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醉倒的世界
人頭朝上
我還是想你,媽媽
倫敦河惡靈騷動

浮生釣手
蟲林鎮2:守護者
破碎之海III:權力的灰燼
破碎之海II:劍魂的試煉
平行世界的愛情故事
好想她去死
安娜與燕子人
妹妹的墳墓
撒哈拉之心
全面通緝
ROM@
怪奇孤兒院2空洞之城
小謊言

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Saturday, August 20, 2016

試讀:《浮生釣手》

命運是自己創造出來的?命運掌握在自己手裡?我們總是如此這般的被教導著,被鼓勵著,而如果有人告訴你命中註定的命運,給了一個預言中所訴說的未來呢?是該置之不理,還是要相信那命定的未來?

奈及利亞西北方阿庫雷小城居住著亞古一家人,四個男孩老大伊卡納、老二波哈、老三歐班比,與老四班杰明四兄弟就如同好友一般,一起上學,一起嬉戲,互相照顧著彼此,像是緊密相連的連體嬰,沒有人能拆散他們。直到他們的父親因為工作外派,沒有嚴厲父親管教的四兄弟迷上了釣魚,他們闖進被視為禁地的歐米阿拉河釣魚,碰到了瘋子阿布魯,從阿布魯口中聽到了恐怖的預言,從此他們的世界起了變化,人生開始崩解。

那是血的預言,預言伊卡納將會死於兄弟之手,於是最親密的兄弟關係開始出現了裂痕,猜忌與懷疑成了彼此唯一溝通的管道,伊卡納恐懼自己將會死亡,於是將老二趕出共用的房間,處處迴避著家人,即使在家裡也不願與人溝通,而弟弟們則是小心翼翼的面對受到詛咒的伊卡納,只是恐懼的力量逐漸侵蝕著彼此,伊卡納害怕死亡,老二波哈相信自己是唯一有能力傷害大哥的人,害怕自己成為實現預言的主角,更小的弟弟則是親耳聽見阿布魯的預言,眼眼看見兄長們的改變,時時懷著忐忑不安的情緒提心吊膽的過著日子,原本緊緊相連,和樂融融的一家人,就在一個瘋子所說出的預言中,一點一滴的分離瓦解。

預言是準確的,還是我們心裡的相信帶著命運走上那一條道路不得而知,但亞古一家的命運從此改變,老大伊卡納踏上阿布魯口中的未來,老二波哈選擇了贖罪之路,留下來的弟弟們並沒有就此擺脫預言的糾纏,反而步上兄長們的後塵與命運搏鬥著,於是父親丟了工作返鄉來收拾殘局,母親無法面對打擊而精神錯亂,而這一切的開始,竟然都是因為一個精神失常的瘋子阿布魯口中念念有詞的預言所造成的動盪。

黑色大陸充滿了神祕的氣氛,我們雖不懂得亞古一家所面對的傳統與禁忌,但隨著文字的起伏,不難感受到那流傳已久的種種傳說加諸於人們精神上的壓力,加上預言所帶來的恐懼,訴說著那個時代文化背景下,奈及利亞人們所面對的外在環境的混亂與失序。

如同作者自序所說,《浮生釣手》所要評論的是奈及利亞社會現狀,從英國涉入到奈及利亞獨立,又為了爭奪資源而發生種族戰爭,再發生外力介入影響政局而讓一個國家終日動盪不安,對於身處其中的人民而言,情何以堪。就像阿不魯所帶來的衝擊,一個毫不相干的路邊遊民不經意的言語卻足以撼動一個堅固美滿的家庭,讓亞古一家的世界天翻地覆,讓親密關係瓦解,讓傷痛侵入人心,許多時候人們被迫面對恐懼,在壓力下升溫的結果化為仇恨與暴力來尋找出口,這是人性的正常反應,但若能經由適當的學習面對各種情緒來調整心態,是否就能避免許多的悲劇?

雖然故事沈重灰暗,但未變調之前的兄弟情誼,與事件之後全家試著去回復正常生活的努力與付出還是讓人感動萬分,奇戈契.歐比奧馬以首部作品入圍2015年曼布克獎決選,並得到許多文學獎項的紀錄絕對當之無愧。

出版社:大塊文化
書名:浮生釣手 
作者:奇戈契.歐比奧馬 (Chigozie Obioma)
譯者:陳佳琳

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Thursday, August 18, 2016

試讀:《蟲林鎮2:守護者》

延續著《蟲林鎮:精綴師》的故事,薇嘉與戴夫帶著哈利二號進入魁格,試圖穿越魁格,他們的目的只有一個,找出真相。

離開蟲林鎮的薇嘉早非《蟲林鎮:精綴師》一開始時的平凡少女,身體上的鍛鍊加上經歷過許多匪夷所思的事件,薇嘉的身心都逐漸的壯大起來,她相信有人刻意隱瞞著事實的真相,甚至扭曲過去的歷史,雖然原因不明,但蟲林鎮到底是為了保護居民不為外力所侵害,或是為了將居民牢牢的禁錮在一起而設立,成了薇嘉必須要找出來的真相。

《蟲林鎮2:守護者》由踏入魁格開始展開另一段故事,不出所料的神祕之地充滿了各種前所未見的怪物挑戰著一行人的旅程,作者大衛.鮑爾達奇在各種角色的塑造上絲毫不馬虎,各種怪獸各有特性,有的大型兇猛,有的善於飛翔,有的會讀心,有的善於隱藏,有的憑藉暴力,有的施詭計影響人的心智,各種特性對應人性不同弱點,總要找出方法對症下藥才能順利過關,讓薇嘉的旅程增添了許多難度,相對而言,也增添了可看性。

其實不難想像魁格與蟲林鎮有著糾葛的過去,只是因為不明的原因知道的人都避而不談,踏入魁格之後像是掀開了秘密的一角,驚人的背景一層層交疊,想要得到真相唯一的方法就是闖過去,而魁格竟然有層層疊疊總共五圈的障礙,可以想像那是多麼艱鉅的考驗。

《蟲林鎮2:守護者》是一部冒險小說,是奇幻小說,也是薇嘉的成長小說,她完全沒想到只因想要得到真相,自己肩頭的責任會如此沉重,她成了帶頭的領袖,她要求自己必須為團隊每個人負責,她要以魔法與各種敵人戰鬥,更要戰勝自己內心的心魔,魁格不僅設下各種障礙來阻止他們,更干擾著他們的心智、思想、理智與情緒,這不僅只是一場與敵人的對抗,更是一場與自我內心的對抗,身為一個領導者,單靠著勇氣絕對不足以成功,智慧、冷靜、機智、信任、團結缺一不可,唯有大家擁有共同的意志,攜手並進才能擁有成功的機會。

小說的架構縝密而仔細,緊張而動人,雖然魔法是主要元素,但真相卻隱隱探討著難以捉摸的人性,在久遠之前,是誰,又為了甚麼做出這樣的決定?而遭遇事件的蟲林鎮居民究竟下落如何?天地之間除了蟲林鎮與魁格之外,又存在著甚麼秘密,如何左右著人們的現在與未來?雖然是薇嘉帶領著一行人踏上尋找真相之旅,卻也讓讀者不由自主地隨著一起捲入那不可知的神祕氣氛中,與薇嘉一樣擋不住想要盡快了解真相的期待。

