試讀總整理

Thursday, September 14, 2017

試讀:《愛無能的世代:追求獨特完美的自我,卻無能維持關係的一代》

儘管書名聳動,倒也不失真實,現代社會被數位化、虛擬化所改變,人際關係不知不覺中出現了變化,傳統人與人的互動方式早已與現實社會脫節,人們的價值觀改變,追求的目標也起了變化,我們看到許多追求自我的潮流趨勢,人們卻也在這樣的追求下陷入某種迷思,從而失去了,或是改變了某些能力。

科技的進步讓世界運轉的腳步更快,在可見的未來預期會有更快速的突破相信是不爭的事實,今日我們早已突破時空限制,可以隨時隨地與人保持聯繫,隨手自拍就能無遠弗屆的與世界分享,於是人們更注重自己的完美,在意自己所呈現的面貌,但在這完美假象的背後,人們要面對的依舊是生活、工作、愛情上時時存在的壓力,於是在外表之下,迷惘與困惑成為我們不願面對的真相,成為你我生活中無法擺脫的一部分。

《愛無能的世代:追求獨特完美的自我,卻無能維持關係的一代》一書中提到,「愛無能」其實純粹是追求普遍的自我實現,以及追求想像中的完美所造成的現象,這樣的現象會造成人們與伴侶之間的共同關係成為不受重視的一環,像是人們不斷在自我催眠著,即使沒有了這段關係,也會有更好的選擇在等待著自己,這樣的論調影響著人心,卻也因此造成人們無可避免的自我膨脹與人際關係的疏離。

德國的社會觀察家米夏埃爾.納斯特所寫的這本書可說是對於現代人心理的探索,雖然書中目標指的是20歲到40歲的世代,但我相信其實影響的範圍遠大於此,現代人的自我意識高漲,追求卓越成了人人肩頭重擔,這樣的價值觀改變了人們對於愛情,對於伴侶的觀念,也成了米夏埃爾筆下一個個現實故事最生動的題材。

《愛無能的世代:追求獨特完美的自我,卻無能維持關係的一代》是由39個小故事組成,它不是心理學的教科書,也沒有太多關於「愛無能」的論述,只是米夏埃爾從身邊朋友處得來的一個個小故事,藉由這些案例,他侃侃而談現代人的愛情觀,男女之間結合與分手的原因與界線,職場對人生態度的影響,現代人的行為與年紀間的關係,以及自我優化的現實,文筆雖幽默卻帶著犀利的批判,這些故事就活生生的發生在他身邊,彷彿隨手捻來,除了米夏埃爾敏銳的觀察力之外,相信也是因為這些情境在當代已經成為日常重複上演的戲碼,也提醒著我們,難道這種人生風景就是我們所期待的,是我們所需要的嗎?

雖然作者的觀察是德國現象,但不可否認的,即使遠在台北,只要留意觀察也不難發現同樣的現象忠實的重現,或許全球化的浪潮也將同樣的現象帶到世界各地,不分膚色,不分種族,我們雖然追求自我,卻失去自我;我們想要愛人,卻失去愛人的勇氣與能力;就算尋覓到愛情,又往往像是過著單身的生活。從各種角度來看,人類都成了商業經濟下的工具,社會潮流制約著你我的行為,不管對錯,只知道隨著潮流風向流動,人們失去原本應該有的天性,在《愛無能的世代:追求獨特完美的自我,卻無能維持關係的一代》書中,淺顯直白的點出現代人的困惑來源,或許讀過這本書,我們也能重拾失去的,足以付出去愛人的能力。

出版社:天下雜誌
書名:愛無能的世代:追求獨特完美的自我,卻無能維持關係的一代
作者:米夏埃爾.納斯特 (Michael Nast)
譯者:高瑩君

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Monday, September 11, 2017

試讀:《Mei魅:日本怪談誌03》

農曆七月來閱讀《Mei魅:日本怪談誌03》真是再合適不過了,清涼暢快!

這本書內容包羅萬象,最值得一提的是這一集的特輯「悠閒漫步 妖異京都」,京都這個舞台是台灣人相對熟悉的地點,平時我們只覺得京都這千年古都充滿古樸的氣味,到處都是有著悠久歷史的神社,漫步走來好不悠哉,但既然有歷史就有傳說,這次竟然以「神靈與思念」為主題來一場企劃,邀請「看得見」與「看不見」的作家一同來場魔都漫步,實在佩服日本人的創意。

大白天裡一行人浩浩蕩蕩走在路上想要撞見什麼靈異事件應該不容易,但畢竟有看得見的作家同行,兩相對照之下這趟行程就顯得有趣不少,而且版面編排上是以上下並列的方式呈現,讀完上方看得見的作家書寫整段行程的經過,再對照下方看不見的作家的呈現,兩者有截然不同的樂趣,而最大的不同點大概就是有人在特定地點老是感覺到冷凜的寒氣逼人,而看不見的作家反倒是看見他人身上發生的奇妙變化,要說恐怖倒也不致於,反倒是充滿一種鄉野奇談的氣氛。

除了京都漫步的特輯外,全書裡包含短篇小說、漫畫、隨筆以及連載小說,類型多樣,讀起來也新鮮有趣,原本以為在這應景的農曆七月推出的怪談故事可能充滿恐怖氣氛,但封面有趣的造型,粉紅的色彩已經將預期的恐怖氣氛消去大半,再讀起故事反倒心情沈澱許多,雖然有著恐怖的情節,但還算在預期之中,就當是在人與靈的交會之間,窺探著一些或許真實存在的故事吧。

花房觀音的「痙攣」描寫一名女子在家裡看到死去的女人,丈夫承認那是糾纏他的女傭,因無法與丈夫結合而自殺,從此徘徊在大宅中,女子不疑有他相信了丈夫的說法,卻到最後一刻才恍然大悟,那死去的靈魂是在對她示警,究竟死去的靈魂比較駭人,還是人類藏有壞念頭的心思相對恐怖,在閱讀這樣的故事時反倒有一種異樣的感傷,所有存在於人類心中的鬼怪都是經由人類的描述而存在,但只有人類的心思才是真正操控一切的源頭,究竟靈魂嚇人,還是懷有惡意的人心才是我們應當防備的,一時之間倒也說不清了。

《Mei魅:日本怪談誌03》比較像是一篇篇短篇鄉野奇談,每個人述說一個親身經歷的,或是聽來的故事,坦白說恐懼的成分不高,但虛虛實實之間,倒也別具一番滋味,一次得以閱讀超過三十位以上作者的作品,其中不乏重量級作家,也是一種意料之外的樂趣。

最後不得不提的一點就是,全書最後竟然是「怪談甜點專門店」,這哪招啊,搭配女鬼、妖女、怨靈各種怪誕故事,不同的故事主題配上各式甜點,乍看頗為突兀,但仔細品嚐其中搭配,倒也別有一番滋味,算是在閱讀這鬼魅成群的奇妙內容後一帖又一帖讓人放鬆心情的輕鬆小品吧。

出版社:博識圖書
書名:Mei魅:日本怪談誌03
作者:入江敦彥/等著
譯者:王華懋/等譯

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Sunday, September 10, 2017

試讀:《失蹤》

當你最親愛的人就在你的眼前與你分開,原本應該是去去就回來的情境,但左等右等就是等不到人回來,變成了一去不復返的情景,你該做何反應?驚慌?恐懼?自己奮不顧身的去尋找,還是趕緊報警協尋?《失蹤》的故事一開始,葛麗泰就陷入必須做出決定的局面。

葛麗泰與亞力士帶著女兒到湖中小島探險,葛麗泰留在小艇上未曾同行,直到天色已變仍舊等不到人回來,葛麗泰猶豫不決,她到島上走了一圈卻見不到人影,該如何是好?或許亞力士與女兒只是跟她開個玩笑,早已另覓方法回到度假小屋,於是葛麗泰決定回到小屋,誰知道等待她的只是一幢空蕩蕩的房子。

《失蹤》一開始就帶領讀者進入一個虛實難辨的情境,葛麗泰信誓旦旦的要找出亞力士的下落,卻遲遲不肯尋求警方的幫助,讓人搞不懂她究竟隱瞞了什麼真相,而島上遇到的不良少年、小屋附近的鄰居更增添幾分神祕色彩,一直到她終於踏入警局,卻依舊無功而返,但是驚人的是,警方竟然回電給她,亞力士與她所描述的女兒根本不存在她的身分裡,所以這一切都是她幻想出來的?難道這是一場精神分裂所引出來的鬧劇?

