試讀總整理

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戰龍旅1:暗影奇襲
二手時代
鬼影大盜02
世界上最棒的地方就在這裡

鋅皮娃娃兵:聆聽死亡的聲音
莊子,從心開始
真實遊戲
關上門以後
童話已死
阿爾瑪與日本情人
教團X
安樂窩
戰爭沒有女人的臉
勇氣絲帶
漫漫歸途
墨水戰爭1:盜書密令
魔幻年代

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Thursday, December 08, 2016

試讀:《鋅皮娃娃兵:聆聽死亡的聲音》

我還是想你,媽媽》透過101篇孩子的眼睛來看戰爭,而《戰爭沒有女人的臉:169個被掩蓋的女性聲音》則是以女性的角度來敘述真相,不同於前兩部作品,《鋅皮娃娃兵》談的是1979到1989年間,蘇俄出兵阿富汗的戰爭故事,並且以另一種型態來聆聽戰爭中的聲音。

政治大學斯拉夫語文學系教授劉心華在《鋅皮娃娃兵》中寫了一篇詳盡的導讀「亞歷塞維奇的口述紀實文學—聆觀世人的心聲與風塵」,不管是否讀過亞歷塞維奇其他作品,建議讀者務必仔細的閱讀這一篇導讀,導讀中所提到的重點大致歸納如下,亞歷塞維奇不以故事性的方式來寫作,作品也非報導文學路線,這樣透過口述而來的紀實文學體裁有了一種新的呈現,但其中有著不可或缺的元素,作者在作品中所處的地位是存在而又不妄加判斷;小人物的訪談是一種個人情緒的表達,或許會失之平衡,此時作者就扮演著調和的角色,讓個人的、片斷的敘述有了整合及一致性,從而創造出一加一大於一的效果及影響;作者並非只是忠實完整的紀錄者,而是經過咀嚼消化之後,與講述者共同回顧殘酷的過去,感受到痛苦,更能反映出這些書裡面所描述的真相所帶來的震撼,這一篇導讀有系統的將亞歷塞維奇的作品作了完整而有秩序的介紹,剖析了她所運用的紀實文學手法,所訴求人類對於戰爭的覺醒,對於想要了解亞歷塞維奇的讀者有相當的幫助。

回到《鋅皮娃娃兵》本身,亞歷塞維奇引用杜斯妥也夫斯基小說《卡拉馬助夫兄弟們》中的一段話說「野獸永遠不會像人那麼凶殘,凶殘得那麼巧妙,又那麼藝術」來指出無論任何原因所發動的戰爭,都是人與人之間彼此殘殺,這裡頭充滿了矛盾,以蘇俄介入阿富汗為例,一批又一批的俄國年輕人為了祖國的榮耀踏上征途,在國內,政府製造出蘇聯軍人正在幫助友邦的假象,而事實上呢,死亡成為大批軍人隨時將會面對的狀況,在受訪問者所揭露的真相中,他們面臨的是最艱困的環境,最危險的處境,為何稱為「鋅皮娃娃兵」?因為一具具鋅皮棺材可能就是這些年輕人的生命終點,這些不就是人類的殘酷造成的結果,又被巧妙的偽裝,試圖掩飾真相。

一段又一段的訪談與真相如同其他作品一般觸動著讀者的心,而《鋅皮娃娃兵》還有兩段值得一提的內容,一是摘自亞歷塞維奇記事本的內容,呈現著亞歷塞維奇面對這一切時的心境,那是一種不想去面對戰爭,卻又有著必須將一切公諸於世,以提醒人類不要再犯相同錯誤的使命感,而另一段則是新版新增的「對《鋅皮娃娃兵》的審判」。

英勇的走上戰場,履行國家所交付的任務,為何會成為戰爭中的劊子手,有些人帶著戰場上的傷痕回到家,有些人連回家的機會都沒有,這樣的付出,為何要承擔殺人兇手的罪名?於是傷心的母親站出來,從戰場倖存者替不幸罹難的戰友站出來,開始了「對《鋅皮娃娃兵》的審判」,他們控告亞歷塞維奇,於是集結成為這一段有法庭記錄、報紙輿論及各種具名與不具名論述的內容,有著正反雙方的意見,呈現出經歷過那段歷史者不同的心態,面對戰爭所犯下的錯誤,人們選擇不同的方式去面對,有些記憶依舊充滿著榮耀,有些記憶呈現深刻的傷痛,不需計較其中是非,而是帶給我們一段最真實深刻的教訓。

戰爭是歷史的罪惡,蘇聯在這場戰爭中耗時十年,根據官方統計造成1萬4千多人死亡,5萬多人傷殘,4百多人失蹤,蘇聯入侵阿富汗不僅是一場沒有結果的,失敗的戰爭,更是一場騙局,欺騙了踏上征途的軍人與他們的親人,這是一場終究得不到人民支持的戰爭,蘇阿戰爭結束於1989年,《鋅皮娃娃兵》在1991年旋即出版,為的就是提醒人們本質上擁有殘酷的天性,若無法從歷史學得教訓,將會無止境的重複犯錯,文字可以呈現出真相,剩下來的就是靠著人類智慧去避免重蹈覆轍了。

出版社舉辦的「2016年亞歷塞維奇作品系列講座」還有最後一場將在12/19舉行,對亞歷塞維奇作品有興趣者絕對要把握機會。

出版社:貓頭鷹
書名:鋅皮娃娃兵:聆聽死亡的聲音
作者:斯維拉娜.亞歷塞維奇 (Алексиевич С. А.)
譯者:高莽,陳翠娥,魏岑芳,陳志豪

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Thursday, December 01, 2016

試讀:《莊子,從心開始》

如同前作《正是時候讀莊子》一樣,作者蔡璧名教授把莊子說的深入淺出,印證在我們身邊每天發生的大大小小的事,不時會有豁然開朗的感覺。

要寫《莊子,從心開始》的心得絕對不是容易的事,儘管作者將莊子解釋的平易近人,但也因為如此,同樣的章節,每一次翻閱的時候,都會帶出新的體會,新的思考,每一次的接觸都能激發出新的火花,這就是莊子值得人們一讀再讀的理由吧。

因為書本份量十足,時間有限,所以這次我打算快速讀過,不過莊子迷人的地方就在這裡,想要快也快不起來,它的內容就是有辦法留住你的目光,打從一翻開逍遙遊的北冥有魚這一段,蔡教授解說的是「設定怎樣的人生目標才能幸福逍遙?」,光是這一段就讓我反覆閱讀了好幾次,提到大學新鮮人的大一生活,我就忍不住要找來家裡的大一生一起分享共同感受一下,提到人對於物慾的追求,對於做出每一次的選擇的決定,過程中不時會有心有戚戚焉之感,對於身外之物的一時追求,該回到正軌的不就是人們所說的「斷捨離」,對於猶豫於如何做出選擇,搖擺不定的個性,不就是應該用「活在當下」來面對,那些淺顯易懂的道理雖說不難理解,卻一直未能深植於人心,閱讀的過程,不也就是一種啟發,一種提醒,一種觸發我們再次真實面對自我的過程。

個人覺得最令人覺得不可思議的是《莊子,從心開始》就像是一本人生使用手冊,而且是具有魔法的手冊,會隨著讀者的心情,提供最好的答案。這本使用手冊不是依照年齡、性別、身分來做編排,所以我們無法翻開索引,直接的找到絕對標準的答案,而是要換個方式,無論是刻意來讀它也好,不經意的翻開它也好,總之,只要有時間,靜下心來,隨手翻開其中任何一個章節,《莊子,從心開始》的魔法總能讓人覺得自己目前所處的情況,所遭遇的難題,所思考的答案,都在莊子的大智慧中有種導引,帶領著我們平靜下來,得以去做出選擇,計較得失成敗的困境不會再形成困擾,而會讓我們懂得如何才是最好的安排。

人的一生在不同的階段總有不同的追求,曾經汲汲營營於名利,也曾經渴望愛情,而到了一定的時間,多數人在意的應當都會轉變為健康,這過程中會造成人的渴望、憂慮、恐懼種種負面的情緒,如果可能,不妨試著讀莊子,如同書名一般「從心開始」,如果可以領略莊子如何治理人的身心,相信絕對可以讓我們的心定下來,得到一種平靜。

講了許多自己的體驗,最後還是介紹一下內容,《莊子,從心開始》將莊子的各章節對應到工作、情緒乃至於自我追求等各方面,如何理解自我,如何站在對方的角度思考,如何讓面對的困境轉為欣喜,對於我們經常遭遇的情境無所不包,再藉由我們最熟悉的一般事物來講故事,相信一次又一次的閱讀與感受,會有一次又一次更深層的理解。

逍遙遊
壹:北冥有魚──設定怎樣的人生目標才能幸福逍遙?
貳:堯讓天下──你的工作想照亮誰?
叁:大瓠之種──什麼是有用?
齊物論
壹:南郭子綦──《莊子》書中的聖人形象。   
貳:莫知所萌──為什麼我的心情不好?
叁:莫若以明──告別負面情緒的方法。
肆:惡乎知之──你真的知道誰對誰錯、孰好孰壞嗎?
伍:莊周夢蝶──我是誰?誰是我?
養生主
壹:生也有涯──有限生命,為了什麼求知?
貳:庖丁解牛──《莊子》書中的職人條件。
叁:惡乎介也──怎麼走、站好?
肆:澤雉十步──比滿足感官嗜欲更重要的事。
伍:帝之縣解──人活天地間最大的鬆綁與解脫
體驗古典
壹:莊子「渾沌」意象的語意實踐──生命的原初與終極境界
貳:「神凝」與「一志」──歸返「渾沌」的入手與究竟