最後的尾聲又給出一個令人充滿臆測的結局,穿過魁格的旅程是告一段落,或者是另一場波折再起?那些事件的背後真相能否揭開?如果可以有一個烏托邦等待著人們,為何又要有無止境的危險阻擋在其中,一切就像團團迷霧一般,撥開了一層卻又見一層,精彩而令人非要一口氣讀完不可。

《蟲林鎮2:守護者》最吸引人的一點就是以青少年為主角,故事卻完全跨越年齡的限制,不僅充滿天馬行空的想像,並且深入描寫了種種人性,絕對值得期待。

出版社:奇幻基地
書名:蟲林鎮2:守護者
作者:大衛.鮑爾達奇 (David Baldacci)
譯者:廖素珊

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Tuesday, August 02, 2016

試讀:《破碎之海III:權力的灰燼》

結局的大復仇總是逃不掉的,但是除去血淋淋的殺戮場面之外,明的言語交鋒與暗的心理算計,你來我往勾心鬥角的場面才是破碎之海一系列故事最吸引人之處,作者在三部曲中除了一開始的主角雅威之外,各部曲各自塑造出不同的角色,讓讀者得以從不同的角度來看這一路發展的事件,是非善惡在不同的視角中各有解讀,人性本質的是非對錯,恐怕也要搭配著不同的外在條件來評斷才能得到全面的觀點,理解到身處不同位置的想法。

《破碎之海III:權力的灰燼》裡有親眼見到親人被殺,一心渴望期望復仇,可以說是瞬間長大的公主;有一輩子為了國王效力,燒殺擄掠毫不手軟的御前武士;也有一心向上,希望能成為獨當一面司祭的小子,藉由這幾個角色貫穿整個故事,隨著情節發展,破碎之海的大戰無可避免,而不同國度之間彼此的爭奪較勁,在不同的人眼底,又呈現著何種樣貌?

流亡公主發現自己一無所有,唯一的武器是智慧與語言,為了復仇她不能在人前示弱,她永遠要維持堅強的形象,對於一個昨天還是無憂少女而言,為了扛起復國重擔,她必須轉換自己的角色,用任何條件交換也在所不惜;而忠心不二卻輕易被國王毫無所謂揮離身邊的戰士,卻逐漸發現自己對以往殺人不眨眼的行徑感到懷疑,真能憑藉著武力就得以統治天下,得到所有人的愛戴?;跟在雅威身邊,想要成為司祭的年輕人,一方面在選擇感情與選擇司祭之路兩者之間猶豫不決,一方面又對雅威行事的轉變感到驚訝,無法相信那是自己當時所認識的雅威,不過,對任何人而言,現實的力量驚人,誰也無法扭轉分毫,每個人只能在其中尋找妥協,找到得以安身立命的方法,事實真相不斷的告訴他們,這個時代就是如此渡過,不要妄想與之抗衡,渺小的人啊,只能順應洪流,延續生命。

破碎之海I:半王的復仇》藉由雅威王子的復仇展開序幕,結局雖然不是王子重掌大權的完美,對雅威而言何嘗不是一種對人生的體悟;《破碎之海II:劍魂的試煉》中棘兒一心追求復仇,但在展開旅程前,她絕對想不到自己會與殺父仇人站在同一陣線抵抗外侮,那是什麼樣的情感挫折?;而《破碎之海III:權力的灰燼》終究來到了決死勝負的關鍵,但是勝利者就是擁有強大武力的一方?是能擊退敵人的一方?破碎之海三部曲給了我們一個毫不遮掩赤裸裸的真相,利益爭奪絕對是一場全面的較量,想要達到目的就得提防他人的算計,同樣的,也要時時算計著自己的能量,而到頭來,沒有不能犧牲,不能交換的,這才是真實世界運作的道理。

善惡分明終究會有不同的選擇,但看人的內心如何引導著自己,可以隨波逐流,也可以謹守初衷,可以不計一切達到目標為止,也可以不受影響依循自我內心,對與錯,善與惡在喬.艾伯康比筆下充滿了多樣的面貌,站上不同的舞台扮演不同的角色不也是每個人時時刻刻在思考該要如何呈現的課題,而《破碎之海III:權力的灰燼》的結局完全呼應這樣的選擇,許多時候人們或許身不由己,但經過了以生命換來的歷練之後,選擇就相對容易,不就是一種對自我人生負責的態度,是一種不枉此生的抉擇罷了。

出版社:博識圖書
書名:破碎之海III:權力的灰燼
作者:喬.艾伯康比
譯者:謝孟宗

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Sunday, July 31, 2016

試讀:《破碎之海II:劍魂的試煉》

經過了《破碎之海I:半王的復仇》之後,雅威算是暫時性的達到目的,重新回到自己的國家,並且成為足以呼風喚雨的蓋特國司祭,只是心頭大患終究未除,對他來說一刻也不能鬆懈下來。

這一次,主角換人了,棘兒.巴圖的父親是一位偉大的戰士,卻在決鬥中被凡斯特國的龔吉古姆所殺,一個失去父親的女孩,一心想要成為偉大的戰士替父親報仇,只是她雖然資質不錯,勇氣十足,卻有著魯莽衝動的個性與拗到底的牛脾氣,就這樣莽撞的衝撞之下,果然惹出麻煩失手殺了人,面前等待她的只有死刑,或者她願意隨同雅威出航,前往未知的旅程。

可以想像航向大海的船上眾人絕非善類,這艘船成了棘兒的試煉場,隨著時間過去,她的武藝不斷精進,智慧也隨之增長,她不再只是靠著蠻力衝撞,她成了可以獨自對抗多人的戰士,她的脾氣依舊,但那一份堅持到底的個性成為她戰鬥到底最有力的武器,她從不退縮,總是毫不遲疑的面對挑戰,可以想見在作者喬.艾伯康比習慣毫不掩飾的赤裸裸文字之下,棘兒所遭遇的打鬥場面有多麼的淋漓盡致,讓人血脈賁張了。

整個破碎之海的情勢可以說是詭譎多變,雖然有著至尊王一統天下,但如同雅威一樣不願臣服的國家大有人在,只是如何應付至尊王的要求與如何說服其他國家一起起而反抗至尊王絕非容易的事,這一路的過程果然還是陰謀算計的競技場,無論棘兒的戰力有多強,無論國家的軍隊數量有多驚人,武力有多壯盛,戰爭都只是權謀算計下的工具,說穿了戰爭的起滅其實是人為可以操控的,只要彼此得到足以滿足的條件利益,所有的條件都可能取得妥協,沒有永遠的敵人,也沒有永遠的朋友。

《破碎之海II:劍魂的試煉》依舊維持著《破碎之海I:半王的復仇》的黑暗風格,對於人生的描寫真實而毫無美化,雖然這一次的主角換成了棘兒,大半篇幅也圍繞著棘兒成長蛻變的過程打轉,但背後主導一切的依舊是預先看穿一切的人,是權力謀略的擁有者、操控者,說穿了,願意付出一切為王一戰,不惜犧牲生命的戰士勇氣或許驚人,情操或許高尚,但到頭來終究也只是諸多渺小棋子中的一顆又一顆,隨時都可以被取代,被置換,以言語為武器所發揮出來的力量,遠超過刀劍所能造成的傷害,這樣的道理絕對亙古不變。