《失蹤》的前段確實讓讀者如墜落五里雲中,我們在旁邊冷眼看著葛麗泰倉皇失措,內心與她一樣充滿了疑惑,對於她所遭遇的情況充滿好奇卻又不得其門而入,作者卡洛琳.艾瑞克森像是拋出了一個令人極度不安的謎題,只是弄不清楚問題究竟是葛麗泰所遭遇的困境,還是葛麗泰本身才是問題所在。

還好葛麗泰的回憶帶來了些許線索,難道小時候的秘密一直影響著她?《失蹤》就此將情節帶到與開始完全不同的另一個境界,真相依舊撲朔迷離,但逐漸從迷霧中透出一線曙光,儘管讀者的心充滿難受的情緒,但我們發現原來一切都有跡可循,只是有些不該曝光的秘密被隱藏起來,是為了保護什麼,還是過去的就該讓它過去?

當情節出現轉折,《失蹤》的節奏瞬間流動起來,作者卡洛琳.艾瑞克森描寫景物的功力了得,前半段伴隨著葛麗泰的不安存在著的就是那揮之不去的黯淡色彩,像是走在崎嶇不平的道路,跌跌撞撞找不到方向,而真相逐漸呼之欲出時,像是變了色彩一般,儘管仍是環繞著不正常的關係,以暴力脅迫等令人不快的題材,但那揭開真相的過程卻有一種大快人心的感覺,暴力可以傷害人的肉體,可以控制人的行動,卻無法摧毀一個人的信念,更無法動搖一個母親保護自己的孩子的堅定意志。

藉由一個懸疑的故事,在欺騙、謊言與秘密包裝下的故事,卡洛琳.艾瑞克森訴說著一直存在社會上的問題,儘管今日性別平等的議題早已不是新聞,但在見不到的黑暗中仍有數不清的家庭壟罩在暴力陰影下,《失蹤》像是提醒著當今社會重視這個問題,否則不是不報,只是時候未到。

出版社:奇幻基地
書名:失蹤
作者:卡洛琳.艾瑞克森 (Caroline Eriksson)
譯者:郭騰堅


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Wednesday, September 06, 2017

試讀:《堅持,進無止境:臺中國家歌劇院營造英雄幕後全紀實》

對於「臺中國家歌劇院」這幢建築物,大家的印象是什麼?是籌劃過程中的紛紛擾擾,是啟用後又再度封館修繕的波折?還是那與眾不同的設計?多數人或多或少知道這歌劇院的設計打破了許多人們既有的印象,以曲面的設計抓住了世界的目光,但是設計與想像可以毫無限制的盡情揮灑,但要將如此前衛的設計落實,讓一幢擁有大、中、小三個不同規模劇場,可以承載數千觀眾的建築物建造出來,其中所經歷的挑戰,絕非易事,天下雜誌這一本《堅持,進無止境:臺中國家歌劇院營造英雄幕後全紀實》就從旁以媒體的角度留下歌劇院從無到有一路走來忠實的紀錄,帶領著我們來看這構想如此偉大,實體卻出人意料平易近人的國家歌劇院誕生的過程。

歌劇院的建築設計來自日本建築大師伊東豊雄,他以漩渦的概念出發,設計出完全沒有直線的建築物,這沒有樑柱的建築是依靠著綿延不斷的曲牆來撐起整個結構,我們印象中的樑柱、樓板、牆面通通消失不見,取而代之的曲牆,或是說曲面所構成的流動空間負責撐起整座建築,不難想像,想要將這完全顛覆傳統建築構造的設計建造出來將是多高的難度,也難怪這個案子被營造廠視為不可能的任務,經歷了五度流標,直到台中在地的營造廠麗明營造在市府的請託下出面承包,就此展開了這充滿未知的挑戰。

傳統的營造工法完全不適用於國家歌劇院,例如原本再理所當然不過的搭建模板後灌漿並無法使用在此,團隊除了藉由電腦模擬輔助,還絞盡腦汁找出解決方案,利用預鑄的鋼筋籠來塑型,於是整座歌劇院分成了一千三百七十二的單元,各自不同,再一一在現場組合,而日方原本設計一次只能灌漿九十公分,營造團隊設計出取得專利的「珠牙螺桿工法」,有效提高灌漿高度到三公尺,大幅提昇了工程進行的速度,這只是諸多困難之一,而所有的挑戰都在營造團隊的堅持下一一克服,這一切都證明了台灣的營造團隊擁有堅強的實力,足以實現各種設計的創意。

臺中國家歌劇院被稱為「全世界最難蓋」的建築,也是「世界九大新地標」,Discovery團隊也跟著拍攝紀錄片,報載到了原訂完工日期,歌劇院卻只蓋到第一層,攝影團隊那時還不知道能不能順利完成拍攝任務,也可想見當時突破種種未知困難的難度有多高。建築師的創意可說沒有極限,但若沒有能將其實現的可能,一切不過是紙上談兵,這一路走來的經歷,證實了台灣在建築能力上的水準與自信。

建築是一座城市的靈魂,伊東豊雄這一座夢想之作的實現,成就了台中與台灣的驕傲,也讓城市能以更多樣的面貌呈現,我從身為建築人踏出大學校園至今正好三十年,還記得當年建築科系都屬於工學院,而今日的大學校園裡,建築這門學問多數屬於設計學院與藝術學院,可見得建築這兩個字已經逐漸融入你我的生活中,建築不再只是死板的工程產出的結果,而是一們綜合了藝術美學的學問,是圍繞在我們身邊的,觸手可及的環境、設計、美學的綜合體,今日的台灣擁有足夠的美學素養,能展開雙臂擁抱國家歌劇院的設計在台灣實現,又擁有足夠的工程、工藝技術將它落實,完完全全是一種幸福,也是一種驕傲。

巧合的是,在不久前正好安排了走訪國家歌劇院,於是就在閱讀《堅持,進無止境》之後幾天,我第一次走訪過這令人讚嘆的建築,當雙腳踩在不是平整而是有著起伏的地面時,不得不令人讚嘆這設計的大膽與開放。天下雜誌全程紀錄國家歌劇院的興建過程,這本《堅持,進無止境:臺中國家歌劇院營造英雄幕後全紀實》圖文並茂的述說著一個偉大而動人,一個以堅持克服挑戰的故事,閱讀過後,絕對會以身為這塊土地的一份子而引以為榮。

出版社:天下雜誌
書名:堅持,進無止境:臺中國家歌劇院營造英雄幕後全紀實
作者:吳春山, 鄭育容

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Wednesday, August 30, 2017

試讀:《一流的人讀書,都在哪裡畫線 》

大部分的上班族多少都曾經讀過商業相關的書籍吧,但是怎麼讀,如何吸收,在忙碌的工作中利用有限的時間得到最大的效益,恐怕還是有許多人沒有能真正把握住精隨,土井英司這一本《一流的人讀書,都在哪裡畫線 》就是讓上班族將有限的時間發揮出最大的效益的最佳指導。

土井英司被譽為日本第一書評家,他一年要閱讀超過一千本書,可以說是以讀書為業,藉由讀書,他發掘出許多暢銷作家,成功的推出多種暢銷書,可以想見,這樣的背景下,他的工作勢必十分忙碌,究竟如何在這種情況下掌握有效讀書的方法,《一流的人讀書,都在哪裡畫線 》可以說是獨門心法的大公開,但換個角度來看,這些方法其實相當淺顯易懂,只要能確實落實,相信任何人都能從中得到滿滿的收穫。

書本的種類繁多,但本書特別提到【小說是「消費」,商業書是「投資」】,也就是鎖定在與商業相關的內容,因為小說是娛樂,是可以被動的被讀者喜歡,而閱讀商業書則是一種目的,是一種投資,投資就需要付出,投資要求的就是回報,這本書的宗旨就是一種有效率,有投資效益的讀書法,現代人在資訊爆炸的衝擊下,時間更顯得寶貴,掌握有限時間的閱讀法更形重要。

本書共分七章,各以短篇組成,以第一章為例,其中有一篇名為「選書十一招」,不知道讀者們有沒有想過,市面上的出版品林林總總,宣傳的文字又是那麼的引人入勝,但如何能擺脫行銷、包裝出來的門面,挑選到有用的書,就是一們大學問,土井英司歸納出的十一招可以說是解決了選書的問題,讓讀者能以最短的時間挑選出合適的書籍,光是這選書招式就足以讓人受用無窮。

再舉一個例子,土井英司將商業人士所應充實的知識分為八大類,並且從各類別推薦參考書單,光是這份書單,相信對於有心人而言就是無窮寶藏,我對於閱讀商管書籍與作者有諸多相同的見解,對於有興趣的題材,會找不同的書籍來閱讀,以避免單一的資訊來源造成情報的偏頗;只要是認為內容可能有用,即使只有一頁,甚至短短幾句,就值得購買;而這紮紮實實的分類書單,根本就是寶藏,也難怪土井英司會提到,書上畫的一條線,潛藏著未知的商機。