出版社:天下雜誌
書名:莊子,從心開始
作者:蔡璧名

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Tuesday, November 29, 2016

試讀:《真實遊戲》

半年前恰巧讀過一本冒用身份的小說《真實故事》,對於人與人之間心理攻防的角力留下深刻印象,而這一次《真實遊戲》有著不一樣的面貌,兩者可以說是我在明,敵在暗的不平等態勢,難以站在同一水平互相拉鋸,可以想見所帶來的驚悚程度更勝一籌。

書中的主角岱芬與小說作者同名,曾經出版過一本以自己的真實人生為背景的暢銷小說,也小有名氣,當讀者、編輯、出版社都翹首期盼著她的新作時,岱芬赫然驚覺自己寫不出任何一個字來,而充滿八卦的文壇和相關的圈子也私下流傳著岱芬已經江郎才盡,無法再創作出好作品的消息。

就在不知不覺中,岱芬發現她的身邊多了一個名為L的神祕女子,如果不是事後仔細回想,恐怕連L究竟如何出現都難以察覺,總之,就在完全無感的情況下,L介入了岱芬的生活,並且很快取得她的信任,成為無所不談的好友,L以岱芬的忠實讀者之姿出現,經常和她探討著小說創作的議題,可以說完完全全介入了岱芬的寫作人生,卻又不動聲色讓岱芬毫不設防的接受她,一步步的掌握全局,左右著岱芬的想法、思考甚至生活,藉由岱芬的回憶,才得以一點一滴的發覺那可能的過程。

先不論L滲透到岱芬的人生之後的事,在現在人人皆媒體的情況下,透過社群,事件傳播的速度飛快,而為了行銷的目的,人們的隱私更是被有心人士有計劃有目的的收集,大開方便之門,幾乎可以說是一舉一動透過諸多的管道都能一窺究竟,也因此刻意的想要了解一個人,特別是擁有知名度的人如岱芬,只能說絕對沒有想像中的困難。

回到小說本身,從岱芬回憶的過程中,原本不以為意的小地方都成為處心積慮的算計,L與岱芬一步步建立信任關係,卻從不曾透漏有關自己的一點一滴,總是避開與岱芬身邊的人見面的機會,在與岱芬相處的一段不算短的時間過後,回頭尋找,發現凡走過必留下痕跡這句話完全無法適用於L的身上,岱芬的身邊不見L所留下的任何痕跡,別說是有形的照片、文字或其他可以證明L曾經存在過的證據,沒人曾經親眼見過L,就連L替代岱芬所發出的郵件等等,也都隨著L的消失,跟著失去痕跡。

小說究竟應該是真實的反映,或是單純虛構的故事?或許有許多讀者喜歡看著作家赤裸裸的自剖,從中得到一種窺視的快感,是否也因此讓岱芬.德薇岡構思出這樣的一本小說,頗為耐人尋味。

岱芬身邊的人都不相信L的存在,而我們閱讀《真實遊戲》時,卻隨著岱芬的回憶,打從一開始就認定了L的存在,並且扮演著恐怖讀者的角色,憑藉著的就只是岱芬的說法,一直覺得《真實遊戲》有著濃厚的遊戲性質,再往回追溯作者的前一本著作《無以阻擋黑夜》的簡介提到那是一本自傳小說,描述著作者家族的故事,不就是本書裡岱芬前一部受到好評的作品嗎?作者岱芬與小說主角岱芬,又存在著什麼樣的關係呢?《真實遊戲》除了帶來一種心理上的驚悚之外,更特別的是如同小說中岱芬與L爭論不休的議題,真實與虛構,在作者岱芬.德薇岡的筆下,像是透過小說傳達給讀者們,這真真假假之間,就是作者所營造的樂趣,而真相如何,或許各有解讀,就看讀者如何評斷了。

出版社:愛米粒
書名:真實遊戲
作者:岱芬.德薇岡﹙Delphine de Vigan﹚
譯者:蔡孟貞

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Sunday, November 27, 2016

試讀:《關上門以後》

門裡,門外,總有不同的景色,若只是偶然經過,又怎能體會箇中滋味。

世間完美男人難尋,完美女人又談何容易,偏偏老天特別眷顧,傑克與葛蕾絲就是這樣的完美組合,傑克外型出眾迷人,而且是專打家暴官司的律師,擁有從未失敗的驚人記錄,葛蕾絲工作能力不遑多讓,只是結婚之後傑克希望她能好好在家擔任完美妻子,於是辭去工作專心在家,兩人就像神仙美眷,羨煞周遭朋友。

《關上門以後》從兩人在家招待兩對夫妻朋友開始,以葛蕾絲的角度,現在與過去交錯的敘述從兩人相遇、熟悉到互定終身以來的故事,一步步述說著兩人之間的故事。

葛蕾絲最心愛的妹妹蜜莉患有唐氏症,先後幾任甚至論及婚嫁的男友因此而離去,葛蕾絲幾乎打定主意為了照顧蜜莉單身一輩子,卻在某次陪同蜜莉在公園時用見傑克,傑克主動對兩人示好,也從此介入葛蕾絲的生活。

從旁觀者的角度來看,葛蕾絲似乎天真過了頭,一個來路不明的男子,從未說明白自己的身世,只是憑著出眾的外表與傑出的工作表現,或許再加上對蜜莉的細心對待,就完全打中葛蕾絲的內心,傑克同意婚後接納蜜莉與他們一起生活,這一點讓葛蕾絲完全顧不得其他,就答應了對方的求婚,面對一個完全沒有交代過過去的人,就在短短的時間內決定將自己與妹妹託付給對方,只能說不管再精明能幹的人,在長期的壓力之下,碰到一個儘管只有口頭承諾的答案,就足以放心將一切交付出去,

小說就這樣描述著傑克在婚後變成另一種面貌,讓葛蕾絲從他手中的獵物,變成真真實實為他所操縱、控制的禁臠,戰無不克的律師想必有著縝密的心思與聰敏的頭腦,一切都在他的算計之中,葛蕾絲就像困在籠中的小動物,儘管試著要逃出傑克的魔掌,但在他嚴密的控制之下,在他以蜜莉的生命威脅之下,葛蕾絲毫無勝算,只能繼續配合著扮演完美嬌妻的角色。

這樣的情節似乎與我們所熟知的真實情景有些不同,又部分相似,不同的是許多受到家暴的婦女往往內心期望著對方能有改過向上的一天,於是一次又一次的原諒對方,換來的卻是永無終止的地獄,相似的是孩子往往成為施暴者用來威脅的手段,於是被害者只能任由對方予取予求,即使有心結束這場惡夢卻無能為力。

《關上門以後》就這樣一日復一日的重複著葛蕾絲的夢靨,傑克陰晴不定的個性帶來了令人恐懼的情緒,雖然個人覺得現實上要能毫無破綻的達到傑克這般完美控制的難度相當不容易,但作者B.A.芭莉絲顯然期望突破這一點,也確實盡可能的營造出那時時壓迫著令人無法呼吸的氣氛,讀來令人毛骨悚然。而最精采的是葛蕾絲如何逃出傑克的控制,又不留痕跡的讓自己得以脫身,看著葛蕾絲從無時無刻緊繃的情緒中,一步步解開傑克加諸於她身上的魔咒,搖身一變成為悠游自在而過著沒有壓力的幸福人生,過程無論用了什麼手段方法,只能說大快人心。

出版社:皇冠
書名:關上門以後
作者:B.A.芭莉絲 (B.A. Paris)
譯者:黃意然

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Sunday, November 13, 2016

試讀:《童話已死》

距離《血色童話》所帶來的震撼與感動與《斯德哥爾摩復活人》所探討的死亡與生命輪迴轉眼已經好一段時間,你是否也曾經想過搭著火車離開的奧斯卡究竟去到何方?而那些死而復生的人們,何處才是他們的終點?這一次作者約翰.傑維德.倫德維斯特自己說「忍不住要寫」,於是,精采動人的十二個故事誕生了,其中包括了《血色童話》的後續「童話已死」與《斯德哥爾摩復活人》的結局「最終處置」。

十二個故事有長有短,最短的只有兩頁,從篇幅來看,相當大的差距各有特色,呈現著作者個人的特色,雖然是寫小說,卻讓人有一種隨性寫來之感,像是筆隨意走,故事自然就在腦海裡生成,不需刻意去安排,只是把原本就存在的故事描繪下來,再自然不過的事。

開頭第一個故事「邊界」就讓人深深墜入作者習慣帶來的黑暗氣氛之中,但是熟知作者手法的讀者不難了解,陰鬱的背後其實有的大多是如假包換的,實實在在的情感,需要勇氣的愛情。主角早已習慣寂寞的人生,卻在那一瞬間察覺到了異常的訊號,生命的改變或許來自你我都不曾想像的來源,而在改變來臨之時,我們可曾擁有足夠的勇氣,跳脫固有的窠臼,接受不一樣的人生?