經歷過後,棘兒終究成為偉大的戰士,面對敵人她依舊出手毫不遲疑,無視敵眾我寡,無視條件優劣,戰鬥與勝利是她唯一的追求,但不同的是,她懂得了除了仇恨之外,人生的意義還有愛人、被愛,那才是真正支撐每個人每天再一次面對生命最值得,最美好的價值。

出版社:博識圖書
書名:破碎之海II:劍魂的試煉
作者:喬.艾伯康比 (Joe Abercrombie)
譯者:謝孟宗

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Thursday, July 28, 2016

試讀:《平行世界的愛情故事》

雖然只要一看到作者東野圭吾的名字就會自然將作品歸類於推理,但我寧可相信,《平行世界的愛情故事》講的是人性中的愛情與友情,只是當兩者同時存在甚至發生衝突時,兩相比較之下熟輕熟重,值得玩味。

故事的開場很夢幻,崇史每天搭著山手線電車通勤,站在固定的車廂,固定的位置,而在特定的路段,電車會與京濱東北線併行,日復一日,崇史在觸手可及的隔壁車廂內發現一個吸引住自己目光的女孩,那交錯的短短兩三秒,兩人總是彼此注視,崇史相信自己愛上對方了,有一天崇史因為工作將改變交通習慣,於是他特意搭上京濱東北線想尋找對方,卻失去女孩的蹤影,而在錯身而過的山手線上,女孩也在車廂內尋覓著,崇史不得不相信,這平行前進的兩輛電車就像平行的愛情一樣,永遠不會有交集。

崇史與智彥是研究相同領域的好同學,畢業後又同時被延攬進從事先進技術研究的公司進行研究,因為有一條腿不方便,智彥從學生時代就少與人交往,唯有崇史總是關心著他,當智彥交到女友時,最替他高興的莫過於崇史,只是當他發現崇史的女友麻由子竟然是自己夢想的對象時,興奮與失望的情緒交雜,該是祝福對方,還是讓壓不住的忌妒心開始侵蝕著彼此的友誼?

東野巧妙的利用兩人所從事的研究來處理這個難題,崇史研究的就是人腦的認知系統,經由刺激視聽神經,讓人不需真正的接觸到實體,就能在腦中呈現所要感受到的景象,同樣的,人類的記憶也是如此,於是故事開始變化,兩段平行的情節開始發展,崇史一方面關注著智彥兩人的感情發展,同時卻又存在著麻由子竟是自己的女友而非智彥的女友的事實,雖然腦海中隱隱覺得有些不對勁,但究竟如何卻又說不上來。

崇史對於智彥與麻由子交往有著複雜的情緒,他知道自己該為好友慶幸,卻又忍不住忌妒心起,他不斷試探麻由子是否只是因為憐憫而與智彥交往,甚至試圖阻撓兩人的交往,原本好友的交情開始產生了裂痕,情緒越壓抑就越反彈,不能傷害彼此,卻又無法解脫,成了難以承受的折磨。

面對愛情,每個人都有弱點,崇史自責自己的忌妒,卻又無能約束自我的渴望;智彥欣喜於遲來的愛情,卻因為缺乏自信而懦弱,不敢放手爭取;而麻由子則在兩者之間游移不定,對於自己的情感不敢堅持,這樣的三角習題肇因於人類的感情,而情感則不免被記憶所左右,而如果有機會去改變記憶,是否問題也可以迎刃而解?於是東野圭吾用科技改變了一切,如果腦海裡的認知可以被人為操控,一切都可能改觀,只是,如此一來真就能讓每個當事人了無遺憾?

不尋常的事件發生在崇史身邊,勾起了他的好奇之心,他的記憶與他的認知互相攻防著,想要找出真正的真相,那些隱約浮現的微弱記憶與發在身邊異常的現象就像是在提醒著他,讓他從現實的自己面對著記憶的自己,何者是虛,何者是實,恐怕只有在真正的情感浮現時,才能得到答案。

在閱讀《平行世界的愛情故事》時,不由自主的揣測麻由子喜歡的究竟是崇史或智彥,也試著去設想,兩個男主角究竟該如何面對如此局面,這才發現,愛情終究還是這麼難解的習題,並且人與人彼此之間,兩兩串連,若想要藉由創造記憶來改變人的認知與情感,談何容易,就算真的成功地操縱了情感,面對這並非發自於內心的愛,還算是我們所嚮往,所渴望的愛情嗎?或許回歸本質,有期待,有盼望,有波瀾起伏,有忐忑不安,經得起風風雨雨的情感,才是出自我們內心的真愛。

出版社:皇冠
書名:平行世界的愛情故事
作者:東野圭吾
譯者:王蘊潔

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Sunday, July 17, 2016

試讀:《好想她去死》

人年紀虛長幾歲,見過的人生百態自然就多,若是再多看過幾本日本的推理、犯罪小說,大概一般的犯罪手法也見怪不怪了,不過讀過真梨幸子這一本《好想她去死》之後,只能說人心人性還真是難測,一旦抓對了弱點,想要不被操控也難。

事情是從「伊豆連續離奇死亡事件」開始的,一起六十七歲男子的命案,被發現體內含有安眠藥成分,接下來查出死者與一名佐竹純子訂有婚約,從此一線索追查,揭開了一連串的事件,這些事件若是各自獨立來看不過就是一樁樁不起眼的社會事件,但當各個角色串連起來之後,所造成的震撼絕對驚人。

小說分為五段插曲,分別從不同的角色視角來描寫,有意思的是,每一段故事裡都有一名讀音為Junko的女子,這也是日文書名《5人のジュンコ》的由來,而不管是淳子、絢子、諄子或順子,她們的人生中都有一段充滿壓力的時間,原來人們在心底潛意識裡壓抑著的邪惡火種,是那麼容易被撥撩起來,只要找到方法搧風點火,一旦超過了臨界點,火勢就會轟的一聲瞬間放大,席捲周遭而不可收拾。

淳子與純子是國中同學,雖然看似形影不離的姊妹淘,但其實淳子有口難言,套句現代用詞,純子對淳子用的是精神罷凌的操縱,她封閉了淳子對外的溝通,斷絕她與任何人的接觸,讓她被歸類為與其他人不同的族群,讓淳子內心的惡意逐漸昇溫,終至沸騰。

絢子則是紀實作家的助手,因為採訪而捲入事件之中,作家結婚生子後生活重心改變了,不再是絢子心目中的偉大作家,絢子努力想藉由工作上的成果讓作家重拾動力,卻總是有阻礙橫亙面前,於是排除障礙成了當務之急。

諄子死去之後留下美香和父親、哥哥同住,沒想到父親竟然被美香所討厭的人所迷惑,把大筆金錢與土地花在對方身上,當哥哥也失蹤之後,靠著父兄過日子的美香頓失依靠,這下該如何解決眼前的問題?