【別看「內容」,要看「背景」】這一章則以實際的案例來做介紹,除了閱讀書本上的文字之外,也說明如何去思考,智慧這件事真的是可以經由方法來培養增進,囫圇吞棗的閱讀絕對收不到適當的效益,而整本書的最後,土井英司還以自己所選的四十四本書為例,一一畫出他所標示的一條線,那是土井英司從中得到莫大收穫的文句,可以說是毫不藏私的分享,這樣的內容絕對是閱讀商管書籍前值得學習的方法。

如果問我,讀完這本書最大的收穫是什麼?就是我也學習了畫線的技巧,若要拿起筆來畫上紅線,只能挑選一句重點,那我會畫在【「哪裡不該畫線」,那就是讓你覺得「對!沒錯!我想的果然沒錯!」的部分】,這句話是如此淺白,卻有如醍醐灌頂,一語驚醒夢中人啊,光是懂得這個點的價值就遠遠超過書本的價值。

出版社:天下雜誌
書名:一流的人讀書,都在哪裡畫線?:菁英閱讀的深思考技術
作者:土井英司
譯者:歐凱寧

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Saturday, August 26, 2017

試讀:《惡魔學者》

哥倫比亞大學教授大衛.厄曼,研究專長是神話,宗教相關的文獻,最為人所知的就是對《失樂園》的研究,也因此成了魔鬼研究專家,一位惡魔學者。

現實生活中,大衛的人生碰到了瓶頸,妻子外遇,大衛的寄託唯有最親密的女兒黛絲與無話不談的同校心理系教授依琳,某日不知名的委託人上門,只要求大衛前往威尼斯拜訪一個地址,儘管需求神祕詭異,但委託人出手大方,神祕的需求背後又充滿誘惑,大衛決定遠離眼前的煩惱,帶著女兒黛絲到威尼斯一趟。

等待著大衛的是他一輩子研究也難以想像的場景,大衛與他堅信不存在世界的東西展開對話,這短短的接觸顛覆了他所有的信仰,而離開時記憶中父親的聲音對他說「原本應該是你的」更讓他一時難以面對所經歷的一切,離開現場後大衛打算立刻返回紐約,沒想到回到飯店,黛絲像是知道他所經歷的一切,接著就在大衛的眼前落入威尼斯大運河中,只留下一句話要大衛找到她。

聽起來很玄?像是驅魔般的故事?其實《惡魔學者》並不是這樣的發展,隨著大衛發狂似的想要找回黛絲,他與魔鬼間像是有著協議一樣,如果無法在有限的時間內找回黛絲,大衛將會永遠失去摯愛的女兒,於是大衛踏上旅程,他的心像是知道何去何從,帶領著他去尋找黛絲。

藉著大衛與魔鬼之間的糾纏,《惡魔學者》呈現人們面對憂鬱時內心產生的各種心魔,隨著大衛的旅程,讀者也漸漸深入他的內心,什麼樣的成長背景讓他難以擺脫幼年時家中發生的變故?為何面對魔鬼時一再的見到父親的形象?而黛絲為何像是理解一切般,甚至在日記裡寫下許多讓大衛也感到吃驚的內容。

《失樂園》中有著許多宗教的探討,談論著神與人的關係,《惡魔學者》不時穿插著《失樂園》中的文字,對於神、撒旦與人三者之間的辯證,對於對宗教不感興趣的讀者而言可能有些艱澀,但隨著大衛的腳步,當魔鬼不斷軟硬兼施的想要與大衛交易時,當大衛重新面對當年哥哥溺死意外的真相時,魔鬼的真面目昭然若揭,一切彷彿都有了答案。

當人的內心充滿負面的情緒,當憂鬱、恐懼佔據了我們的內心,就沒有多餘的空間來容納正面的能量,或許就是幼年時留下的陰影在潛意識中引領著大衛走上不一樣的人生道路,而存在的遺憾與悔恨也從未曾消失過,只是在記憶與現實之間相互煎熬著,更或許在大衛的行為,言行舉止上對黛絲造成了影響,帶來了改變,也因此讓魔鬼有可趁之機。《惡魔學者》迫使我們面對人類內心最黑暗的一面,足以影響你我內在、外在一切的根源,我們生存的時時刻刻,充滿各種讓人墮落沈淪的外來影響,《惡魔學者》在恐怖與驚悚的背後,卻也提醒我們魔由心生,若能化解心魔,一切自當迎刃而解。

出版社:大塊文化
書名:惡魔學者
作者:安德魯.派柏 (Andrew Pyper)
譯者:陳佳琳

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Sunday, August 20, 2017

試讀:《打字機上的繆思》

這是兩個擁有傲人才華女子的故事,一位擁有絕佳的繪畫天份,一位則是具有寫作的才華,但擁有與眾不同的傑出能力並不代表她們的人生也能如此而一帆風順,即使有著謬思女神般的能力,生命依舊有著各種無法盡如人願的插曲,但究竟是命運不按牌理出排,還是人們心中的想法左右了命運,就看個人心中的解讀了。

一九六七年,從千里達來到倫敦的奧黛兒在經過數年低潮的工作後獲得了思凱頓藝術學院打字員的工作機會,奧黛兒熱愛寫作,卻一直無法肯定自己的能力與天賦,進入思凱頓後,在神秘的上司快克小姐的鼓勵下,她試著突破自己內心的限制,從身邊接觸的人事開始,寫下屬於自己的文字,奧黛兒不理解的是,快克小姐為何如此熱衷的鼓勵自己投入自己的熱愛。

時間回到一九三六年,奧莉芙隨著父母從倫敦來到西班牙南部的小村莊,父母並沒有久留的打算,但奧莉芙卻在此遇見泰莉沙與哥哥艾薩克,泰莉沙成了她的好友,而艾薩克則成了她愛戀的對象,原本就擁有繪畫天賦的奧莉芙認為父親不相信女性的藝術天份,即使父親身為藝術經紀人,她仍然隱瞞了自己被頂尖藝術學院錄取的消息,希望定居在此,而與艾薩克之間的關係更激發她創作的能量,她假借艾薩克之名,透過父親售出了畫作,也讓艾薩克成為藝術界矚目的新星。

因緣際會之下,一幅題名為「露菲娜和獅子」的畫作出現在思凱頓,奧黛兒交往的對象羅瑞從過世的母親手中接收了這幅畫,「露菲娜和獅子」的出現明顯的影響到快克的情緒,奧黛兒逐漸發現其中有令人難解的祕密,快克始終不願意吐露自己與畫作之間的關係,但其中的牽絆卻顯而可見,兩個跨越數十年的女子之間,雖然毫無關聯,卻一樣擁有與生俱來的才華,兩者之間如何產生關聯,成了《打字機上的繆思》最讓人想要一窺究竟的祕密。

奧莉芙一心都在艾薩克身上,遇見艾薩克之後,她從艾薩克身上重拾自己所缺乏的信心,但當時的西班牙正處於內戰時期,艾薩克根本無心於愛情,兩人的關係終究走上悲劇的結局;奧黛兒對自己與羅瑞的關係也充滿迷惘,在快克的鼓勵下,她藉由書寫找到出口,也一步步往「露菲娜和獅子」的真相接近。

人的際遇相當奇妙,許多看似無關的發展,在冥冥之中卻有著一定的牽連,《打字機上的繆思》在潔西.波頓筆下,結合了歷史、戰爭、愛情、種族與人性,在兩個時空中切換,真實到讓人不得不相信,藉由畫作串連兩段情節的手法更是令人讚賞,還記得讀到某個章節,快克與奧黛兒的對話時,忽然領悟到快克的身分,那一瞬間充滿了恍然大悟的喜悅,潔西.波頓文字的魅力展露無疑。

或許在許多人眼中,擁有天賦是幸福的,但在天賦的背後,相對應的卻是一定的付出與犧牲,透過奧黛兒與奧莉芙兩位女性的視角,我們看到了她們內心,在揮灑天賦與成為一個平凡女人,追求幸福之間的內心掙扎,而快克則貫穿時空,以人生的經驗提醒奧黛兒,也提醒著所有女性,擁有天賦與追求自我之間並不衝突,重點是如何取得平衡,但看自我的選擇。

出版社:麥田
書名:打字機上的繆思
作者:潔西.波頓 (Jessie Burton)
譯者:林欣璇

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Sunday, August 13, 2017

試讀:《沒人懂你怎麼辦?:不被誤解‧精確表達‧贏得信任的心理學溝通技巧》

人類彼此之間的溝通與理解對於許多人而言真的是有著一定難度的困擾,看著他人與陌生人的初次接觸,短短的時間內就能打成一片,而自己在職場上,在朋友圈中卻老是無法得到認同,心理想著自己已經全心全力在配合對方,卻依舊得不到對方的肯定,輕則被排外,無法打入期望的那個小圈圈,重則被誤解,成為他人的箭靶,隨時都要擔心會不會有針對自己而來的冷箭,這一切的原因究竟是什麼?到底有沒有人際關係的勝利方程式?我們對自己的認知,對於自己所呈現出來的樣貌,究竟與他人眼中的自己形象是否相符?《沒人懂你怎麼辦?:不被誤解‧精確表達‧贏得信任的心理學溝通技巧》就從科學與心理的角度探討人類如何接收外界所傳遞的訊息,轉換成對於事物的看法。

如果沒有科學的方法,我們如何評斷人與人之間的關係如何形成,如何產生互動,如何做出判斷?我們給人的印象是憑著與生俱來的性格所產生的,還是憑著運氣來選擇,幸運對上眼的話對方可能成為願意扶你一把,處處幫你,能理解你的情緒與心理的好朋友,或是能助你一臂之力的伯樂,若是不幸無論我們如何釋出善意,表現出自我最優秀的一面,都無法得到對方的共鳴,難道只能認命的承認彼此命中無緣嗎?