《童話已死》的故事相當多元,像是「梅根」談的是一群有了年紀的女人以自己的方式起而對抗大賣場的故事,這故事如果發生在世界任何國家,應該會被報導一群有著心理疾病傾向的人們,從事著偷竊、破壞的犯法行為,但從梅根的心理來看,卻又是另一番光景,無論是否認同,事情為何會如此發展,都值得人們一探究竟。

究竟恐懼是來自自我心中的心魔,是腦袋裡的想法帶來懼怕,讓惡魔的陰影揮之不去如影隨形的糾纏著,還是真有那麼奇異的,不為人知的力量在操控著我們並不知道,但倫德維斯特的想像力帶著讀者在人性不常被深入挖掘的另一面窺探著,或許有些短篇一時不容易理解,但熟悉了他的寫作風格之後,隨著他的故事思索,生命、死亡都有著特定的意義,面對情感與死亡的衝突,人們面對處理的方式可以無奈的順其自然,也可以起而對抗,至於是非對錯,就看個人的判斷了。

《童話已死》最令人期待的莫過於《血色童話》與《斯德哥爾摩復活人》的後續,「童話已死」並沒有在直接談到奧斯卡的現況,而是悠悠的訴說著當年偵辦案件的警官卡琳與最後目擊奧斯卡的查票員斯達芬的故事,兩人因為此案件結為連理,平靜的過著生活。卡琳在案件中發現的不尋常讓她懷疑事件的真相,卻也讓她受到同儕的不信任,儘管時光流逝,卡琳依舊沒有放棄破案希望,而一張拍攝於巴塞隆納的照片,讓整個事件改觀,也讓讀者懸著的心終於可以喘一口氣。「最終處置」則牽涉到從《斯德哥爾摩復活人》以來一直令人深思的議題,死亡與復活,靈魂歸處究竟在何方,死人究竟是加害者或是受害者,或許透過人類所呈現的行為,現有的道德、是非標準都得讓人不得不重新思考過。

究竟是心魔也好,是人性的墮落也好,充斥在外影響著人們的邪惡,與人類清明的思考,自有相抗衡的法則,這十二篇各有趣味的短篇確實別有一番滋味。

出版社:小異
書名:童話已死
作者:約翰.傑維德.倫德維斯特 (John Ajvide Lindqvist)
譯者:林羿君

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Thursday, November 03, 2016

閱讀:《列車上的女孩》

眼看手邊未讀的清單數量已經接近五字頭,最近決定認真清庫存,剛好《列車上的女孩》電影前一陣子上演,就拿這擺了快一年的書做清倉。

瑞秋是個搭火車通勤的女子,對,是女子、女人,反正絕對不是「女孩」,不知道把原文的Girl翻譯成女孩是為了吸引更多讀者還是?其實瑞秋已經三十好幾,結了婚,又離婚了……扯的有點遠,回到主題,大家通勤時都有固定路線與時間吧,瑞秋也不例外,而她的興趣就是在特定的地點,看著鐵軌旁特定的一幢房子,一對夫婦的互動。

聽起來有點恐怖,一種偷窺的概念,原來她感興趣的房子就在她與前夫所住的房子附近,同樣的格局,同樣的年輕夫婦,大概是這樣的原因,讓無法走出離婚夢靨的瑞秋有了另一種寄託,瑞秋替對方夫妻取了名字,每當列車經過的瞬間,看著他人的生活,想像著自己如何與對方之間產生交集,成為她情緒不可或缺的安定劑。

某天一如往常的經過時,瑞秋卻發現男主角換了人,就在他們的家中,女主人與一位陌生的男人親密的在一起,這讓瑞秋大吃一驚,甚至思考著要去揭發女子外遇的事實,而更讓人驚訝的是,當天晚上女主角就此失蹤,令人意外的是,警方竟然因此案件找上門來。

《列車上的女孩》是以三個女人的視角來呈現,並且有時間順序的不同,剛開始閱讀時,我曾懷疑是否某人有人格分裂的問題,在不同的時間點扮演著不同的角色,這想法一直到情節持續發展之後才被我放棄,認真的把它當三個女人的故事看待,只能說在這樣驚悚的小說中又來多角度的呈現,真的會讓人不得不猜疑而混亂。

三個女人第一個當然是瑞秋,離婚、失業又酗酒的女人,任誰也不敢相信她所說的話,偏偏她在案發當天看見了令人意外的場面,而當晚她又在附近喝的爛醉,記憶中似乎看到了什麼,卻無論如何也想不起來;第二個女人就是被窺視中的女子梅根,看似有著美好的婚姻生活,實則並不得意,還得靠著心理諮商度日;第三個女人則是住在瑞秋原本的房子中,瑞秋前夫湯姆再婚的妻子安娜,她與湯姆有個小嬰孩,卻因為瑞秋的時時糾纏而不堪其擾,幾次想要報警都被湯姆阻攔下來。

當我確定這是三個女人描述的故事之後,總算比較容易進入狀況,小說大多還是圍繞著瑞秋發展,偏偏她幾乎無時無刻都在酒精中度日,於是她的記憶對警方與讀者而言都一樣僅供參考,但她又覺得自己有責任把看到的一切真相讓當事人知道,於是千方百計的又把自己捲進事件中,吼,難怪她走到哪裡都是人人必之惟恐不及的態勢,沒被當作嫌犯居留起來已經是萬幸了。

總之,對於重度推理迷或是習慣於從情節中抽絲剝繭的小說迷而言,《列車上的女孩》的真相不難猜測,酒後的記憶完全不可靠,並且多的是用來混淆讀者對真相的判斷而已,故事的構想還不錯,只可惜鋪陳表達的方式實在不合我的胃口。

總之,一開始讓我搞不清楚狀況,搞懂之後沒有什麼太多的意外,接著不知不覺就結束了,電影不知道如何傳達小說的意境,或許容易理解多了,也或許比較能創造驚悚的感覺。

出版社:寂寞
書名:列車上的女孩
作者:珀拉.霍金斯 (Paula Hawkins)
譯者:王欣欣

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Friday, October 28, 2016

試讀:《阿爾瑪與日本情人》

愛情之所以不斷被人傳頌就在於它擁有不同的面貌,可以轟轟烈烈,也可以低調隱晦而毫不張揚,或許放射出耀眼光芒的愛情容易獲得眾人的祝福,但是藏在彼此心中,無人知曉的愛情往往可以跨越時空的限制而到天長地久,《阿爾瑪與日本情人》就是這樣的一個故事。

二次大戰期間,波蘭籠罩在戰爭的陰影下,阿爾瑪的父母將她送往美國託付給阿姨,誰也沒想到,到舊金山投靠阿姨一家人的日子竟然就這樣未曾間斷,阿爾瑪從此在姨丈的大房子中度過了七十年,直到有一天,阿爾瑪決定離開,住到名為雲雀之家的老人安養院。

安養院裡新來的女孩伊琳娜工作勤快又有耐心,很快取得院內老人們的信任,阿爾瑪要求伊琳娜撥出時間擔任她的秘書,協助她處理私人事務,聰慧的伊琳娜很快的接手了阿爾瑪大部分的工作,對阿爾瑪的了解與日俱增,但她總是不清楚,阿爾瑪唯一不讓她處理的,每週都會收到的沒有署名的神祕信件究竟來自何方,而阿爾瑪身邊照片裡那東方面孔的男子又是誰。

對伊琳娜有好感的阿爾瑪的孫子賽斯想要接近她,唯一的途徑就是透過阿爾瑪,於是賽斯以整理與重建家族歷史為理由來介入,兩個年輕人逐漸取得共識,希望從阿爾瑪腦海中挖掘出被刻意遺忘的記憶,而隨著時間的流轉,隨著年紀的增長,也或許阿爾瑪不甘心那一段過去從此煙消雲散,於是她逐漸放下心防,緩緩訴說著那數十年來一直深藏於記憶裡的故事。

阿爾瑪到達舊金山之後,與豪宅日本園丁的兒子一命成了好友,卻因為太平洋戰爭爆發,居住在美國的日本人被統一移送到拘留所監管,在幾番書信往來之後,彼此逐漸斷了音訊,阿爾瑪的人生也歷經幾番波折,雖然阿姨一家人,尤其是姨丈疼愛她更甚自己的孩子,表哥納坦尼爾也一直全心作為她的後盾,但阿爾瑪年輕的心未曾稍歇,戰爭帶走了她的家人,面對這樣殘酷的事實,她試著去尋找新的人生,她接觸、擁抱新奇的外在世界,尋覓新的生活,她到波士頓就讀,並且重新找到人生的方向,而當她從波士頓回來時,曾經消失在她生命中的一命卻再度出現。

愛情是那麼複雜,愛情卻又那麼單純,想要在一起的兩人因為國籍、身分,外在大環境的影響而無法如願,卻因為一次次短促的,在晦暗的汽車旅館中的相聚而得到滿足;愛情是那麼的自私,愛情卻又那麼的慷慨,阿爾瑪心中愛的是一命,卻又渴求納坦尼爾的慰藉,納坦尼爾為了阿爾瑪,隨時等待著她的呼喚,並且無怨無悔地給了她一個歸宿,《阿爾瑪與日本情人》呈現出愛情的多種面貌,在阿爾瑪與一命之外,納坦尼爾對愛情的承擔,伊琳娜對愛情小心翼翼的試探,賽斯對愛情的溫柔等待,都是愛情動人而令人渴望與期待的原因啊。