順子就是平凡的家庭主婦,平日省吃儉用就為了購屋搬離丈夫公司的宿舍,沒想到忽然搬進宿舍的上司妻子不僅取代了她在宿舍的地位,而丈夫把購屋基金借給上司,變成了高檔的服飾與用品出現在那個女人身邊,眼見購屋計畫可能就此泡湯,順子一肚子的火氣逐漸上揚。

人每天過日子面對外在的一切總難保一切順心如意,碰到不如意事如何排解往往影響著結果,這些情節裡的主角都有著一定的需求,想在工作上得到成就,需要家裡提供的經濟支援,努力存錢想要擁有一個新環境,需求控制著她們的情緒,表面上她們不著痕跡的繼續過日子,但心底的情緒恐怕正在掙扎,壓抑越大的結果絕對是無法控制的爆發,原來人類情緒不一定是被煽動的,有時候,只是自己需要找個出口,於是看到的,接觸的任何微小的事物都可能成為引信,點燃了內心火藥的源頭,終至不可收拾的地步。

真正讓人不寒而凜的是,儘管以Junko這個名字為主軸來發展《好想她去死》的故事,圍繞在這些人周遭的一切,也像感染了瘟疫一般,那種抑鬱的情緒不斷蔓延著,讓人不禁懷疑,自己的內心是否也曾有過這樣的情緒?你我身邊是否也不可避免的有著這樣的不定時炸彈存在著?悒鬱系女王所營造的恐懼,即使離開了小說的內容,仍然如影隨形的不肯離去。

出版社:皇冠
書名:好想她去死
作者:真梨幸子
譯者:高詹燦

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Friday, July 15, 2016

試讀:《安娜與燕子人》

描寫戰爭的文字從來沒有缺少過,帶領我們從不同的角度來檢視戰爭的無情與殘酷,《安娜與燕子人》並沒有直接描述戰場的情況,而是藉由七歲的小女孩安娜因為遭遇戰爭而改變的人生,讓我們從另一個完全不同的視角來省視戰爭所帶來不可抹滅的傷痛。

一九三九年,德軍進入波蘭,安娜的父親一如往常的出門,父親將安娜托給福克斯曼醫師照顧,卻再也沒有回來,第一夜,福克斯曼醫師勉為其難的讓安娜在櫃檯下過了一夜,但第二天,醫師明白表示無法照顧她,於是將安娜帶回公寓門口就離開了。

父親離開時鎖上了門,安娜有家歸不得,在人人自危的日子裡,安娜也不知道能上哪去,於是她只能再度走上街頭,就在那裡遇見了燕子男。

燕子男與擔任語言學教授的父親一樣,能說多種語言,更令安娜著迷的是,燕子男竟然能發出哨音呼喚燕子,就在與燕子男對答的過程中,身處驚慌中的安娜忽然領悟到自己的父親不會回來了,於是儘管燕子男渾身散發出一種不想讓人靠近的氣氛,儘管他神祕又帶著威脅,沒有釋出任何善意,但沒有其他選擇,安娜還是決定相信他,跟著他,默默踏上一段新的旅程。

因為語言讓兩人產生了連結,但燕子男卻是個寡言又沉默的人,兩人上路之後,反而沉默佔據了大多數時間,因為燕子男熟知語言的力量,他透過語言來偽裝自己,影響他人,替自己製造有利的機會,同時他也懂得用沈默保護自己,這樣的語言不僅僅只是溝通的工具,更成為一種魔法,一種武器,也是一種防禦,在不可預測的風險之下,燕子男教導安娜善用語言保護自己,在險惡的環境中確保平安。

安娜始終不知道燕子男的名字,而他也要安娜把自己的名字交給他,從此不能有名字,以避免被他人找到,戰爭讓人們改變了生活方式,戰爭讓人小心翼翼,處處提防,儘管沒有血腥的場景,《安娜與燕子人》卻不斷傳達出一種讓人戒慎恐懼的壓力,當外在環境改變,當處在人前時時都是風險時,偽裝成為必要的手段,人們不再敢以真面目示人,而這一切違反人性的行為,都只是為了要活下去。

戰爭的結束遙遙無期,為了生存,他們只能不斷移動,雖然沒有說破,但彼此之間有了一種默契,安娜像是在燕子人的帶領下學習如何在亂世中生存下去,燕子人成為安娜的希望,這樣的希望在安娜逐漸成長的過程中給了她一種安定的力量,支持她度過戰火下苦澀的成長歲月。

為了安娜,燕子人接受第三者加入他們的行列,為了燕子人,安娜原本就早熟的個性變得更成熟,這一對因為戰爭而結合的假父女雖然沒有外顯的情感交流,卻在默默之中,彼此關懷著,戰爭呈現出人性的醜陋一面,卻也凸顯出人性高貴的一面,就算是原本毫不相關的陌生人,也可以為彼此付出一切而在所不惜。

《安娜與燕子人》的顏色陰鬱黯淡,卻不時透漏人性曙光,我很喜歡《安娜與燕子人》的結局,雖然從某個角度而言,兩人彼此失去了倚靠,但換個角度來看,燕子人帶著安娜度過一段艱難的日子,讓安娜在成長的過程中面對冰冷與殘酷而學會存活的方法,到了最後,他不忘提醒安娜若有萬一時,該要如何處置,他無限延伸了對安娜的關懷,因為他所能給予安娜的信賴,讓他依舊留在安娜的心中,也讓人相信,安娜可以依靠這股力量繼續往前進,直到度過眼前的戰火,直到更遙遠的未來。

出版社:皇冠
書名:安娜與燕子人
作者:加夫利爾.薩維特 (Gavriel Savit)
譯者:呂玉嬋

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Tuesday, July 05, 2016

試讀:《妹妹的墳墓》

善意的謊言如果沒有被揭穿,或許從此風平浪靜,海闊天空,但是反之,若是真相終究水落石出,對於被隱瞞的對象而言,可能就是波濤洶湧,反而會受到更深層的傷害,因此究竟是否存在著「善意」的「謊言」,恐怕對於不同的對象而言,絕對有不同的解讀。

二十年前剛結束了一場射擊比賽,崔西急著與男友離開去慶祝,於是交代妹妹莎拉獨自一人駕車回家,隔天才發現莎拉從此不見蹤影,儘管動員人力搜尋許久,那在雨中望著她離去的身影,就成了莎拉留在崔西腦海中最後的記憶。隨後鎮上警長逮到兇手並且將他繩之以法,但屍體從未被尋獲,崔西總覺得逮捕與判刑的過程不夠周延,真正的兇手或許仍然逍遙法外,這件事從此成為她難以承受之重,時時刻刻尋找著真相,崔西因此投身警界任職,一面工作一面繼續設法求得真相,而執著投入的結果,也讓自己步上離婚一途。

這樣的變故對於小鎮與原本和樂融融的家庭無疑是一場悲劇,那一日過後,小鎮失去了原本的自由,家家戶戶緊閉門窗,不再任由未成年人隨意外出,而崔西一家更是大受打擊,日漸蒼老的父親走上絕路舉槍自盡,母親因病去世,唯有感情融洽的姊姊不肯面對眾人所認為的真相,二十年來堅持追查到底,直到那一天,莎拉的屍體無意被發現,情況從此有了不一樣的轉變。

《妹妹的墳墓》從這一樁充滿疑點的刑事案件出發,帶出深層的人性探討,更精采的是事實真相的轉折,更是隨時緊緊扣人心弦,崔西為了事件真相而不惜讓當年的罪犯脫罪,她所提出的疑點讓人懷疑執法人員的公正,不僅重新讓二十年來未曾熄滅的火種重新被點燃,衝擊了小鎮所有居民,讓媒體追逐報導,更讓讀者有如置身其中一般,試問,若是你我身邊發生了這樣的事件,你會選擇如何面對?又如果是受害者的家屬,是當年處理事件的執法人員,你的心中又有什麼樣的期待,走到何處才是終點,什麼樣的答案才能讓生者放下,死者安息?