《沒人懂你怎麼辦?》的第一章標題開宗明義的命名為「沒錯,你就是一團難懂的謎」,這個標題雖然聳動,但仔細想想,真的就是如此,我們初見他人時,往往也是充滿了好奇,充滿了疑惑,開始對對方做出印象的判斷,究竟人們對於他人的印象究竟如何形成,書中藉由許多心理學的相關探討來說明,原來我們的認知有第一系統、第二系統,所謂第一系統幾乎是全自動的運作,在人們的意識範圍之外,也就是說,人們自動會產生對外界的「評斷」,而且沒有道理可循,若非經由第二階段的心智運作,我們所能留下的,就是第一系統運作下的認知,這種「第一印象」所得到的結果,往往是倚賴直覺,如果發生錯誤,就需要依靠複雜的第二系統運作才有機會做出修正,書中舉出許多相關實驗結果來驗證,人們對於判斷他人這件事,如果只是依照舊有的思考模式來判斷,果然相當不精準,相對的,若要讓他人真正的了解自己,就要弄清楚人們究竟是如何來了解他人的。

書中後半段提到了信任、權力與自我三大濾鏡,加上兩組相對的特殊濾鏡,對於前半段許多科學探討較不容易進入狀況的讀者,不妨在此多下功夫,這些各式各樣的濾鏡影響著人們觀察外界的方式,如同攝影一般,了解掌握各種濾鏡的特性與用途,就能藉由濾鏡的輔助拍出好照片,而反過來看,若我們了解了人們所使用的濾鏡,也就掌握了人們判斷他人的模式,自然懂得如何因應,呈現出自己所希望在他人眼中的形象。

談社交,人際關係的書籍似乎從未曾在市場上消失,但多是談如何與人溝通、談話,如何建立良好的人際關係,《沒人懂你怎麼辦?》從如何讓人了解的方向提出了完全不同的見解,想要與人建立關係,一方面是讓人了解真正的自我,一方面也得要知道人們大腦如何運作,如何來看待自己,若能掌握結果,其實是一體兩面的成果,想要不被誤解,想要準確的理解他人,《沒人懂你怎麼辦?》絕對是職場上,朋友圈裡,甚至親密的家人之間,都值得一修再修的人生課程。

出版社:天下雜誌
書名:沒人懂你怎麼辦?
作者:海蒂.格蘭特.海佛森 (Heidi Grant Halvorson)
譯者:王素蓮

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Monday, August 07, 2017

試讀:《創新的用途理論》

我蠻好奇一般人是如何看待「創新」二字,創新是不是一種靈光乍現的想法,無論是應用在新創公司,或是既有的公司,可能在開發新的產品上,在公司內部流程的作業上,或是行銷企劃的思考上,因為某人或某單位或許是因為需求,或許是突如其來的點子,在一番作業流程後,成了公司「創新」的點子,至於是否會成功,就只能任憑上帝的安排了。

這種碰運氣的思考不知道為何好像是創新路上經常發生的情況,難道沒有一個有效的方法去分析原因,找出對症下藥的方向,然後決定創新的方法?還是只能像丟骰子一般,靠運氣來決定勝負,創新大師克雷頓.克里斯汀生以多年來從業的實務經驗,繼《創新者的解答》、《創新者的修練》、《創新者的DNA》之後,推出《創新的用途理論》一書,可以說是將「創新」的方法找到了一個科學的解答。

雖然從書名《創新的用途理論》來看似乎無法一眼看穿這本書的精髓,如果換個說法,創新是因為用途的需求而來,找到真正的用途,才有機會達到成功,感覺就貼近本書的精神幾分,再看本書的原名《Competing Against Luck》,基本上完全否決了運氣的成分,沒錯,創新不是一種靠運氣決定成敗的遊戲,如果全世界的公司、個人都是靠著運氣來「被選擇」是否會成功,那絕對無法說服任何人,成功與失敗的差距究竟在哪裡,這也是克里斯汀生對於創新理論研究的精髓所在。

《創新的用途理論》一書深入淺出,藉由許多生活上實際的例子來說明客戶要的是什麼,也就是真正的用途、需求,早上與下午買奶昔的動機不一樣,若是單純的從口味、價格、品質等方面來研究,究竟還是無法命中客戶的需求,提供網路課程的大學真正應該提供的服務是什麼?airbnb為何能崛起,IKEA為何能屹立不搖,都不是運氣造成的,其中有一定的原因,說穿了,就是他們找到了客戶真正的需求,提供了最有價值的服務。

書中引用了哈佛教授泰德.李維特的名言,「顧客想要的不是四分之一吋的鑽頭,他想要的是四分之一吋的洞」,這句話一語道破許多行銷人員的迷思,只想著如何把產品推銷出去,而非從顧客的需求角度去思考,搭配上一個個實務案例,雖然掛上用途「理論」的字眼,但《創新的用途理論》一書真的是已經被消化後所留下的精華,只有最根本,淺顯的道理,相信對創新議題有興趣的讀者都能立即掌握到其中的奧妙。

值得一提的是書中最後提到了「主動」與「被動」資料的謬誤,聰明的讀者從這名稱是否抓到了什麼問題?沒錯,科技越進步,企業所收集的資料越龐大,於是藉由科技的輔助,煞有其事的產出各種報表,而經理人看到資料的直覺反應就是馬上處理,針對數字所提供的結果去提出解決之道,因為數字代表著他們的績效,克里斯汀生提到公司的營運步上軌道之後,註定會偏離用途,這是企業文化,組織文化的議題,如何讓企業組織永遠朝向用途導向前進,就是這本《創新的用途理論》最重要的結論了。

眼看公司起起落落,人們思考著這個創新的點子有價值,讓公司忽然竄起,那個點子不成熟,所以很快公司就消聲匿跡,殊不知其實背後有著一定的脈絡可循,克里斯汀生以20多年對創新研究的經驗與數位業界傑出人士合著的這一本《創新的用途理論》,無論是創業者、經營者、乃至一般的上班族,絕對是必讀的一本書。

出版社:天下雜誌
書名:創新的用途理論
作者:克雷頓.克里斯汀生(Clayton M. Christensen),泰迪.霍爾(Taddy Hall),凱倫.狄倫(Karen Dillon),大衛.鄧肯(David S. Duncan)
譯者:洪慧芳

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Sunday, July 16, 2017

閱讀:《死活不論》

「如果明天就能合法重獲自由,為什麼要在今天冒險越獄?」

這樣的介紹相當有說服力,讓人很想知道真相,如果是冤獄,是被陷害,或是任何我們想得到的原因,難道不能有更好的方式來解決嗎?如果擔心出獄之後會有不可控制的變化,不是該想辦法鬧事留在監獄裡嗎?總之,就是這一天之差可以寫成一個打敗《抽絲剝繭》、《有些人就是該死》、《賓士先生》,勇奪英國犯罪作家協會金匕首獎的故事,令人不禁好奇作者邁可.洛勃森究竟如何來述說這個故事。

奧迪.帕瑪是那一場運鈔車搶案中唯一存活下來的犯人,兩名搶匪當場被警方格斃,保全被認為是歹徒的內應,但死無對證,唯一身分不明的是現場另一部車內被燒成焦屍的女性屍體,腦袋中槍的奧迪奇蹟似的存活下來,並且認罪服刑,唯一沒有得到答案的是贓款七百萬美金不翼而飛,因為奧迪成了唯一的活口,就算在監獄中也受盡折磨,各方勢力都想逼問出贓款下落,偏偏奧迪像是吃了秤砣鐵了心,就算生命受到威脅也絕不吐漏半句跟搶案相關的話,就這樣捱到出獄前一天,令人匪夷所思的越獄逃走。