《阿爾瑪與日本情人》寫阿爾瑪一生,從被迫離家,懵懂無知的小女孩,成為才華橫溢的藝術家與創作者,再變成擁有無上權力的大家長與勇敢踏入安養院的老人,她個性獨立自主,勇於追求情感,在伊莎貝.阿言德筆下寫盡一生精彩。一命深愛阿爾瑪,雖被命運所羈絆,卻始終不斷以他的方式來愛著阿爾瑪,他們不願意傷害身邊的人,各自以自己的方式延續著心中的烈火,那樣的愛情超越了道德世俗標準,時時燃燒著情愛的熱焰,至死不休。

有了伊莎貝.阿言德,我們得以看到愛情的另一種面貌,那些禁忌的,見不得光的情感,反而擁有超乎想像的力量,那是戀人一生所繫,強大而足以堅定的支持一輩子的力量,是幸福,是永遠。

出版社:商周
書名:阿爾瑪與日本情人
作者:伊莎貝.阿言德(Isabel Allende)
譯者:張雯媛

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Monday, October 17, 2016

試讀:台灣東販《教團X》

若是只看開頭的一小部分,一定不清楚《教團X》葫蘆裡賣的是什麼藥,若是繼續往下看下去,大概會往「邪教」誘騙人的方向思考,只是作者中村文則的布局絕對不只如此,隨著情節發展,變化絕對令人大吃一驚。

楢崎看來就是個再平凡也不過的小人物,只是忽然出現在他身邊,不久又無故消失的女人徹底的左右著他的腦袋,他不惜一切想到再見到她,因此當他得到對方的消息,毫不猶豫決定找上門去。

線索存在於一個宗教團體,楢崎就這樣直接的上門找人,不過倒也沒有被拒絕,只是女子早已離開,既來之則安之,教主松尾因病入院,楢崎於是留下來看著教主講話的影片,只是到底從中得到多少收穫誰也不知道,因為他一離開就被「請」到了另一個神祕的教團X去了。

我對宗教沒有任何的好惡,基本上我並不認為任何的宗教可以給我任何的力量與支持,但我也不排斥人們可以藉由宗教的力量來得到安慰,得到支持甚至救贖,因此對於宗教理論我一概敬謝不敏,也無心去深入研究其中的教義,只是楢崎碰到的這兩個教團都相當的有特色,第一個是教主松尾開講的影片根本是深奧的科學理論,粒子、分解、結合…..來來去去的搞得像是進階的物理課,對宗教有興趣的不妨深入一讀,沒有慧根的我只能草草讀過,而第二個教團X則是完全不同的教義,崇尚的是享受人生的樂趣,於是男女之間的樂事成為一種獎賞,楢崎進去之後根本是無法自拔的不想離開房間,果然還是這樣的教團充滿了吸引力啊。

不過,這些都只是表面的呈現,隨著深入教團的內幕,許多真相一一揭開,果然楢崎想要尋找的女子確實在此,而其中又有許多糾葛,甚至牽扯到多年以前發生在海外的事件,一件可能沒人在意的事件,卻像蝴蝶效應一樣,逐漸的醞釀發酵,而牽扯其中的人又各有算計,到頭來還得扯上國家機器,這個布局就像是剝洋蔥一樣,一層一層撥開之後,其中的辛辣程度絕對讓人無法抵擋。

雖然《教團X》的故事乍看之下有些匪夷所思,但仔細想想,恐怖份子利用的不就是人類的弱點,讓人變得盲從,他們從人類的弱點下手,讓人覺得自己被生命所放棄,被踐踏,於是逐漸讓恐懼與仇恨深植人心,讓心靈被扭曲,宗教其實是經常被利用來作為工具的武器,就因為人們有精神上的需求,心靈上就會有弱點,特別是有些地方,因為貧窮,因為種種與他人的差異,只要有心人士操弄,往往一群人很容易就失去控制,任由有心人士擺佈了。

《教團X》提及了許多面向的問題,都可以作為深入的主題,宗教對於人們的影響,恐怖主義如何深入人心,控制人們的思考,乃至國家如何藉由權力操縱,引導人民接收到國家所希望他們接收的訊息,黑暗程度絕對毫無保留,唯一能與之對抗的,唯有人性的光明面,所有一切恐怖行動不都是由人所策劃,所煽動,所執行的嗎?而能破壞這一切的,也只能從人心的善念著手了,我想結局的一段話,「各位,我們是人類,雖然不安定,但我們都是人類,各位,讓我們一起活下去吧!」就足以表達這善與惡對抗中決定勝負的真諦。

出版社:台灣東販
書名:教團X
作者:中村文則
譯者:許金玉

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Saturday, October 15, 2016

試讀:《安樂窩》

家是很特別的一個組成,誕生在同一個家中,彼此之間就有了羈絆,隨著時間過去,關係可能更緊密,但也多的是起了變化的家庭,只是「家人」這個記號卻是無法去除的烙印,無論外在如何變化,彼此關係如何消長,一輩子跟著你的,就是某某的家人這個記號。

普拉姆先生想必未曾料想到,一份留給孩子的禮物會產生如此鉅大的影響,因為多數人對於足以維持安定,擁有作為後盾的強大力量應該都不排斥吧,或者該換個說法,應該是求之不得吧,於是他所留下的的一份基金,被孩子們稱為「安樂窩」的這一筆金錢,在每個孩子心中的地位不斷的改變,原本多是被規劃用來改變現況,讓生活得以在現有的基礎上,更加愜意舒適,只是當外在的經濟不景氣,生活需求負擔沈重等等因素之下,安樂窩逐漸成為不可或缺的,將會被用來彌補現狀缺口的萬靈丹。

老二傑克的古董商店在不景氣下只能慘澹經營,為了提昇業績,他仍然持續投入,並且拿著與伴侶未來居住的度假小屋做抵押,卻難挽頹勢;老三碧翠絲曾經是閃亮的文壇新星,但她的寫作生涯持續不了太久,難以繼續的作家生涯早已離她遠去,只能在雜誌社靠著微薄的薪水度日,還要忍受他人嘲笑的眼光;老么美樂蒂一家相對平淡,但為了維持他人眼中的形象,她想盡辦法縮衣節食維持家裡的開銷,但眼看一對雙胞胎女兒即將進入大學,房屋貸款和高昂的學費或許將會是壓垮家庭財務的最後一根稻草。

而老大里歐在事件發生前儘管面臨婚姻問題,依舊不當一回事,里歐創業後將公司出售,拿著到手的現金揮霍的過日子,幾年過去錢花的差不多,婚姻也玩完了,就在處理離婚問題時,里歐帶著宴會裡釣到的少女喝了酒上路,一場車禍毀了一切,因為離婚官司幾近一無所有的他只能靠老媽把父親留下來的基金拿出來擺平這件事。

安樂窩一夕之間成為泡影,期待落空,每個人都被迫面對著即將到來的難題,兄弟姊妹找來里歐聚會,想要試著從他身上找到任何可以解決的方案,原本規劃好好的人生,怎能容許因此而陷入混亂,只是他們不知道混亂不是因此而起,混亂早已存在每個人的人生之中而不自覺,為了符合外界的期待,為了維持自己所認為的,應該要擁有的形象,每個人或多或少都勉強著自己而不自然的生活著。

里歐投靠了前女友史黛芬妮,兩人舊情復燃之後女友肚子大了,里歐卻又不知去向;史黛芬妮樓下的房客湯米的妻子死於911事件,湯米在世貿大樓廢墟中找到羅丹著名的雕像並將它視為妻子遺留給他的遺物帶回家;傑克偶然撞見湯米家的雕像,想要哄騙他在黑市交易賺上一筆來彌補清淡的生意;因為里歐而出了意外截肢的少女拿了封口費本應從此消失,卻又突然來電……每個人的人生都充斥著這些不光彩、失序、紊亂的事件,或許是自己造成,或許是別人帶來的,總之,隨著《安樂窩》的情節發展,我們赫然發現,完美原來從不曾存在於人生中,反倒是混沌無所不在。

《安樂窩》不就是出現在你我身邊街頭巷尾的八卦,不就是隔壁一家人為了金錢而產生的愛恨情仇八點檔嗎?其實小說反映著真實的人生,我們也像書中人物一樣,期待著一份足以讓人輕鬆度日的安樂,卻總是有各種風波橫亙其中,我們總以為失去安樂窩就會天崩地裂,卻又在一次又一次打擊中重新調整自己的心態,忘記失望,拋開傷痛,找到前行的力量。

家是很特別的一個組成,家人是無法去除的烙印,《安樂窩》是家人互相面對,赤裸裸的揭穿彼此弱點,但又互相扶持,彼此慰藉的故事,笑中帶淚,真實而動人。

出版社:啟明
書名:安樂窩
作者:辛西亞狄普莉絲威尼 (Cynthia D’Aprix Sweeney)
譯者:翁雅如

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Thursday, October 06, 2016

試讀:《戰爭沒有女人的臉:169個被掩蓋的女性聲音》

接連讀了兩本斯維拉娜.亞歷塞維奇的作品,對於蘇俄這個國家的印象有了相當大的改觀,雖然中國與蘇聯同為同盟國的一員,但以往總覺得中國是為了抵抗外侮,不得不起身參戰,而其他國家則為了爭奪領土與政權而挑起戰火,總之除了中國之外,其他國家都是好戰份子,當然這樣的印象頗為偏頗,從不同的歷史可以有不同的解讀,而斯維拉娜.亞歷塞維奇從一般人身上去書寫的歷史,忠實的呈現出身在其中的人們心中的想法,實際的作為,更容易的讓人了解到一個民族是如何看待,如何面對這一場戰爭。