我們想要藉由謊言來保護的,是我們希望不需要再去承擔那些痛苦與悲傷的人們,但是我們是否擁有足夠的權力去替他人決定這一切?《妹妹的墳墓》用活生生的例子來檢視這樣的事實,情感與道德抉擇帶來的兩難,相信置身其中的每個角色,都曾有過,甚至從不曾放下心中的重擔,這一部驚悚小說除了找出真相的過程之外,法律攻防、人性對壘都足以完全吸引讀者的目光,而直到結局揭曉前的曲折變化,更是不斷的衝擊著讀者的想像。

心靈的傷口沒有特效藥,即使經過時間的洗滌,也不一定能撫平創傷,唯一的解藥唯有真相,只是真相所帶來的往往是人們所不樂見的,就像打開了潘朵拉的盒子,後果無法想樣,一切也只能承擔了。

這次活動有一個特色,要舉出書中讓人最有感的一句話,呼應這篇心得裡個人不斷圍繞的議題,當律師知道真相時對警長提出的疑問「欺騙是愛?」應該是最能打動我的一句話,只是理性與情感之間的拉鋸永遠存在,這句話是對是錯,恐怕永遠沒有人能給出一定正確的答案。

出版社:奇幻基地
書名:妹妹的墳墓
作者:羅伯.杜格尼 (Robert Dugoni)
譯者:李玉蘭

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Monday, July 04, 2016

試讀:《撒哈拉之心》

哲學、思想、意識、慾望……都是發自人類內心思考而來的結果,但有意思的是,儘管經過了千百年的演化,一次又一次地辯證,人們對於自我的前途、未來依舊沒有辦法有一個科學而理性的掌握,七十年代的三毛早早呼應自己內心的渴望而遠走撒哈拉去追求夢想,而生活在今日的女孩古明心儘管人生一帆風順,將要完成實習醫師的工作,卻仍然對自我有所懷疑,是否應該放棄這一切去追求自己所熱愛的文學,又或者,連自己也不明白那樣的人生是不是自己所想要的。

因為母親過世,古明心在整理母親的遺物時發現了母親與三毛來往的書信,母親所撰寫的「撒哈拉之心」手稿以及一枚戒指,因為對於未來的不確定,她決定親自前往撒哈拉走上一遭,究竟是什麼目的也說不上來,也許只是想要親身體會過那文字裡的世界,也許想要藉由旅行澄清自己的心靈,總之,從小到大單親,連父親是誰都不知道的自己畢竟已經變成獨自一個人了,既然無牽無掛,那就任性一回又何妨。

對於三毛那個年代的讀者而言,她的人生絕對是個傳奇,可以說是充滿色彩,特殊而讓人驚奇不已,以當時的時代背景而言,人們對於三毛的人生恐怕擁有諸多複雜的情緒,那麼自由浪漫的讓人羨慕,那麼無拘無束充滿想像,但那也是許多人無法踏出去的腳步,那是一個按部就班的時代,一個被約束拘謹的時代,三毛的存在成為許多人夢想的突破,情緒的寄託,或許也是一種救贖,她可以為了追求理想隻身一人遠赴異鄉,她的愛情故事讓人動容,但在我們所看到的表象之下,她的人生究竟如何?《撒哈拉之心》也將時光倒轉,娓娓道來那一段歲月,你我所不完全明白的三毛。

《撒哈拉之心》就在古明心的旅程中敘述著兩段故事,古明新的成長之旅與三毛那多彩動人的人生交錯並行,踏出了與母親相依為命的人生,才有機會去發現不一樣,這一趟旅程要達到的目的並非改變,並非翻轉,而是一種打破習慣的刺激,也許就是尋找一種解脫,也許是試著尋覓一種啟發,沒有一定答案,撒哈拉寬廣無垠的沙漠像是一種純淨,回歸自然的本質,足以洗滌心靈的每一道細小傷痕,足以撫慰飄蕩的靈魂,找回自我。

旅行讓人看見不一樣的自己,許多人存在著,卻完全不了解自己,就算內心的渴望不時的觸動自己,也不敢肯定的對自己說那就是自己的目標,就是當下所要的追尋,不敢勇敢去追逐。離開日復一日,一成不變的日子之外,世界會給我們一個新的視角,像是透過一面鏡子,得以重新省視自己。沒有人能有肯定的答案,告訴我們像三毛轟轟烈烈的人生或是古明心簡單平凡的人生才是最好的抉擇,只是如果有機會,不妨試試從不同的角度看過之後再做抉擇,無論結果如何,至少可以告訴自己,人生了無遺憾。

在《撒哈拉之心》時空交錯的情節中,彷彿可以看見夢想就在遠方,等待著每個願意跨出腳步追尋自我的人們。

出版社:大塊文化
書名:撒哈拉之心
作者:陳玉慧

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Saturday, July 02, 2016

試讀:《全面通緝》

第一個場景的命案現場與李奇一點關係都沒有,因此嚴格說起來,《全面通緝》的故事只有兩個主要場景,在公路上那不斷往前行駛的車上佔去大半篇幅,而另一個則是結尾那一段李奇為了復仇而潛入的敵人巢穴,這樣簡單的場景卻能從頭到尾緊緊抓住讀者的目光,只能說作者李查德與傑克.李奇的組合就是擁有足以扣人心弦的無窮魅力。

這一次李奇只是想要移動到維吉尼亞,但黑夜的公路旁想搭便車本來就有難度,壯碩的身材加上邋遢的外表天生就不討喜,而被打斷變形的鼻樑更不會引來同情,反而讓經過的駕駛敬而遠之,不禁讓人懷疑,願意停下來載他一程的駕駛腦袋裡究竟在想些什麼。

讓李奇搭便車的車上有著兩男一女,車上瀰漫著一股奇怪的氣氛,李奇說不上原因,只是覺得不對勁,但反正他只是個想要到達目的地的過路人,這些事與他無關,他只是默默觀察,希望能盡快順利完成自己的旅程。

深夜的公路上紅藍色的燈光閃爍著,警方嚴陣以待的臨檢著每一部經過的車輛,他們看似有條件的過濾著來車,針對特定車輛盤查著,李奇一行四人順利的通過臨檢,他才意識到這輛車並不符合警方的條件,所以自己被搭載上車是為了特定的目的,是為了混淆警方的焦點,而也就在這時候,他收到了求救訊號。

一部不斷前行的汽車上正上演著李奇想辦法要搞清楚的問題,而警方的行動也讓他百思不解,當車上唯一的女子發出訊號,李奇迅速的將狀況接上,這絕對是一起相當嚴重的案件,但衡量情勢,他無法輕舉妄動,只能留意著狀況,希望能順利將人救出,這時候的李奇,已經是不得不的捲入這一場事件之中。

李奇像是有著特殊的命運,讓這些麻煩總是陰魂不散的隨之而來,當警方發現出了差錯之時,李奇自然也成了歹徒的共犯而遭到通緝,還好他絕對不是只長肌肉沒有腦袋的傢伙,他從對方的談話中立即得知有人在說謊,他對數字的敏感絕對超過大多數人,他可以在最短的時間內做出最精準的研判,也因此他能將自己的處境扭轉,只可惜他還是沒能讓人質跟他一起逃離,於是他只能選擇復仇。