這樣的故事不難想像真相絕非人們表面所看到的,奧迪究竟為何死守秘密,又為何在關鍵時刻做出人們認為是最壞的抉擇,除了警方要找他之外,一股不知名的勢力也現身要找尋他的下落,而且他們竟有辦法將奧迪的獄友弄出監獄,想透過他來尋找奧迪,這一切充滿了詭異的安排,若非另有內情怎會如此,而負責此案的FBI探員黛瑟蕊則發現全案有太多不合理的疑點,卻在刻意安排下結案了事,當她覺得不對勁時,又被刻意阻撓辦案,答案相當明顯就是有鬼,只是各方要比較誰能搶先一步,要嘛是奧迪被滅口從此死無對證,要嘛是有人的陰謀該要敗露。

不管真相如何,《死活不論》一開始就註定奧迪的案件是個被設計的陰謀,只是如何在揭開答案的過程中,讓讀者享受閱讀的樂趣,書中各方人物都與讀者一樣,不明白奧迪的逃亡與消失究竟是為何原因,那背後的真相才是貫穿整個故事,支持奧迪熬過每一天艱難日子的動力,或許真相是個老梗,但在邁可.洛勃森筆下,真相卻那麼的理所當然,人們願意為了自己所愛付出一切,金錢、時間對他而言都不重要,如果有必要,生命也可以不在乎,一句話的承諾,一輩子的守護,一個應當是冷冰冰的犯罪故事,卻在邁可.洛勃森筆下有了暖洋洋的溫度。

犯罪小說或懸疑小說都是靠著揭開答案的過程來吸引讀者的目光,但無論犯罪本身或是警方辦案的過程往往重在破案而失去了人性,《死活不論》卻在奧迪願意付出生命守護的情況下,閃爍著人性的光芒,一個虛構的故事,卻如此真實的吸引讀者的目光,那不可思議的情節絕對令人著迷。

出版社:臉譜
書名:死活不論
作者:邁可.洛勃森 (Michael Robotham)
譯者:戴榕儀

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Sunday, July 09, 2017

試讀:《烏鴉女孩》

《千禧年三部曲》之後,瑞典的犯罪小說儼然成為眾所矚目的焦點,對於人性心理的描述精準而直接,直指人性的黑暗面,冷酷而無情,同樣是瑞典作家所創作的小說《烏鴉女孩》不遑多讓,《烏鴉女孩》、《飢餓之火》、《皮媞亞的諭令》三部小說組成維多莉亞.柏格曼三部曲,2015年合併為《烏鴉女孩》,中文版分上下兩冊,這次試讀的是上冊,雖然尚未能一窺全貌,但其中對於人性心理的分析已足以令人一再突破對於人類陰暗面的認知,那是一種令人毛骨悚然的恐怖,卻又讓人著迷到非得一口氣讀完不可,如果犯罪是一門藝術,《烏鴉女孩》絕對是其中的佼佼者。

斯德哥爾摩陸續發現男童的屍體,除了充滿被虐待的痕跡之外,還加上了防腐處理,像是一種宗教儀式般,值得一提的是這些屍體多是外籍,是瑞典社會上的邊緣人,因此無論失蹤甚至死亡都無法引起大眾及媒體的重視,偵辦的女刑警荷內特朝向連續殺人犯的方向偵辦,偏偏找不到任何線索,就連上級也不支持。

好不容易鎖定了有戀童癖的嫌犯,偏偏嫌犯的供詞真真假假,於是荷內特找上心理治療師蘇菲亞求援,蘇菲亞擁有豐富的經驗,經常替法庭提供嫌犯心理狀態的鑑定以作為量刑的參考,而在蘇菲亞心中最投入的個案就是烏鴉女孩維多莉亞,維多莉亞童年受到父親的性侵與虐待,母親畏懼而不敢伸出援手,於是維多莉亞自己尋找到一個面對父親的模式,一路掙扎的渡過童年,靠著想像中的烏鴉幫助她,才得以渡過那段時光。

人類的心理很奇特,表面再堅強勇敢,充滿主見的人,碰到發生在自我身上不如意的事還是需要外援,如果小說不談荷內特的家庭、婚姻,就算在辦案上面對諸多挫折,表面上我們見到的都還是一個越挫越勇的刑警,但是荷內特也有著自己難以面對的內心;蘇菲亞則是另一個例子,表面上掌握著對於人們心理狀態鑑定的大權,她的判斷影響著個案的未來,但在剖析維多莉亞這個個案的過程中卻陷入困境,維多莉亞多是藉著蘇菲亞聆聽錄音帶時出現,藉由蘇菲亞的紀錄來拼湊維多莉亞的過去,蘇菲亞每每在一個人的時候聆聽著訪談錄音帶,卻遲遲無法做出結論,一個刑警一個心理諮商師,角色相異的兩個女人之間因為案件而有了交集,卻各自有著內心的焦慮。

一開始對這種黑暗的題材有著先天的排斥,展開書頁之後卻欲罷不能,《烏鴉女孩》毫不遮掩的寫出社會的陰暗一面,儘管情節那麼陰鬱,卻讓人對真相有所期待,當發現兇手的那一刻,心中思考的卻是,弱勢、受害者該用什麼方式來擺脫惡夢,尋求重生?血腥、暴力只是小說呈現的效果,往下深究,讀者可以看到社會的黑暗面,讀到人性陰沈而與生俱來的邪惡,兇手的背後也可能有著另一個加害者,由心理狀態來斷定犯罪與否果真是一道人類永遠難以做到完美的習題。

《烏鴉女孩》是驚悚而獨特的犯罪小說,充滿震撼人心的張力,每個轉折都讓讀者驚嘆,卻也讓人不由自主的被吸引,絕對是一部成功之作。

出版社:小異出版
書名:烏鴉女孩
作者:耶里克.艾克索.頌德 (Erik Axl Sund)
譯者:謝儀霏

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Sunday, June 25, 2017

試讀:《呼喚奇蹟的光》

戰爭總是人類歷史上難以避免之惡,若是著眼於戰爭所帶來的殺戮、破壞、傷害,結果就是反映在人們心底所接收的恐懼、害怕、傷痛等情緒,恐怕誰也無法承受戰爭所帶來的痛,但若換個角度,從戰爭中去檢視人性的光芒,去尋找人們不肯屈服的意志,以生命為賭注的勇氣,戰爭就不再只是能傷害我們,而是能讓人們反思的提醒,《呼喚奇蹟的光》帶給我們的就是這樣優美而閃閃動人的故事。

視力逐漸惡化的瑪莉蘿兒六歲時終於完全失明,瑪莉蘿兒與父親相依為命,任職於自然歷史博物館的父親總是帶著她到博物館工作,雖然眼睛看不到,但瑪莉蘿兒憑著失去視力前的記憶加上用心克服了視力的障礙,總是在館內聞到、聽到、摸到各種展品,二戰期間,德軍攻陷巴黎,瑪莉蘿兒與父親被迫出走,來到聖馬洛投奔叔公。

韋納與妹妹從小在兒童之家長大,靠著過人的天賦,韋納自學學會修復收音機,藉由無遠弗屆的聲波傳送,讓他聽到了一個輕柔的法國口音述說著光的故事,從此韋納更加投入學習,並通過嚴苛的考試錄取「國立政治教育學院」,並且在學校中學到更多相關的知識,但也在學校殘酷的教育方式下讓他對國家的目標與戰爭的無情起了懷疑,只是戰況急轉而下,不久韋納也被派上戰場,藉由他的專長,搜尋反抗者所發出的每一個廣播訊號。

歷史博物館中收藏著一顆價值難以估計的寶石「火海星鑽」,傳說會替擁有者帶來長生不老,博物館為恐寶石落入敵人之手,在撤退時將寶石及數顆仿製品分頭疏散,交由不同人帶走,其中一顆隨著瑪莉蘿兒父女來到聖馬洛,收藏在父親替瑪莉蘿兒製作的模型中,隨著博物館的收藏一一被清點,這顆下落不明的寶石也成了敵人追查的首要目標。

戰爭是無情殘酷的,為了替代瑪莉蘿兒的雙眼,父親一雙巧手製作出附近街區的模型,讓她熟悉周遭環境,也幫助她融入生活,卻也因為丈量街道、建築尺寸而遭逮捕,下落不明,瑪莉蘿兒說服叔公利用頂樓的收音機廣播,一方面希望父親能接收到自己發出的訊息,一方面替反抗軍傳遞消息,瑪莉蘿兒讀出她最愛的《海底兩萬里》故事,這在淪陷區中發出的細微聲音也沒有遺漏的被韋納捕捉到。