跟前作《我還是想你,媽媽》一樣,採取的是實際訪談當事人,書寫下來的記錄,只不過這一次的對象是印象中與戰場絕緣的女性,刻板印象中,男人才是帶著槍砲走上戰場的那一群,但在戰爭爆發的當時,有許多年僅十多歲的女孩主動請纓上陣,即使因為年紀太小而遭到拒絕,她們仍然透過各種方式爭取,有人再三請願,有人混進隊伍,她們迫不及待的把訓練課程縮到最短,希望在第一時間就能貢獻一己之力,在書中一一揭露戰時她們所執行的工作,擔任醫師、護士、通訊聯絡等角色不足為奇,就連駕駛員、飛行員、傘兵、砲兵、狙擊手、游擊隊中都有女性的身影,影響之鉅大令人難以想像。

《戰爭沒有女人的臉:169個被掩蓋的女性聲音》與《我還是想你,媽媽》有些不同的是,多了一些較長篇幅的訪談,這樣的份量足以詳細的描寫這些女性從加入戰爭,參戰過程,戰後歸來乃至於多年以後的心態及變化,從訪談中不難揣摩她們的心態,有人不想回憶往事,有人起了頭救無法停止,也有人呈現兩面的人格,戰爭的陰影操弄著她們心底的矛盾,即使多年以後仍然存在,也將一輩子跟著她們。

令人佩服的是這個民族對於抵抗外侮的意志力堅強的足以對抗任何人,無論老少,幾乎毫無例外的奮不顧身以各種方式投入對國家有幫助的行動,其實,除了政治人物為了特定目的而挑起戰端之外,不難看出人們多數是愛好和平,願意互相幫助的,只是戰爭迫使他們不得不選擇保護自己的家園,保護自己的國家,儘管是非黑白有不同的解讀,但我相信,他們的出發點都是秉持著一顆愛國愛家的心,而沒有一點點私慾。

女性總是戰場上的弱勢,但她們口中所敘述的歷史卻令人動容,面對死亡的威脅,面對血淋淋的場面,她們儘管也會懼怕,卻毫不退縮,書中不只一次提到女性救護人員在槍林彈雨中將傷者搶救回來,完成男性都無法完成的任務,她們沒有特殊的待遇,穿著男性的服裝,扛著沈重的武器,獨自背負傷者,她們把心中的恐懼埋藏起來,殺人是多麼駭人的事,但為了祖國,她們當時毫不猶豫,連原本懷疑她們的男性指揮官,軍中同僚都不得不對她們刮目相看,而在不久之前,她們還是父母疼愛的小女孩啊。

如果說戰爭是國與國之間為了特定目的而蓄意挑起的爭端,人們應該試著從不同的角度,如同斯維拉娜.亞歷塞維奇所記錄的方式去看待參與其中的人的內心,《戰爭沒有女人的臉:169個被掩蓋的女性聲音》記錄了事實與真相,諸多參戰的女性有著不同的個性,有人勇敢堅毅,有人害怕怯弱,但無論如何,她們一起走過歷史,而斯維拉娜.亞歷塞維奇的文字則替她們發聲,透過這些記錄,人們得以了解人類史上殘酷的一面。在世界各地仍不時有著戰火綿延的時代,人們唯有得知歷史的真相,唯有理解站在不同位置的人們的思想,才能真正懂得人與人之間該要如何相處,也不會因為少數人們的貪婪,造成多數人類的苦難,也才能懂得感恩,珍惜當下。

出版社:貓頭鷹
書名:戰爭沒有女人的臉:169個被掩蓋的女性聲音
作者:斯維拉娜.亞歷塞維奇 (Алексиевич С. А.)
譯者:呂寧思

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Sunday, October 02, 2016

試讀:《勇氣絲帶》

多數人在人生開始不久之後大概就能了解,自己將不會是世界上跑最快,跳最遠,游的最迅速的那一群人之一,換句話說,有些事是需要與生俱來的天賦加上不斷的練習才有機會成功,唯獨勇氣這件事,有機會是隨著年紀增長,經過理解,克服恐懼後,透過人的大腦去控制,反而越來越成熟,隨著勇氣的增長,人們可以做到以前不敢嘗試的事,突破自我,《勇氣絲帶》就是作者卡翠娜.戴維斯踏上一段療傷之旅,找到自我內心勇氣的故事。

男友傑克突然要與卡翠娜分手,讓她終日以淚洗面,經常一個人關在房裡,讓大提琴陪著自己度過苦澀的日子,好友安德魯為了幫她,提議兩人一起開車,藉由街頭演出賺取旅費,一路旅行到世界的盡頭挪威北角去看永晝,再一路南下到歐洲西南角,葡萄牙的聖文森角燈塔,沒想到這個玩笑話尚未成真,安德魯就因為意外而過世,連演奏大提琴都得一個人躲在房間裡,從未在他人面前表演過的卡翠娜為了紀念安德魯,同時療癒情傷,決定一個人踏上旅途,帶著一顆忐忑不安的心,買來一部老舊的廂型車,就這樣出發了。

文字讀來輕鬆,但可以想像踏出第一步時的天人交戰,開車上路不難,但沒有足夠的旅費可就是麻煩了,而完全沒有街頭表演的經驗更是讓人緊張,只不過走下去,活下去的需要克服了一切,儘管恐懼害怕,卡翠娜依舊踏上一個又一個街角的舞台,開始演奏出生命的樂章。

從書中敘述不難看出來,一開始的緊張慌亂往往讓她手足無措,演奏的不是十分順利,逐漸的開始習慣之後,演奏的成功或失敗開始遠離她,此時她會閉上眼睛,沈醉於自己的感覺,甚至即興的編織起樂章,而那樣的情境之下,總是遠比緊張失落下的結果來的好,我想,與其說是心情影響她的表現,不如說是心情會影響我們看待事物的方式,而且形成正向的循環,當你的內心正面去看待周遭一切,那些不順心,可能造成困擾與阻礙的麻煩所造成的影響就會被縮小,甚至變成微不足道,當換個角度去思考,內心的勇氣就會逐漸昇高,足以讓人面對外來的挑戰。

畢竟是從英國往北到歐洲最北,再南下到葡萄牙的漫長旅程,這一路的波折不斷,在某一趟健行的路上,卡翠娜遇上的女子漢娜與她交換了人生哲學,送給她一本書,也留下了兩條「勇氣絲帶」給卡翠娜,於是這一路上絲帶緊繫在卡翠娜心上,陪著她體驗各地風土民情,她結識了許多朋友,得到了許多幫助,也一次又一次突破了自己的極限,如同收留她的某人提到,勇氣這個字是來自法文coeur,而coeur的意思就是心,勇氣的意思就是做你自己,全心全意,全心全意說你自己的故事,這一趟旅程,從一個不敢面對別人表演的女孩,成為靠著街頭演奏走完全程的女孩,卡翠娜真正學會了勇氣的真諦。

《勇氣絲帶》不僅是一份特殊的遊記,也是一段成長,一段找尋隱藏於內心的勇氣的過程,我們也都曾經失去,我們也都有所懼怕,難的是踏出去的那一小步,總是讓人畏懼,卡翠娜的經歷告訴我們,不管是旅行或是其他方式的行為,大多數的時候,我們都得去面對,處理將會遇到的困難,甚至會有麻煩,難以避免的身體的,心理的病痛,解決的方法就是從心裡去克服害怕恐懼,當人懂得勇氣不在任何地方,而是存在於人的頭腦,人的內心,當你能突破了這一點,就能放開心胸的做自己,寫自己的故事了。

出版社:商周
書名:勇氣絲帶
作者:卡翠娜.戴維斯 (Catrina Davies)
譯者:尤可欣

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Saturday, October 01, 2016

試讀:《漫漫歸途》

新聞媒體上每隔一段時間就會出現被收養的小孩長大後得知自己的身世,回頭尋找原生家庭的故事,但那些畢竟都是媒體的報導,以外在的角度來描述,而《漫漫歸途》則是由當事人自己以親身的經歷來書寫,薩魯.布萊爾利是在五歲時走失,經過一段時間的流浪之後才踏上跨國收養的長路,五歲的孩子已經有了相當清晰的記憶,從這樣的角度回頭來看所歷經的一切,格外動人。

五歲的薩魯居住在印度某個城鎮,他的童年記憶中最深刻的印象就是貧窮,父親因為別的女人離開他們,母親獨自一人撫養三個男孩和小妹,記憶中兩個哥哥都在很小的時候就試著去外面討生活,他們或許乞討,或許兜售東西,也可能因為飢餓而小小的偷竊,雖然過的辛苦,但一家人在一起互相扶持倒也過的快樂。

直到那一天,薩魯跟著自己的偶像,大哥一起出門,因為討生活不易,哥哥已經不在家裡附近尋找機會,總是搭著火車到外地尋找機會,當大哥交代他在月台等候卻久久未返,小薩魯忍不住跑到火車上尋找哥哥,一聲汽笛長鳴,薩魯就這樣被帶離了月台,距離家鄉越來越遠。