李奇就是這樣的一個人吧,他無牽無掛、獨來獨往,不想介入任何他人的事,但是只要不公不義的事被他碰到,絕對沒完沒了的要討回公道,一個女兒從此再也見不到靠著一己之力扶養自己的單親媽媽,而這是因為他不能從歹徒手中將人救回,對他而言就是無論如何都要算的一筆帳,人的價值觀左右著自我的行為,李奇的價值觀就是犯錯的人必當受到懲罰,而當沒有人可以處理這些令人憤怒的事時,就是他挺身而出的時候了。

事件的真相偏偏又扯上與國家特務組織相關的陰謀,有人在暗中設法讓整個事件憑空消失,偏偏碰上視正義公理於法律之上的李奇,可以想見事情將會如何發展,於是終究他還是隻身進入了虎穴,還是以一己之力對抗了擁有數量優勢的敵人,就是有著如此不肯輕易妥協的個性,才讓千千萬萬的粉絲們如此為他著迷。

事件的真相超乎想像,但是那並非李奇在乎的重點,對他而言,處理了應當處理的事,不放過該受到懲罰的人才是首要任務,終究他還是那個一無所有的過客,站上公路路肩,伸出大拇指,繼續前往他未完的旅程。

出版社:皇冠
書名:全面通緝
作者:李查德
譯者:黃鴻硯

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Thursday, June 30, 2016

試讀:《ROM@》

羅馬,永恆之城,在人類歷史上佔有無法抹滅的一席之地,無論是否曾經親臨這塊土地,或是只透過各種媒體接觸過它,印象中羅馬的姿態是什麼?善於書寫文學的史岱凡.奧德紀的作品《ROM@》以羅馬為題,寫出一個魔幻般的羅馬,讓人從不同的角度去體驗這個古老的城市,喚起對這座歷史之城的無限想像。

多數人提到羅馬馬上會聯想到古老的歷史,聳立的建築如羅馬競技場、萬神殿,淵遠流長的宗教,強盛的競技武力等等令人印象深刻的題材,但作者選擇的角度卻是由「羅馬」自己來說故事,當今日人潮熙熙攘攘的在羅馬城內四處遊走,探尋著昨日的遺跡,感受著昔日的帝國榮光時,是否曾經想過,羅馬城是如何誕生,如何面對千百年來發生在此的歷史,而時至今日,歷盡過千百年歲月的洗禮之後,羅馬自己又是如何看待這一段歷史。

很有趣的是,《ROM@》是透過現實與虛擬交錯的手法來呈現作者藉由羅馬所表達的意念,書名《ROM@》是一個電玩的名字,它是一個現在流行的線上遊戲,在現實世界上,有三個主角經過這個遊戲與羅馬產生了關連,一個是擁有高超電腦技巧的程式設計師,終日無所事事,直到他藉由羅馬來構思ROM@這個遊戲,才讓他找到了方向;一個是出身於印度,在種性階級制度的底層下求生的小人物,為了脫離現實貧困的人生,成為ROM@的高手,被阿拉伯王子延攬進入國際隊伍而改變了他的人生;一個是深深為ROM@背後的意義所著迷的電玩高手,他相信ROM@所帶來的絕不僅止於表面的意義,只是那深層的境界卻難尋知音。

而虛擬的世界呢,就由羅馬的視角來看盡一切,畫面流轉間訴說著世世代代的羅馬統治者,歲月變遷之下羅馬的改變,而藉由ROM@大賽的進行,許多歷史在羅馬城中的各個角落出現,墨索里尼站上威尼斯宮殿的陽台發表演說;佛洛依德帶著筆記本觀察著民眾對於教堂中摩西畫像化為真實時民眾的反應;奧黛麗赫本現身街頭,漫無目的的漫步著,吸引著遊客們圍觀……,但這些異象卻又若有似無,那是歷史的痕跡,儘管一時之間引人注目,但在時間的洪流之中,卻也不過如滄海一粟,轉眼就被淹沒。

套上一個最熱門的名詞「VR虛擬實境」,ROM@不僅是書中的電玩名字,《ROM@》也像是一個虛擬實境的呈現一般,帶著讀者跨越古今,從不同的角度來看這個城市,隨著時間變幻,羅馬呈現出各種不同的面貌,每一個角落都上演著一個個的故事,卻又隨時在彈指之間,如一陣煙霧般的消失無蹤。

一個擁有古老歷史的城市身上承載的是什麼樣的情緒?崛起與沒落,繁華與冷清的興衰之間,是冷眼對待又或者搖頭嘆息?史岱凡.奧德紀筆下的羅馬有著多樣化的面貌,它雄壯又溫柔,神祕又開放,時而憂鬱時而歡樂,不斷演變,多面向的呈現,更增添幾分色彩。

儘管人類已經記載了好長的一段歷史,但截至今日為止,閱讀歷史仍然只能藉由冰冷的文字來感受過去,史岱凡.奧德紀的《ROM@》給了我們另一個想像的方向,羅馬接近三千年的歷史瞬間生動活潑了起來,透過虛擬與真實的交錯衝擊,讓我們得以省思,對於歷史,對於過去,對於人類所經歷的點點滴滴,我們依舊有太多值得進一步去了解,去親近的未知的答案,去找尋人類與城市共存的美妙的節奏。

出版社:貓頭鷹
書名:ROM@
作者:史岱凡.奧德紀 (Stéphane Audeguy)
譯者:嚴慧瑩

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Monday, June 27, 2016

試讀:《怪奇孤兒院2空洞之城》

2012年就出版的《怪奇孤兒院》受到大導演提姆波頓的青睞,改編的電影即將於今年9月在台灣上映,而作者完全沒有閒著,藉由老照片相串連說故事的動作並沒有停止,於是雅各與孩子們逃出被摧毀的孤兒院之後,一路踏上了另一段新的冒險旅程。

孤兒院被攻陷之後,原本帶領著孩子,保護著孩子的院長隼夫人也變成一隻大鳥,失去了所有的能力,孩子們只能帶著隼夫人逃出小島,他們不知何去何從,唯一的希望只能寄託在隼夫人身上,只是後有追兵的情況下,他們沒有什麼選擇,只能先躲藏再說。

這脫逃的一路上,依舊是充滿了想像的世界,一行人發現他們似乎踏入《特異孩童故事全集》裡所描述的世界,他們進入居住著奇怪模樣的動物的動物園,碰到會說話的狗,才知道還有一隻時鳥鷦鷯女士仍然安全的存在著,而且唯有鷦鷯女士有機會將困在鳥形中的隼夫人變回人形,回復她的力量,而且變形愈久復原的機會越低,只是鷦鷯女士已經出發到倫敦去,想要協助隼夫人的機會正在一點一滴的流失,於是一群孩子只能再度踏上冒險的道路。

那是戰爭的年代,雅各一行人又特別醒目,想要順利到達倫敦就是絕大的挑戰,途中他們遇見四處流浪,不知是敵是友的吉普賽人,在敵我不分的情況下又碰到追捕他們的偽人,緊張程度絕對不在話下;而經過重重難關才到達倫敦,卻只見到倫敦街頭滿目瘡痍,邪惡的勢力無所不在,雅各一行人真能在大海撈針般的找到鷦鷯女士,又能在時間之前幫助隼夫人回到原來的人形世界嗎?