挑起戰火的納粹自認為唯有亞利安人鋼鐵般的人種才是優秀的種族,如此的傲慢暴露出人類的渺小與無知,二戰過後直到今日多少譴責檢討的聲音從未停息,但除了責怪挑起戰火的錯誤外,人們還能做些什麼去弭平傷痛?安東尼.杜爾選擇用文字來發聲,《呼喚奇蹟的光》裡連結瑪莉蘿兒與韋納的是人類所發明的,透過無線電波來傳遞訊息的科技,而戰爭所使用的武器也是人類所發明的科技,同樣是人類的智慧結晶,同樣是科技進步的成果,卻有著完全相反的面貌,人類可以駕馭科技來提升生活的方便,卻也能被自己的發明所摧毀,這是人性的善惡相交,選擇權操之在己,能否見到那奇蹟之光端看人類的智慧選擇。

《呼喚奇蹟的光》在兩個孩子的視角間轉換,藉由瑪莉蘿兒與韋納的雙眼,在艱難的時刻見到人性的溫暖,安東尼.杜爾的文字優美而細膩,隨處可見如詩般優雅的樂章,他賦與了瑪莉蘿兒一對看得比任何人都清澈的雙眼,讓讀者隨之想像翱翔,觸動每位讀者的心靈,歷史雖無法改變,命運卻操之在己,《呼喚奇蹟的光》費時十年寫作,震撼人心,讓我們相信即使在最壞的時代也能得到圓滿。

出版社:時報出版
書名:呼喚奇蹟的光
作者:安東尼.杜爾 (Anthony Doerr)
譯者:施清真
繪者:王志弘/裝幀設計

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Wednesday, June 21, 2017

試讀:《墜落之前》

每一次發生空難之後,人們總是想盡辦法去搜尋遺留下來的蛛絲馬跡,希望藉著這些線索重建現場,找出失事的原因,一方面是避免重蹈覆轍,而另一個原因,或許是讓事件中失去的生命得以安息,讓死者的親人好友得以放下,知道了真相,才能讓一切過去,只是對於事不關己的人們而言,多半抱著的是看熱鬧的心態吧。

小說一開始就是停駐在瑪莎葡萄園島機場的私人飛機場景,沒有拖泥帶水,這班飛機的乘客很快的一一到達,最後一個乘客,畫家史高.柏洛茲趕在艙門關閉最後一刻抵達,所有人一到齊飛機馬上起飛,卻在十六分鐘之後墜入北大西洋中。

《墜落之前》有一個緊緊抓住讀者目光的開始,墜機之後史高僥倖生還,並且在惡水中尋獲一個四歲男孩,他靠著一己之力奮力帶著男孩游向陸地,儘管過程艱難,但他終究拼命達到目的,救了自己也救了男孩,遺憾的是飛機上沒有其他人生還,而一如書名《墜落之前》,史高獲救之後,故事才要開始呢。

原來這班私人飛機上的乘客除史高之外是媒體大亨大衛一家,以及大衛的銀行家朋友基普林夫妻,加上私人保鑣及機組人員,全機十一人只有史高帶著大衛的幼兒拾回一命,對於默默無名的史高竟然與大衛同機,而且意外之後只有兩人生還,外界開始揣測其中究竟有何不可告人之密,史高如何搭上大衛這條線,意外又是如何發生,各種陰謀論的說法紛紛出籠。

《墜落之前》從墜機之後開始往回說故事,雖說巧合本就存在人間,但在有心人的眼底,事情就會複雜化起來,因為死者身分太敏感,除了國家運輸安全委員會、聯邦航空局、調查局之外,連財政部也派出人馬,原來大衛負責的電視台向來以各種手法操控收視率,具有強大的影響力,而基普林從事財務工作,卻涉及不法洗錢,隔天就要被起訴,而史高雖然是無名小卒,卻因搭上這班飛機而被聯想與大衛的妻子有特殊關係,雖然他一直保持低調,仍然很快被起底,生還者被放在放大鏡下檢視,史高創作的題材竟然是災難,一系列的,各式各樣的災難作品,於是媒體開始聯想這是他一手策劃,總之,一場意外引起各種懷疑揣測,是有人想要暗殺大衛?還是基普林的客戶要殺他滅口?還是史高為了他的創作而製造墜機事件,就是沒有人肯相信一切都與這些無關。

媒體追逐,警方為求破案窮追不捨,若沒有真相,史高將會被如何定位?一路走來充滿各種亂象,當小說一個個檢視每個當事人的過去,在事發前幾小時,幾天前所經歷的一切,我們會發現這一切都與意外事件無關,卻在人們的心中自動的被連上線。男孩被阿姨所收養,人們注意的是大衛所遺留下來龐大的遺產;史高為了避免媒體騷擾接受了年輕而富有的藝術贊助者的幫助,避居在她的房子中,人們關心的只是他們有沒有上床,一場單純的墜機事件成了疑雲密佈的懸疑小說,並且觸及許多層面的議題,人們毫不遮掩的八卦心態,以「民眾有知的權力」濫權而無所節制的媒體,上流社會背後的陰暗面,《墜落之前》既充滿娛樂性又紮紮實實的針對社會議題提出批判,絕對是震撼之作。

令人欣慰的是,面對外力,史高從頭到尾堅持著自己的信念,不因任何外在因素而動搖,「什麼時候別人怎麼看變得比真實的情況更重要了?」,至少世界上還是有堅持做自己的人。

《墜落之前》得到2017年「愛倫坡獎」最佳小說。

出版社:皇冠
書名:墜落之前
作者:諾亞.霍利 (Noah Hawley)
譯者:王瑞徽

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Sunday, June 18, 2017

試讀:《三國演義》

個人習慣,可以讀書的時間大多是在通勤的時候,無論搭公車,搭捷運手上不拿著一本書讀就覺得少了一點什麼,但是通勤時不一定有機會可以安安穩穩的坐在座位上,於是書本的大小尺寸、重量就成了閱讀時舒適度的關鍵,往往要兼顧安全的情況下,只有單手可以拿書,若是一般尺寸大小的書本就不容易控制,而文庫本就完全沒有這種困擾。

文庫本發源於日本,尺寸為A6,也就是105x148mm,就算女性的手掌較小也能輕鬆掌握,或許也是因為日本通勤閱讀的人口眾多而產生的商品吧,也曾見過車站月台上有文庫本的販賣機,不得不佩服日本人喜愛閱讀的精神。在今日3C產品當道,只要上車就是滑手機、追劇的情況下,閱讀反而成了難得一見的行為,在通勤時閱讀這套《三國演義》的過程中,難得的碰到同車廂內有人也拿著書本聚精會神在閱讀著,而且很巧合的,閱讀的書本也是文庫本,好奇心之下偷偷瞄了一眼,果然是日文出版品,忽然覺得手上的《三國演義》文庫本像是開啟了另一扇窗,讓身在此地的愛書人也能輕鬆的利用通勤享受文字的美好。

《三國演義》列名四大古典名著之一絕對有其值得一看之處,上次閱讀三國已經不記得是多少年前的事了,但三國故事卻不曾從我們身邊消失過,舉凡改編為電視、電影,以書本、動畫、漫畫形式出版,甚至改編為電玩的形態,三國一直存在著,這一部歷史小說述說三國故事,以三國為本,但並非絕對真實歷史,卻又更勝歷史,並且開創章回體體裁,像是一位靜態的說書人一般,隨著情節起伏,每到緊要關頭瞬間戛然而止,一句「且看下回分解」讓讀者忍不住一回接著一回的讀下去,試想這不就跟現代人追劇一樣嗎?若能融入其中,古典文學的魅力,絕對不輸聲光影音的娛樂啊。

三國的版本繁多,人人出版的這一版是康熙年間毛宗崗修訂的百二十回版本,其實也是現代大多數三國演義的基礎,三國講桃園三結義,講忠孝節義的故事,讀者得以讀到諸葛亮的鞠躬盡瘁,死而後已,也可以讀到各個英雄人物忠肝義膽讓人讀來血脈賁張的故事,恨不得身在當年能一睹英雄面目,有時想想,當我們為了現代西方商業所塑造出來的故事、角色所著迷時,回頭看看前人所述說的故事,相較之下絲毫不遜色,要看英雄人物有關雲長的千里單騎、過五關斬六將,張飛、趙雲的長坂坡之戰,要看聰明才智有諸葛亮的借東風、空城計,而要看戰爭場面非赤壁之戰莫屬,運籌帷幄,政治權謀都在這一百二十回小說裡,誰說我們的歷史文化,古典文學沒有引人入勝之處。