最終薩魯被火車帶到加爾各答,他也曾試著跳上火車去尋找回家的路,卻總是又被帶回加爾各答,在車站看到小孩子被強迫帶走讓他不得不離開車站,而這人來人往熙熙攘攘的大都市嚇到他了,他試著用不同的方式討生活,曾遇到排擠他的,不理睬他的,也碰到好心照顧他的,幸運的是他終究沒有被騙走而消失在不知名的地方,最後終於被送到警察局,而後安頓在收容中心,最後輾轉到了印度兒童贊助收養協會。

從此薩魯的人生起了變化,他很快被一對澳洲的夫婦收養,遠渡重洋到澳洲開始新的生活,澳洲父母相當有心的為他佈置了帶有印度風格的房間,準備印度風味的食物,還經常安排能說印度語的朋友與他們聚會,藉由種種安排,希望減少薩魯的不適應感,而在悉心的安排與照顧之下,薩魯也逐漸融入新的生活。

澳洲父母從來未曾希望他遺忘過去的一切,隨著語言能力的增長,薩魯可以將記憶中的一切表達的更清楚,而母親也隨時陪伴他,用圖畫用文字將這些記錄下來,他總是不斷複習記憶中的場景,生怕那一切被他所遺忘,在這樣愛的環境下長大,雖然他也曾有過迷失,有過徬徨,但父母總是耐心寬容對待他,薩魯終究成長成為一個獨立自主的青年,二十五年後,他開始有了尋根的念頭。

要從幅員廣大的印度尋找一個小鎮無異海底撈針,而小薩魯記憶中的家鄉名稱也不存在於他能找到,能詢問的任何資料中,經過幾番挫折,拜新科技所賜,薩魯決定透過Google Earth來尋找記憶中的家鄉,就這樣他一頭栽入尋找家鄉的期待中,日復一日,而經由科技的輔助,除了Google Earth之外,加上網路社群的協助,薩魯終於找到了故鄉,接下來的問題只剩下回去或不回去了。

答案不難猜測,人生若是缺了這一塊總是難以完美,薩魯毅然踏上尋根之路,許多的如果組合成了他的幸運,他終於找到自己的家,見到了母親與哥哥、妹妹,而兩個家庭都是他背後最大支撐的力量,等一切塵埃落定時,薩魯甚至重新搭上火車,再一次走過改變他生命的旅程,試著填補人生中不完整的那段記憶,那是人生的答案,找到了這段過去,也算可以了無遺憾。

故事中最令人動容的是,澳洲父母收養孩子的條件是「沒有條件」,無論性別、年齡或其他條件,他們只選擇「一個孩子」,要給一個沒有家庭的孩子一個「家」,那是多麼偉大動人的情操。而失去薩魯的母親在他歸來之後,只享受著失蹤孩子歸來的喜悅已經滿足,不求其他金錢物質的回報,在尋根之後發生的種種,都是薩魯人生最幸福的擁有啊。

這漫漫長路,畢竟只是千千萬萬不幸中相對幸福的一個,況且如同印度兒童贊助收養協會索德太太索提到的,今日跨國收養的難度,曠日廢時的情況都不是當初所能比擬的,如果可以,不妨盡你我所能,試著用我們能力所及的方式去貢獻一份力量,或者,就算是珍惜眼前所有,也是一種幸福。

科技所賜,我們可以很迅速的看到帶著薩魯離家的火車,足足橫越了整個印度。










薩魯尋根之後才知道自己的名字是斯魯 (Sheru),在北印度語裡的意思是「獅子」,他的故事被改編成電影「Lion」,重新呈現他一生動人而不可思議的故事。

出版社:商周
書名:漫漫歸途
作者:薩魯.布萊爾利(Saroo Brierley)
譯者:張瓅文

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Friday, September 30, 2016

試讀:《墨水戰爭1:盜書密令》

知識就是力量,有了知識,人們可以以更短的時間,更有效率的方法來得到進步,從而改善人類的生活,中國有畢昇發明活字版印刷,西方有古騰堡發明印刷術,都是藉由更快速的方法來複製文字,讓更多人得以獲得知識,只是對於特定人而言,擁有知識者就有可能擁有掌握力量的機會,他們唯恐這樣的情況讓自己的優勢喪失,於是這些人總是想盡辦法在自己的權力尚未失去之前去阻止其他人公平獲得知識的機會,這是多麼令人難以想像的事。

於是西元1455年古騰堡的發明無聲無息悄悄的被制止,當時的人類知識由擁有力量的密法師所掌控,而圖書館的組織也越來越縝密,由總長控制一切,下設密法部、藝作部等不同單位各司其職,甚至擁有具有武力的護衛隊,這一切的目的只有一個,維持少數人不公平的優勢,以避免其他人們有機會取而代之,於是人們不能私自擁有書籍,只能在經過圖書館允許的情況下,得到審核過的副本,或是經由黑市買賣不能告人的取得書籍來珍藏。

傑斯從小就熱愛閱讀,父親從事的就是書籍的黑市買賣,讓他有更多接觸書籍的機會,他知道對父親而言書本只是商品,於是他被要求成為盜書人,偷竊、運送書籍成了家常便飯,而他也表現不凡,只是沒想到有一天父親竟然要求他參加圖書館員的甄選,希望他混入圖書館中做為內應,對於嗜書如命的傑斯而言,他知道父親的要求必定會與他愛書的個性相衝突,但能進入圖書館的機會又讓他忍不住躍躍欲試。

不難想像,傑斯確實有過於常人的天賦,他順利通過甄選成為眾多請願者之一,只是考驗才剛開始,原來最後只有六個人能留在圖書館,其他人都將會被淘汰,而教導他們的學者則是看起來對什麼都看不順眼,不管他們的死活用最嚴格的方式測試他們,同儕之間為了爭奪有限的名額更是互相較勁,看來想要成功留在圖書館的難度絕對不低。

西元2030年左右,被控制的人民終於揭竿而起,有些縱火手以破壞圖書館相關的一切為任務,而英國威爾斯與牛津之間展開戰爭,在烽火之下,敵對雙方顧不得圖書館中立的規則,若是不將賽拉潘神殿中的藏書緊急撤離,這些人類的寶藏勢必會遭到毀滅,於是,儘管一行人仍然是菜鳥身分,就在此時身不由己的被推上前線,加入搶救賽拉潘神殿書籍的任務。

那個年代的圖書館擁有的除了書籍之外,還有「隔空複製」、「遠端監控」的能力,那是《墨水戰爭1:盜書密令》令人眼睛一亮的,不可思議的奇幻元素,圖書館背後的黑手就這樣神不知鬼不覺的監視著所有人的行動,而傑斯與同其他新進人員之間,則從一開始彼此不熟悉,甚至冷漠,互相帶有敵意,經歷共同出生入死的考驗,培養出革命情感,這時他才發現,心懷鬼胎的不僅只是他一人,有人和他一樣另有目的而加入請願者的行列,而密法師所在的鐵之塔,更是藏著令人難以捉摸的祕密。

《墨水戰爭1:盜書密令》一開始盜書的情節就抓住讀者的目光,進入圖書館後,驚人的內幕才開始被一層層的撥開,而一群年輕人們不畏艱難,勇往直前的勇氣讓人熱血沸騰,彼此之間互相扶持的情感讓人感動,這些角色各有特色,除了傑斯之外,讓人無法忽視任何人的存在。除此之外,不斷揭開的真相讓情節毫無冷場,冷酷無情的學者將會如何對待他們,捲入圖書館陰謀的年輕人將會隨波逐流或另外找到方向?除了控制民眾知識的情況外,圖書館之內又隱藏著什麼不可告人的祕密,揭開了一個秘密,卻只是帶來更多讓人不解的問題,只能期待接下來的故事趕緊揭開答案,也不由得讚嘆,作為小說的首部曲,《墨水戰爭1:盜書密令》絕對是成功的將讀者推入坑中啊。

最後聊一下知識控管這件事,日本作家有川浩也曾以書籍管制創作出《圖書館戰爭》這樣題材的小說,可見想要藉由箝制人民的思想從而控制人們的想法並非偶然,那是權力腐化的象徵吧,即使不是如此,因為貧窮、階級、戰亂等等原因,造成許多人無法公平的獲得獲取知識的機會,這樣的事實依舊存在今日世界,或許科技的進步加快了推翻知識藩籬的速度,也期待以古騰堡命名的古騰堡計劃之類的共享機制,能帶給人類一個更開放,共享提昇人類福祉的未來。

出版社:木馬
書名:墨水戰爭1:盜書密令
作者:瑞秋.肯恩(Rachel Caine)
譯者:翁雅如

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Thursday, September 29, 2016

試讀:《魔幻年代》

勞歐一行八人由倫敦出發,搭著火車前往希臘的阿卡迪亞,儘管對大夥而言這一趟行程就是例行公事,是一群負責拍攝影片的團隊習以為常的任務,但是面對流逝的風景,勞歐的內心起了變化,透過這一趟行程,透過勞歐以及其他人在過程中經歷、感受、想像、思考的過程,外在環境與人的內心情緒不斷交互影響著,讓旅程不再只是肉體的移動,而是精神與靈魂的尋覓,自我重生的追尋。

儘管這是一趟工作行程,但依舊是一場旅行,所經之處風景宜人,於是,整個行程逐漸成了一種心靈尋找答案的過程,每個人各有所思,渴望從中得到改變,這樣的經驗對於旅行在外的人們來說應該都有過類似的感覺,外在環境改變了,周遭接觸的事物改變了,於是人們也試著去解放習以為常的習慣,重新省思自我,不僅只於一般旅行的增廣見聞,也不只一般旅行的釋放壓力,勞歐從外到內深入探討到種種人生本質,也帶著讀者面對不一樣的自我,而更特別的是作者班.歐克里的文字帶來的震撼。