用一張照片說故事或許不難,但是用互不相干的一連串照片講故事絕對沒有想像中容易,更何況故事還要延續下去。這些照片多是帶著灰暗的色彩,加上內容詭異,充滿神祕,想像中應該會給人一種陰森而不愉快的感覺,但透過蘭森.瑞格斯的故事描述,照片霎時多了幾分生氣,並且被賦與了新的生命,原來那陰沈沈的影像並非毫無生氣,反而開始蠢蠢欲動,充滿了各式各樣的情節,敘述著動人的故事,讓圖片與文字毫無破綻的結合,讓人不自主的為之著迷。

雅各從《怪奇孤兒院》中為了爺爺而來到孤兒院,接觸到的一切想必遠超過他的想像,而與同伴們相處的經歷,讓他從好奇、驚訝逐漸轉為理解,並且願意付出所有來幫助他們,他就像是這一群「辛卓克」的拯救者與守護者,也與大伙產生密不可分的聯繫,只是無論如何,雅各還有家人等待著他,當事件落幕之後,是留下來還是回到現實世界,成了他難以抉擇的難題,這也正是《怪奇孤兒院2空洞之城》精采之處,故事裡不僅只是奇幻詭異的想像世界,還充滿著動人的人性,這一群並不為人們所接受的特異的孩子們,卻擁有絲毫不輸任何人的關心與理解,同心一致面對挑戰與危險,互相扶持的情誼令人動容。

雅各要如何做出選擇?孩子們是否能突破重重困難達成目的?《怪奇孤兒院2空洞之城》的結局可謂峰迴路轉,意外連連,的確,老照片何其多,這個故事當然也就隨著一張張被發掘出來的照片,繼續延續發展,相信它也將隨著人們的記憶,一直流傳下去。


怪奇孤兒院電影預告


出版社:高寶
書名:怪奇孤兒院2空洞之城
作者:蘭森.瑞格斯 (Ransom Riggs)
譯者:陳慧瑛,曾倚華

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Saturday, June 25, 2016

試讀:《小謊言》

原本看似冗長的描述絕對是必要的,在讀者逐漸融入之後才發現,作者黎安.莫瑞亞蒂像是對著一顆氣球不斷地施壓打氣,氣球隨著情節發展不斷膨脹,呈現著充滿張力,隨時要爆發的緊繃狀態,直到真相揭曉,氣球炸裂那一剎那之前,讀者都不由自主地被緊張的情緒緊緊扣住,只能說黎安.莫瑞亞蒂絕對是洞悉人性的高手,藉由生活中的瑣事,構築出足以讓人性現形的故事。

原文書名《Big Little Lies》比《小謊言》更適切的傳達了一個小小謊言所帶來的影響恐怕不只是用「小」來形容就足夠,它不是我們常聽到的,用更多的謊言來圓一個謊這樣的情節,而是藉由一個幼稚園小朋友所說的一個謊言開始,因為這個謊言,有人相信,有人懷疑,於是家長們分成兩派而對立,看來成人們對於兒童的表達並沒有更高明的判斷、處理方法,憑藉的還是先入為主的觀念,於是說話的兒童家長站一邊,被指為有問題的兒童家長站一邊,其他家長憑交情關係各自選邊站,學校相關人等則是左右為難,可見一個小小謊言的威力驚人。

珍恩年輕而不起眼,若不說出來,恐怕會被誤認是哪一家的保姆,但她貨真價實是剛搬到畢利威小鎮的單親媽媽,就在入學新生日當天,她認識了離婚又再婚的瑪德琳,瑪德琳個性直爽,熱心,生活過的還可以,只是前夫再婚後就住在附近,並且兩人離婚後各自再婚後的女兒即將成為幼稚園的同學,而離婚後自己辛苦帶大的女兒到青春期後竟然開始跟父親靠攏也讓她無言以對;瑟麗絲則擁有外貌與完美的家庭,老公帥氣多金,兩個雙胞胎活潑可愛引人注目,也是許多家長稱羨的對象。

新生日當天因為一場意外讓珍恩結識瑪德琳,接著三個背景不同的女人成為好友,就在當天,珍恩的孩子被指控欺負同學,這個事件沒有在第一時間平息,於是風波越來越大,故事也隨著發展,雖是繞著新生日的事件展開,但真正出狀況的是那一場家長們在學校舉辦的猜謎晚會,就在那一夜,意外發生,有人死亡,主角們都在現場,卻沒有人肯說真話,究竟真相如何,又是誰在說謊?

誰能真正了解他人光鮮亮麗外表下的真相?又有那個家庭沒有秘密,三個女人也各有不足為外人道的苦衷,《小謊言》花了相當的篇幅描寫三個女人在家庭中所面對的一切,從這些細微之處帶動著讀者的情緒,那些或大或小的苦惱似乎也不曾間斷的發生在你我周遭。抓住作者的節奏後,閱讀的體驗是渴望的,雖然描寫的內容包含罷凌、叛逆、歧視、家暴乃至約會強暴等等應當是令人不愉快的,但朋友間的情誼抵消了那些負面情緒,那些看似無關緊要的描述其實是她們能一步步走下去的力量,學校家長與街坊鄰居之間像是一個八卦交流的場所,無論真正的生活真相如何,每個人都設法在其中維持著可以見人的尊嚴,而友情就像是不可或缺的補充,適時的提供力量,支持著彼此度過不愉快的時候。

《小謊言》別出心裁的在每一段落後加入家長們的訪談,應該是事件發生後配合警方調查時所留下的記錄,內容充滿了八卦色彩,也可以看出即使在這樣一個小社會之間,人與人之間的關係就能有多麼的複雜,而我們在面對可能發生在自己身上的流言八卦之際,真能勇敢面對,不去設法粉飾太平,隱藏真相?

每個人的生命都是平凡的,卻也可以是不平凡的,面對家中的困難,人生上的曲折,該妥協或如何因應,都考驗著人的智慧,《小謊言》裡的主角讓人不自主的喜歡,不是因為同情弱者,而是因為她們善良、真誠,並且擁有面對自我的勇氣,或許付諸行動都經過一番內心掙扎,但終究能做出正確的抉擇,謊言本身當然不應該,但背後的原因才是你我應該要正視的關鍵。

出版社:春光
書名:小謊言
作者:黎安.莫瑞亞蒂 (Liane Moriarty)
譯者:康學慧

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Friday, June 03, 2016

試讀:《我繼承了一座莊園》

身為一個豪門家族唯一的繼承人,你會選擇如何過日子?因為父親死後留下龐大遺產衍生的稅務問題煩人,艾德乾脆遠走他鄉,將故鄉的豪宅交給管理人代管,就算接到了任何信件,也謹守著父親的教誨,「如果一封信開頭第一句話不值得一看,那整封信都不值得一看」,因此他很少認真讀信,以免惹得自己煩心,因為他的人生目的,就只是逍遙的過日子,直到那一封會計師寄來的信通知他,稅務問題已經和解,表示他應該要回去繼承哈特爾浦莊園,換個角度來看,也表示他得回去面對他所繼承的責任。