《三國演義》角色各個分明,人物刻劃深刻,栩栩如生,佐以大時代動盪背景,更顯迷人,儘管並非真正的歷史,卻仍是一齣好戲,雖然人物角色眾多,情節複雜,卻亂中有序,以三國魏蜀吳之間的衝突縱貫全書,有大格局,也有小細節,可說是雅俗共賞的佳作,列名四大古典文學名著絕對當之無愧。

記憶中最近十年讀過的書近千本,其中規格為文庫本的屈指可數,是台灣出版市場對這方面的需求不大,或是讀者們沒有養成習慣?「人人文庫」從四大古典名著紅樓夢、三國演義、水滸傳、西遊記開始,以文庫本格式出版,有心耕耘這個市場,也預告了接下來會有更多古典文學的出版計畫,許多我們擁有的文化資產,在現代資訊氾濫的浪潮中像是被淹沒一般,但細細品味這些作品,文字詞藻優美,內容足以作為一堂又一堂的人生經典課程,藉著文庫版的出版,也期待這些經典能以新的面貌再現。

出版社:人人出版
書名:三國演義
作者:羅貫中

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Friday, June 16, 2017

試讀:《包裹》

從2008年閱讀瑟巴斯提昂.費策克的《治療》、《遊戲》……開始,就被他小說獨特的風格與背景所吸引,小說中的犯罪故事大多與精神疾病有關聯,在一般人眼中所不清楚的領域,在瑟巴斯提昂筆下反而成為他操作的最佳素材,於是讀者像是隨著他的故事去探索人類深層的精神領域,那充滿著未知與驚奇的神祕地帶在他的筆下虛虛實實的誘惑著讀者想要一窺究竟,我們對於人類的精神領域有多少認知?卻又那麼無可救藥的對此充滿好奇,在瑟巴斯提昂筆下,得以一嚐箇中奧妙。

《包裹》是瑟巴斯提昂出道十年的大作,也不意外的獲得2016年歐洲驚悚文學獎,小說描寫的是精神科醫師切身的遭遇,擁有足以替人診斷精神狀態能力,能協助當事人處理心智及精神疾病的精神科醫師若身處不一樣的位置,成為該被關心及照護的對象,是專業能力不足以讓自己在情緒上、心智上保持清明,還是受到外力影響,或是有心人刻意造成的結果?真相與謊言在《包裹》中彷彿合而為一,撲朔迷離讓人無法肯定自己的判斷,一貫的瑟巴斯提昂風格,操弄著人類自以為是的認知。

精神科醫生艾瑪在學術研討會中以親身經歷揭露醫院中精神科不人道的治療方式,卻引起同行的不滿,回到飯店房間後發現有人闖入的跡象,她分不清究竟是自己的幻覺或是真相,總之,艾瑪清醒之後發現自己被連續殺人犯所強暴,並且剃掉她的頭髮,但不明原因的,她活了下來,這驚恐的回憶讓她變得疑神疑鬼,足不出戶,但事實的真相究竟如何?警方的調查與艾瑪的記憶偏偏有所差異,讓人懷疑艾瑪是否神智出了問題。

艾瑪六歲的時候總是懼怕著衣櫥裡的幽靈,但權威的父親對此不以為然,於是她只能在恐懼之下過日子,是不是童年的陰影造成她成長後人格上有缺失讀者無從得知,而從艾瑪回憶在飯店發生的一切,透過她的描述,讀者們不禁開始猜想,哪些敘述是實話,哪些又是謊言,艾瑪究竟是個真真實實的受害者,還是一切都是妄想作祟。

受到飯店事件影響後,艾瑪將自己關在家裡,某天郵差請她代收鄰居的包裹,沒想到這個包裹在艾瑪眼底充滿想像,於是引發出一連串的事件,最後意外造成命案,艾瑪身陷其中,在她對律師描述經過的過程中,讀者像是踏入作者所佈下的五裡霧中,艾瑪身心憔悴的情況讓人懷疑她充滿了幻覺、妄想、憂鬱症等症狀,或許連飯店的事件也是她憑空杜撰,只是真相如何,唯有隨著作者佈置的局一路走下去,不到真相揭曉的一刻沒有真正的結局。

瑟巴斯提昂對於人性的掌握精準而深刻,我們對於艾瑪所述說的經歷是相信或是懷疑,完全在他的掌握之中,當一個個真相揭開之際,再回頭檢視過程中我們的認知,驚悚程度絕對不亞於小說的內容,原來人類的認知與判斷是如此易於操控,又那麼的反覆,也難怪許多時候人們的行為往往受到有心人士的刻意操弄,就算脫離小說本身,檢視現實,瑟巴斯提昂帶來的衝擊絕對令人震撼。

《包裹》一書提到一句話點出了全書的關鍵,「世上的罪行大多以愛為名。」,愛的力量多麼強大,足以撫慰人心,得以創造令人感受溫暖的環境,但若自以為是的去認定自己付出的是愛,這樣的力量反之可以摧毀一切,瑟巴斯提昂筆下一個個驚恐的犯罪事件,不也正提醒著人們應該試著去關心,了解這些恐怖暴力的原因?

出版社:商周
書名:包裹
作者:瑟巴斯提昂.費策克 (Sebastian Fitzek)
譯者:李博研

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Sunday, June 11, 2017

試讀:《戰場上的廚師》

書寫與作者不同時代,不同背景的小說難度特別高,要考據研究的背景資料特別需要下功夫,而若是以不同種族的身份來寫不同國別角色的小說,更是相當的考驗,畢竟生活體驗與成長背景完全不同,講講大方向的故事還不難,牽扯到生活瑣事的細節,想要讀者讀來不覺突兀,甚至覺得作者就是身在小說情境中的感覺,能達到的作者絕對有著不凡的功力,而《戰場上的廚師》就是這麼一個故事。

主角提姆的人生樂趣就是「吃」,從小就喜歡看著好廚藝的祖母寫下來的食譜,細細品味美食的滋味,當二次大戰爆發時他還只是個十來歲的青少年,隨著戰事的發展越來越激烈,提姆十七歲時決定志願從軍,那時是一九四二年。

想要從軍是一股愛國的衝動,進入軍隊,接受了入伍訓練之後,提姆才認知到自己的體能及各項技能都不如同伴,這樣的軍旅生活讓他意興闌珊,還好愛好美食的個性讓他找到了合適的角色,在偶然的機會下,他加入了食勤兵的行列,所謂食勤兵顧名思義就是負責供應軍隊飲食的單位,因為算是後勤單位,免不了被出生入死的一般士兵所藐視,但熱愛飲食的提姆卻如魚得水,找到了自己的位置,能讓同袍們在戰場艱困的環境中享用到在生理上,心理上足以支撐下去的美食作為動力,就是他最大的成就。

食勤兵裡有著不同的角色,與提姆最親近的就是沉默冷靜的愛德,雖然其他士兵們對食勤兵沒有好感,但愛德總是鼓勵提姆發揮自己所長,扮演好自己的角色,而當真正踏上戰場後,提姆才發現,沉默的愛德冷靜背後,擁有的是更令人佩服讚嘆的推理能力。

二次大戰所造成的傷害到今天還讓人難以忘懷,提姆在諾曼第登陸時真正踏上戰場,當時戰場上的戰況激烈可想而知,偏偏在周遭又陸續發生了怪異事件,先是軍隊的補給品憑空消失,戰場上收留他們的民眾夫婦離奇死亡,同袍疑似聽見幽靈士兵的聲音……,一篇篇短篇串成提姆軍旅生涯的奇特經驗。戰爭帶來的心理壓力可想而知,那怪異的事件在戰況緊急時更容易讓人不知所措,而愛德就這樣領著這一群食勤兵,一群戰場上的廚師,一方便替同袍解決飲食問題,一方面透過他的思考與推理,一個個解開那令人好奇的謎團。

《戰場上的廚師》作為推理小說,卻有著殘酷的背景,戰爭所在卻是提姆的日常,每一個待解的謎題都是因為戰爭而產生,在推理的過程中,總是得要從動機與源頭去思考,而來自戰爭所引起的謎團,讓推理的背後,多少帶著幾分沈重,相對的,人性的善惡分明,在小說中也特別被突顯出來。

十七歲投身軍旅,踏上戰場時仍是未滿二十歲的青少年,原該是在家裡享受家庭溫暖,與同學朋友們一起渡過青春時光的年紀,卻因為人類的貪婪自私,自以為是的優越感等原因,不得不選擇踏上戰場,面對隨時可能在身邊逝去的,與自己一樣年輕的人們,也被迫要親眼目睹許多家庭的破碎,許多人原本可以擁有美好前程,卻因為戰爭而夢碎。小說結束在二戰過後四十多年,當年戰友重聚,有人已經過世,當年的年輕人如提姆也已經是六十多歲,有了年紀的人了,戰爭對他們的影響卻依舊存在,與其說《戰場上的廚師》是一本解謎推理小說,換個角度來看,也像是見證著二戰的殘酷,同時提醒著人們,戰爭是人類的選擇,若人類無法擺脫不理性的競爭心態,終將承受自我造成的傷害。