班.歐克里的書寫充滿了魔幻風格,團隊裡除了勞歐之外,還有陪他前來的女友,有導演、攝影師、助理等人,每個人有不同的背景,不同的人生經驗,但是想像力沒有差異,伴隨在他們身邊的種種外來的力量也沒有甚麼不同,魔鬼、浮士德、馬拉索,這些由心中幻化而成的角色圍繞著每個人的心靈,時而出現,時而消失,牠們迷惑著人們,讓人們自我懷疑,於是讀者隨著主角在文字中擺盪,在迷霧中尋找著方向,在夢幻與現實之間,試著剝離舊有的束縛,重新破繭而出。

閱讀《魔幻年代》就像跟隨主角來了一趟對於所接觸事物的衝擊,許多原本習以為常,不會多加注意的細節,不會深入思索的外在變化,都成了觸動眾人另一番探索的起源,作者班.歐克里的文字平靜,卻有震撼的效果,諸多錯綜複雜的訊息充斥在人心面前,紛紛擾擾,雜亂的外界干擾下,唯有看穿外在部必要的紛擾才能得到心靈真實的方向。

《魔幻年代》其實是一場對話,一場人們與環境的對話,與內心的對話,與外在紛擾的對話,那些惡魔不也就是趁著這樣的機會想要趁虛而入?若是不肯面對事實,妄想逃避,終難走的久遠。透過這樣的對話,試著去尋找自我內心的平和,去擺脫糾纏內心的心魔,去肯定、相信自己擁有足以掌控自我的力量,唯有正視內心弱點,才能脫胎換骨,重獲不一樣的新生。

充滿夢境、傳說,各種虛實不可思議交錯的過程,要到達阿卡迪亞的路程原來那麼遙遠,卻又那麼接近,原來,人們必須洗滌自我,才得以踏上尋找伊甸的康莊大道,勞歐就像是現代你我的化身,透過他的感官,一點一滴紓解外在的壓力,終能得以尋求生命的意義。

《魔幻年代》是省思,是隱喻,是童話,是揭開善惡生死的真相,是沒有終點的旅程,每個人各自尋找自我的永恆,渴望的天堂。

出版社:商周
書名:魔幻年代
作者:班.歐克里 (Ben Okri)
譯者:謝靜雯

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Monday, September 26, 2016

試讀:《巴爾的摩事件的真相》

對於他人隱私,我向來沒有窺探的興趣,但《巴爾的摩事件的真相》卻有一股莫名的魔力讓人一投入就無法停下來,儘管時光悠悠,逝去的一切無法再回頭,但那是青春的記號,是一個家族的命運起落,是親情、友情、愛情的旋律,或許就是那其中的人性緊緊抓住讀者的目光,歡笑與喜悅背後儘管有著終究躲避不了的殘酷,卻是那麼真實。

小說交錯著敘述著不同年代的故事,2004年10月,知名暢銷作家馬庫斯的堂弟伍迪即將入獄,「巴爾的摩的勾德曼幫」成員包括馬庫斯和他的堂兄弟希勒、伍迪,以及他們的好朋友亞歷山妲一起在巴爾的摩陪著伍迪度過入獄前的最後一天,但兩天之後意外發生,而要談到這一場意外的起源,就得從勾德曼家族的過去談起。

不同年代有著不同的背景,總之,馬庫斯的父親是平庸的弟弟,而索爾伯父則是事業有成的哥哥,伯父一家住在巴爾的摩環境優美的社區,像是擁有世界般的自信,似乎沒有無法達成的希望,從小馬庫斯就認知到兩個家庭的差異,儘管他知道不應該羨慕他人的財富,但每當他到伯父的豪宅作客,和堂兄弟希勒、伍迪在一起時,還是免不了在心中羨慕起兩人,巴不得成為伯父家的一分子,永遠定居下來。

而伍迪原是一所兒童之家的寄宿生,因緣際會幫助了再學校被霸凌的希勒,從此踏入索爾一家的生活,這一家人對他相當疼愛,把他視如己出,而他也和希勒培養出親如兄弟的感情。

對馬庫斯而言,時時刻刻融入勾德曼幫終究只是一個夢想,每次過完假期他還是得回到現實人生,那時他才發現,勾德曼幫的班底是兩個堂弟,而第三位成員呢,在不同的期間會有不同的人,儘管他們從小玩在一起,相處得十分融洽,只要有機會就形影不離,但是馬庫斯終究得要回家,於是除了他之外,曾經是堂弟們的同學,有囊腫性纖維化症的史考特,後來是史考特的姊姊亞歷山妲都可以是勾德曼幫的成員,儘管堂兄弟之間有著深厚的感情,雖著年紀增長,青少年那炙熱的情感開始起了變化。

三個堂兄弟同時愛上了亞歷山妲,這樣的結果讓彼此之間的氣氛起了變化,儘管三人開誠布公不去私下與亞歷山妲交往,畢竟還是有人按捺不住內心的情緒,偷偷的展開了追求,當初恐怕沒有人能想到這單純的感情之事會造成多大的漣漪,又將會對這家族造成甚麼樣的傷害。

如果人生可以一直順利的往前,這四個充滿理想抱負的年輕人應該可以各在不同的領域闖出一片天吧,但在加入感情的因素之後,有些事情開始變質,歲月改變了彼此,試煉著人與人之間的關係,當有些事在暗中進行著之時,誤解就此產生,就像落入湖中的水滴激起的漣漪不斷擴散,影響的範圍越來越大,像是一步錯,步步錯,當第一個錯誤發生時,或許已經註定了那許多的錯誤終究將會發生,難以避免。

儘管過程是如此的苦澀,我還是很喜歡故事裡勾德曼家族的每個成員,他們個性個個鮮明,每個成員都是如此無私、包容、願意分享與互相扶持,儘管在少年馬庫斯不理解的情形下,感受到了自己父親與伯父之間的差異,盡管在愛情優先的前提下,彼此之間多少使出了一些小手段,但細細數來,他們彼此之間是互相關心,互相疼愛的,如同索爾伯父最後所說,生命的意義在完成三個使命,「愛人、被愛,以及懂得寬恕他人」,儘管一路走來如此風風雨雨,但一家人畢竟是一家人,再大的遺憾還是可以修補的。

馬庫斯述說為什麼寫下這本書,因為書比人生更有力量。書是人生最美麗的回報。書是精神不可侵犯的證明、是我們攻不破的記憶堡壘。於是文字讓一切錯誤被弭平,讓誤解得以解開,讓心中重擔釋懷,讓逝者以新的姿態重生,讓親密的一家人得以重聚,青春、思念,年輕時的夢想與抱負,點點滴滴,在喬艾爾.狄克的文字之下觸動你我內心最溫柔的一面,也彷彿喚醒了我們青春的記憶,閃閃動人。



出版社:愛米粒
書名:巴爾的摩事件的真相
作者:喬艾爾.狄克 (Joël Dicker)
譯者:邱瑞鑾

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Sunday, September 25, 2016

試讀:《醉倒的世界》

有的時候,人們就是知道遇到了對的人,有的時候,人們就是願意為了對方拋開一切重新開始。

那是1927年,禁酒令仍然運作的年代,兩名緝私探員為了查緝私酒來到哈醁泊小鎮,卻從此人間蒸發,不知去向,面對即將壓不下的情勢,時任商務部長的胡佛緊急借調聯邦探員罕和英格索兩人,要他們一週之內找到兇手。

沒想到兩人在路上就碰上一樁搶案,歹徒與受害者無一倖存,現場只留下一個嬰兒,英格索不忍拋下嬰兒而去,決定帶他送到孤兒院,並且要求自己不能耽擱了原有的任務,只是有時候事情總是難以預料,感情也會不時捉弄著人,來到孤兒院時,英格索卻猶豫了,不知不覺中退縮了。

原來英格索自己從小就失去父母,在孤兒院長大,雖然有著修女的疼愛,情感上卻依舊流離失所,面對失去雙親的孤兒不忍放手,於是他決定替嬰兒找到一個安全的家。

此時的哈醁泊暗潮洶湧,有人願意出錢讓小鎮炸毀,藉由犧牲小鎮來解決密西西比河即將潰堤的問題,鎮上居民分為兩派,有人想要金錢,有人希望死守家園,雖然最後小鎮拒絕了金錢,並且派出人員巡守堤防,卻也沒人敢保證不會出事,而在這風聲鶴唳,人人自危的生活中,許多人忘記眼前煩惱,放鬆心情的方式就是哈醁泊最醇美的私酒,兩名探員如何在短短時間內解決掉這個難題?

而萩克希.克雷則從小強悍,打獵,剝製獸皮特別有一手,也因為獸皮買賣生意,萩克希遇見外型俊美的傑西,幾年後兩人成親,風光嫁到哈醁泊之後,萩克希才發現自己嫁給私酒販子,強悍如她的個性不曾猶豫,接手私酒釀造,沒想到萩克希就是天生好手,釀酒功夫青出於藍,此時傑西早已不是當初萩克希所愛的對象,而在兩人的孩子夭折之後,萩克希唯有把釀酒當成生活的重心與寄託,日復一日。

小嬰孩牽起了兩人之間的聯繫,因為放不下,英格索將嬰兒托給萩克希,緝私探員對上私酒釀酒師,那時互不清楚對方身分,卻觸動了彼此的心弦,儘管萩克希防衛心重,卻因為英格索的溫柔而產生動搖,而英格索在無意發現萩克希的身分之後,內心天人交戰,這兩人的關係之間偏偏有著難以跨越的鴻溝,命中註定的遺憾,該要如何打破?