出版社:獨步文化
書名:戰場上的廚師
作者:深綠野分
譯者:王華懋

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Thursday, June 08, 2017

試讀:《金色幸運符》

每個人的心中都有一個密封的角落,收藏著不欲人知的祕密,即使是最親密的人也不得其門而入,若是不明究裡而先入為主的認為這是欺騙,是隱瞞,恐怕會是不必要的誤解,因為,或許那只是一種單純的將過去拋開,迎向美好的現在與未來的渴望。

米莉安離開後的一整年亞瑟始終無法擺脫喪妻之痛,他維持著不變的作息,不肯踏出家門,彷彿只要保持原狀,妻子就會一直在他的身邊未曾離開,而面對連妻子喪禮都沒出現的兒女,亞瑟明顯的感覺到一種隔隔不入的隔閡,於是他寧可一個人面對喪偶之痛。日復一日的將自己關在象牙塔中,亞瑟知道自己已經成為鄰居眼中需要被拯救的人,需要有一點突破,一點改變。

選在米莉安忌日當天,亞瑟開始清理妻子的遺物,卻在衣櫃一雙鞋子裡發現一條綴滿大象、花朵、書本、調色盤、老虎、頂針、心及戒指八樣幸運符的幸運手鍊,亞瑟無法理解簡樸務實的妻子為何會擁有這樣的飾品,他心中開始胡思亂想,當他發現幸福符之一的大象上蝕刻著一組電話號碼時,忍不住窺探的念頭拿起電話開始撥號。

原本封閉著自我的亞瑟因為幸運符的緣故開始尋找真相,大象上的電話遠在印度,亞瑟完全無法想像妻子跟印度會發生任何關連,更何況曾經遠渡重洋到印度生活,而那一通越洋電話除了解答了大象的存在,也提供了尋找手鍊上老虎背景的線索。

藉著一個個幸運符,亞瑟走出多年以來習以為常的自我世界,尋找自己所不知道的妻子的過去,真相衝擊著他,原以為跟他一起生活四十年的妻子就如兩人彼此的相處是那麼的平淡,但真相卻充滿了各種令人吃驚的答案,亞瑟知道的更多就更疑惑,為何曾經經歷如此多采多姿人生的米莉安會選擇與他這個平凡無趣的男人共渡一生,而面對妻子的過去,除了驚訝之外,他的心中各種不同的情緒交錯著,他為不知道的一切所困惑,不知道應該要羨慕米莉安生活的豐富,要嫉妒妻子與其他男人的過去,還是應該因為自己被埋在鼓裡而生氣。

為了追尋過去的秘密,亞瑟動了起來,此時他才發現生命原來從不會因為失去了另一半而變得黯淡,讓生命失去光芒的其實是他自己,所有的憂傷與不快樂都是自己所造成的,隨著一個個幸運符的由來被發掘出來,亞瑟也一步步的貼近他所以為自己所不了解的另一半,那些收藏在幸運符裡的記憶,並不是刻意被隱瞞,而是相較於兩人相知相遇之後的情感,無論如何轟轟烈烈的過去,都不值得一提。

《金色幸運符》以輕鬆溫馨的手法敘述失去的悲傷與重新找回動力的美好,我們總以為人生會因為意外缺了一角而且無法彌補,但作者菲卓.派崔克藉由亞瑟的故事告訴讀者,只要有心,沒有無法彌補的傷痕,《金色幸運符》生動、有趣、真誠而令人省思,只要我們願意踏出腳步,願意付出,熱愛生命,生命自然會給我們相對應的回報。

出版社:悅知文化
書名:金色幸運符
作者:菲卓.派崔克 (Phaedra Patrick)
譯者:謝靜雯

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Tuesday, May 30, 2017

試讀:《群鳥飛舞的世界末日》

如果我們能擁有異於常人的特殊能力,面對世界末日,是否會堅信自己所擁有的,所信仰的能力是唯一正確不可被質疑的,從而以自己所認為的方式,不顧一切出手設法拯救世界?

派翠西亞和羅侖斯兩人從小就有過特殊的經驗,一個偶然發現自己聽得懂動物說話,一個則醉心於研究時空跳躍、火箭與外太空,到了十多歲兩人成了同學,卻都是同學眼中的怪胎,於是必要時他們會一起聯手互相掩飾,只是對於十多歲的孩子而言,同儕壓力還是難以避免,於是兩個人雖然私下是無話不談的好朋友,表面上卻又是另一個模樣,往往在必要時無法伸出援手,一段友誼卻也在這種情況下飄搖的延續,直到各分東西。

分別之後,女孩接受了訓練,成了名符其實的女巫,擁有療癒與拐騙的法力,到處拯救人們;男孩則成為頂尖的天才工程師,加入最優秀的團隊,目標是打造足以帶著人類到外太空重新開始的設備,再次相遇,兩人都已經不再是當年青澀的少年,也擁有了可能足以改變世界的可能,一個走的是魔法的路線,一個則倚靠科學解決問題,當世界開始毀壞,各種天災接連發生時,哪個人才能真正解救人類的未來?

《群鳥飛舞的世界末日》就在兩人重新相遇之後展開了另一場浪漫的冒險,兩個理念完全背道而馳的角色各自朝著少年時的夢想前進,卻也發現彼此之間巨大的差異,那曾經熟悉的彼此成了熟悉卻又陌生的對象,當兩派不同的意見都想要拯救世界,卻有著根本上的矛盾,這兩個曾經無所不談的好友該要如何面對,而人類的命運是否將如漫天飛舞的群鳥口中所尖叫著的結果一樣,太遲了、太遲了。

魔法與科學本質上是絕對相斥的吧,雖然人類的科技不斷的進步,但從宏觀的角度來看,人類對於科學的掌握可能只是滄海一粟,還有諸多未知,而魔法呢,恐怕也是一樣,無論擁有再強大的法力,我們還是不知道在人類的潛能之下,還有多少無限可能,於是不管是相信科學或是相信魔法,對於人類而言,或許可以說都只是一種期待,一種信仰,一種發自內心祈求的慰藉,相較於人類所不曾接觸的未知,如果人類不能看清自己的渺小,又怎能創造出另一番新局。

派翠西亞和羅侖斯的成長過程都不像一般孩子,或許他們生來就背負著某種天命,撇開藉由不同出發點想要解救人類命運的決心,透過文字的描述,可以感受到他們獨自一人時的孤獨與無能為力,而兩人重逢之後,儘管身處不同陣營,背負不同使命,卻從對方身上,找回失去以久的初衷,友情、愛情以及相互扶持的情感,提供了足以走出困境的勇氣,那才是人生在世最渴望的需要。

閱讀《群鳥飛舞的世界末日》時反映到當今時事有不少有意思的聯想,社會上不同意見的兩派總是不斷的互相批評,無法認同另一方的理念,卻少有人能靜下心來站在對方的角度去思考,世間究竟有沒有毫無瑕疵的真理,對於意見相左的另一方,除了趕盡殺絕之外,難道沒有和平共處之道?人們又怎能確認這之間沒有因為不了解而造成的偏見,如果人們無法擺脫這種唯我獨尊的優越感,無法接受不同想法的存在,恐怕人類滅亡的原因將不會是地震洪水等天災,而是人類不理性的自我毀滅了。

換一個角度,我寧願相信,從人類未知的,難以解釋的角度來看,或許魔法與科學只是我們所不理解的一體兩面,如果說魔法是人類與生俱來的能力,只是在演化的過程中逐漸被遺忘,或是所能發揮的能力逐漸淡去,也許,得到適當的啟發,人類就能某種程度的發揮出潛藏的力量,而我們對科學的掌握也一樣,能理解的是科學,不能理解的未必就是魔法與超能力,只是在現階段我們還無法真正知道事物背後的道理罷了。

魔法也好,科學也好,派翠西亞和羅侖斯代表著截然不同的兩股力量,儘管其中有衝突,卻在人類最真實的情感中找到合作的契機,《群鳥飛舞的世界末日》故事帶點天馬行空的古怪,充滿了想像的樂趣,更引人省思,沒有人能保證人類能永續存在,但話說回來,若是人們連人與人之間的互相理解都無法做到,想要追求永遠無疑是一場不可能的夢想。

出版社:臉譜
書名:群鳥飛舞的世界末日
作者:查莉.珍.安德斯 (Charlie Jane Anders)
譯者:謝靜雯

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