面對洪水即將到來的威脅,《醉倒的世界》呈現著一份末日來臨的緊張感,偏偏在這艱鉅的壓力之下,英格索還得面對自我內心的煎熬,終於,妄想大撈一票的一方炸毀堤防,洪水四溢,小鎮瞬間幾近蕩然無存,當生命可能走到盡頭時,人們在乎的是什麼?英格索毫不猶豫的划上小船往萩克希的方向前進,洪水摧毀了一切,卻摧毀不了希望,當世界不復存在時,至少還有妳。

1927大洪水改變了許多歷史,因為洪水而遷徙的人們也造成了美國種族關係的變化,在真實的背景下,作者湯姆.法蘭克林與貝絲.安.菲納利夫婦以英格索與萩克希的兩段人生,意外的相遇重現當年的環境與緊張的情勢,面對執法者與罪犯身分的衝突,面對被洪水威脅岌岌可危的家園,人們都不曾失去對於愛情的追求,兩人駕著小舟航行在有如汪洋一般的小鎮上時,儘管失去一切,卻重燃希望,重新找到生命的意義,《醉倒的世界》或許是歷史小說,卻充滿觸動人心的情感,強悍的日常之下擁有內心深處的溫柔,簡單而動人。

出版社:大塊文化
書名:醉倒的世界
作者:湯姆.法蘭克林 (Tom Franklin), 貝絲.安.菲納利 (Beth Ann Fennelly)
譯者:Behuy Mqilang

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Monday, September 19, 2016

試讀:《鬼影大盜》

閱讀小說時最痛快的一點就是隨著文字的流轉,腦海中自然會浮現畫面,整個故事情節一氣呵成,那種過癮的程度難以言喻,而《鬼影大盜》絕對屬於這種類型,並且是其中的佼佼者。

閱讀犯罪小說求的就是一種鬥智鬥力的刺激,加上懸疑的氣氛,無懈可擊的犯罪細節,搭配上行雲流水的情節,這些元素運用的恰當,就足以創造出扣人心弦的動人故事,《鬼影大盜》雖然只是作者羅傑.霍布斯在大四時寫出的出道作品,卻掌握住諸多關鍵元素,難怪他的寫作之路毫無停滯,年紀輕輕就成為2013年英國犯罪小說作家協會伊恩.弗萊明鋼匕首獎最年輕的得主,2015則獲得專為冷硬派小說設立的馬爾他之鷹獎,也刷新了該獎項的得主年齡紀錄。

《鬼影大盜》主角究竟叫什麼名字完全不重要,因為他的專長就是毫不引人注目,隨時消失無蹤,因此可以稱他為鬼影大盜,五年前在吉隆坡的一個案子因為他出了狀況,造成任務失敗,而五年後,一場搶劫位於大西洋城的賭場搶案出了問題,原本順利到手的搶匪遭到第三者攔截,一名當場被殺害,另一名則負傷與現金一起失蹤,與吉隆坡相同的幕後主謀找上鬼影,要他還清五年前所欠下的人情,找出人與錢的下落。

讀者可能不懂黑道行事方式,儘管鬼影像是不存在一般神祕,但他終究是屬於黑道的一員,於是藉由他的思考,讀者瞬間也成了犯罪專家,揣測著這是搶匪蓄意背叛或只是暫避風頭,而第三者又是前來黑吃黑或有其他原因,更了不起的是,對於這些疑惑,鬼影總是相當有邏輯的歸納出可能與不可能的選項,找到正確的方向繼續下去,至於究竟真相如何,只要跟隨著鬼影的腳步絕對了然於心。

話說為何主謀那麼的著急要找到這一筆錢?原來鈔票中藏有玄機,於是從搶案發生到處理完畢,只有短短四十八小時的時間必須搞定,這過程當中鬼影還得應付找上門來的FBI探員,緊迫盯人急著要確定一切在掌握中的主謀,還有根本就是地頭蛇,急欲置他於死地的黑幫勢力,只能說雖然是個不想被人看見的隱形人,卻在捲入事件之後,成了人人競相追逐的對象,而最棘手的不僅是找到贓款,面對真相,如何處理這筆錢更是考驗著他的智慧。

一場搶劫賭場的搶案,牽扯出搶劫犯罪主嫌與販毒黑幫兩邊較勁的遊戲,考驗的不僅是鬼影出神入化的變身能力,也考驗著他的智慧,在雙方各懷鬼胎的情況下,如何安全的一步步渡過危機?在警方緊迫盯人的情況下,如何全身而退?

犯罪小說有意思的是過程中的你來我往,至於道德、法律等等人為的規範反倒成了其次的考量,讀者享受的是明快的過程,機智的判斷,瞬間做出決定的反應,加上一點玩弄黑道於股掌之間的味道,雖然鬼影遊走於三方之間看來輕鬆,但不難看出,那是經過精密計算與判斷的結果,包含對事物的判斷,對人性的算計,唯有十足把握才能出手,有智慧,有技巧,有能力,這樣的角色絕對跳脫一般罪犯的刻板印象,而成為讀者所期待再次登場的,擁有一種無形魅力的人物。

出版社:臉譜
書名:鬼影大盜
作者:羅傑.霍布斯 (Roger Hobbs)
譯者:陳靜妍

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Saturday, September 17, 2016

試讀:《人頭朝上》

《人頭朝上》這樣的書名讓人難以對書籍的內容做出猜測,而英文書名 Fair Coin則出自有名的機率與統計議題,來自伯努利試驗的結果,以拋擲硬幣為例,結果只有正面朝上或反面朝上兩種答案,各佔了1/2的機率,這描述了書名《人頭朝上》的來源,就是那枚25分錢的硬幣,儘管只有正反兩面,卻帶來了令人難以預料的結果。

艾弗朗的父親已經不在了,母親則酗酒成性,連工作都經常出問題,某天放學回家,艾弗朗發現她吞下了大量的藥物,艾弗朗趕緊將她送到醫院,卻沒想到就此發生了一連串詭異的事件。

原來母親自殺的原因是因為醫院通知她發現了一具屍體,屍體難以辨識,卻有著艾弗朗的證件,在艾弗朗神奇的「復活」之後,醫院認為他們弄錯了,但醫院交給母親的另一位艾弗朗的遺物中,艾弗朗卻發現了一個25分錢的硬幣,這個硬幣跟現行流通的硬幣有些許不同,而接下來他在學校發現一張紙條,上面寫著「許下願望,拋起硬幣,美夢成真」。

每個人的心中都有著不一樣的夢想,若能美夢成真該有多麼美好,起初艾弗朗不以為意,但在死黨的慫恿之下,艾弗朗許下第一個心願希望母親出院,當母親出院之後,他默默對著心中喜歡而不敢開口的女孩許下另一個願望,當願望一個接一個成真,艾弗朗卻隱隱覺得有些不對勁,原來每次拋出硬幣都能讓願望實現,卻也讓一些不在預期中的情況發生,艾弗朗無法歸納出真正的影響,究竟硬幣如何操縱著一切,又如何改變現實?這樣的美夢究竟是好是壞在他心中產生了疑問,若是成全了心願,卻讓某些事情影響到他人原有的人生,難道不是一種自私的行為?而這樣的運氣難道沒有用完的一刻?

到這裡為止走的是青少年小說的奇幻路線,忽然出現的神祕硬幣,青少年內心渴望的實現,對於無法掌握的變化的疑慮,算是相當吸引人好奇的作品,沒想到接下來情節一個大轉變,出現了「平行時空」的內容,這可是奇幻轉為科幻的大動作,也是到了這時候,作者才真正透露出他的意圖,小說所構建的是在科幻底下一個擁有高科技能力,足以操控事件發展的能力。

對於人類知識所能解釋的現象是科學,對於無法解釋的現象則成為魔法,這是顯而易見的道理,《人頭朝上》就藉此好好發揮了一番,先是在不知情的情況下描述艾弗朗美夢成真的結果,再揭開真相,原來一切都自科學得以掌控的結果,但最重要的還是人性的本質,若不是因為人性,不會有刻意讓艾弗朗得到硬幣的事件發生,又若不是人性,艾弗朗也不會因為願望實現所引發的其他反應而對此感到疑惑,並且設法去尋找答案,甚至想要還原一切,讓事情回到正軌。

雖說人性難以捉摸,但有一點倒是相當能讓人認同,儘管艾弗朗穿梭在不同平行時空中,他一心所想的還是要回家,儘管他與某個世界的女主角之間產生了那一絲若有似無的情愫,終究各自選擇了原本的人生,各自的生活,看來儘管人類不斷嘗試著去拓展對未知領域的探索,但對於家的眷戀還是根深蒂固的存在人心裡阿。

《人頭朝上》的作者E.E.邁爾斯選擇了一個不算少見的題材,卻重新包裝成相當有創意又發人省思的小說,不禁讓人好奇,接下來的Quantum Coin又會是什麼樣天馬行空的故事。

出版社:尖端
書名:人頭朝上
作者:E.C.邁爾斯(E. C. Myers)
譯者:游懿萱


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