回到英格蘭北部熟悉的家園,沒想到有一名自稱父親好友的老婦人愛麗絲夫人已經先一步入駐莊園,艾德還在頭痛該如何請走不速之客,沒想到這還不是最嚴重的問題,哈特爾浦家族雖然富可敵國,但是代代過著揮霍的日子,又得維持一定的排場,到現在可以說是只剩下一個空殼子,這才是艾德所需要面對最急迫的問題。

沒有收入的情況下,唯一值錢的資產就是哈特爾浦莊園,通常這種時候總會有些特別靈敏的人士出現,這次是艾德的好朋友安娜貝拉從事房地產開發的男友喬夫,安娜貝拉對於艾德無法忘情,又想藉由喬夫脫離擁有強烈控制慾望的父親,雖然明知喬夫試圖利用她來接近艾德,卻也在半推半就之下扮演了牽線的角色。

養尊處優的貴公子面對突如其來的人生劇變該如何自處?保羅.托迪描述大宅裡的管家一絲不苟的將環境整理的一塵不染,總是適時的準備好主人、客人所需的一切,即使只有幾個人,廚房裡準備著的食材卻足以餵飽一整支軍隊,艾德自嘲家裡用的燃油比起一艘油輪還要多,不需要任何數字來證明,光是山窮水盡之時依舊有著如此排場的氣勢,不難想像這個莊園消耗金錢的速度與試圖維持現狀的難度是多麼艱難的挑戰了。

命運就是這麼回事吧,艾德的父親、祖父,更久之前的家族長輩,每一個都是這樣無憂無慮的過日子的,閒來無事在豪宅花園裡散步,珍饈佳餚任君選擇,興致來時廣邀眾人來莊園同樂,春天一來則是在自己的土地上舉行松雞獵宴,不亦快哉,偏偏到了艾德手上卻完全變了樣,儘管第一時間選擇逃避,沒有馬上面對家裡的財務問題立刻處理止血是艾德的錯誤,但以哈特爾浦家族世世代代揮霍的個性,長久累積的虧損,就算艾德務實面對,恐怕也只是心有餘而力不足了。

除了艾德之外,《我繼承了一座莊園》中還有另一線與繼承相關的發展,安娜貝拉一直照顧著父親,兩人以父親退休後的積蓄度日,從未試著自行謀生的安娜貝拉儘管難以忍受父親的蠻橫無禮,卻因為生活而不敢離開父親,只想等著父親離世繼承他的小屋與退休金,喬夫、艾德都是她在大海浮沈下所期望的浮板,但天不從人願,於是對於父親的不滿讓她做出荒腔走板的行徑,也凸顯出人生中許多的不堪。

在財務困難的日子中,艾德不得不對現實妥協,以莊園交換僅有的、微小的往日榮光,那惱人的苦惱在不速之客愛麗絲夫人的陪伴下得到了紓解,他也逐漸與夫人成了無話不談的忘年之交,儘管面對家族的敗壞,人生的衝擊,保羅.托迪依舊保有他一貫黑色喜劇的敘述方式,讓人面對足以消沈的磨難,反而步步踏實,逐漸堅強起來,一個對富家子弟而言可說是毀滅般的消息,卻反而成了展開另一個嶄新人生的契機,跨出哈特爾浦莊園的大門,走進為自己努力的那一扇人生大門裡。

出版社:貓頭鷹
書名:我繼承了一座莊園
作者:保羅.托迪 (Paul Torday)
譯者:龐元媛

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Monday, May 30, 2016

試讀:《影之光》

2012年家事事件法通過後,為了孩子的權益,法院可以為孩子選定「程序監理人」,意思是藉由程序監理人這個角色,替為成年的孩子發聲,家事案件中,父母可能各有律師代表,或是足以明白表達自我意識,而年幼的孩童卻往往淪為被選擇的角色,無法擁有自我的意願,於是程序監理人便成了孩子的代言人,可以獨立站在小孩的立場思考,了解小孩真實的意願,以維護孩子的權益。

不過別以為《影之光》是枯燥乏味的法律教科書,《影之光》是以小說的題材,將個案融入於其中,並沒有教條式的法條敘述,而是從人的角度來探討這些個案,而貫穿小說中的兩位人物方律師霏霏及程序監理人陳諮商師雅子,則分別由法律的角度及維護孩童權益的角度出發,互有合作,也會互相攻防,每一個個案藉由不同的觀點來描述,並不偏頗的偏向於任何一方,讓人不難理解每一個事件中當事人的思考,許多事不容易用是非對錯來斷定,需要多面向的思考,而在問題發生之後,如何照顧到幼小孩童的權益,同時兼顧他們心理上所受到衝擊的影響,絕對是家事事件中相當重要的一環。

《影之光》的個案中有兩岸、跨國爭奪監護權的案件,也有國外收養的案例,也有許多不應該發生卻終究發生,而且留下了孩子的個案,從這些故事裡不難看出孩子是其中最無聲,最弱勢的,也因此一個好的程序監理人可以透過觀察、訪談及其他各種方法去了解孩子相關的背景,所處的環境,心態、情緒及真正的意願等,誰才是真正適合照顧孩子的人?經濟、環境、態度、生活方式等等都足以影響孩子成長未來的一切,也不由得書中的程序監理人雅子非得要戰戰兢兢的面對每一個經手的個案,希望能理解孩子內心的想法,才能真正替他們做出最好的安排。

而發生在個案之外的,則是因為工作而相識的方律師與諮商師這兩個角色,兩人雖然各有專長,但人生卻也都經歷過一番波折,也同樣曾經面對過家庭的問題,或許是因為曾經有過切身經歷,加上身為女性的特質,處理起家事問題來多了幾分細膩與貼心,在法律冰冷的條文之下,多了幾分體貼關懷的滋味。

2012年以來,實務上程序監理人的執行情況我並不了解,但相信這樣的方向是正確而有助於面對家庭問題的各方,孩子永遠是弱勢的一方,並且如同《影之光》中所描寫的個案一樣,可能會試著用自己認為的方式來取得成人的認同,這樣的結果往往會造成無法真正得知孩童想法的誤判,藉由程序監理人的介入,無論如何,對於有關家庭糾紛的案件中所衝擊到的孩子,終究是多了幾分保障,也讓我們的法律能往正確的方向更進一步接近。

值得一提的是,作者在兩個經常攜手合作的夥伴之間埋了一線伏筆,雖然閱讀過程中隱約猜到,卻覺得果真如此那也太戲劇化了吧,沒想到天下就有如此巧合之事,不過我想,面對過這麼多的個案,經歷了豐富的人生歷練,兩位充滿智慧的女性,絕對足以聰明理智的解決問題吧,也或許,問題根本不會發生吧。

說真的,現代社會觀念早已改變,台灣離婚率高居世界前茅,最無辜的就屬身不由己的孩童了,衷心期望一個好的制度可以讓更多的人受惠,減少父母的煎熬,給孩子一個最適合的未來。

出版社:凱特文化
書名:影之光
作者:賴芳玉

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Sunday, May 29, 2016

試讀:《巴黎小書店》

有時候心裡一個念頭轉不過,再回頭時就是長長久久斷不了的懸念,若是沒有碰到機會,恐怕就是一輩子的折磨,幸運的話,或許有機會跳出禁錮自我的牢籠得到救贖。

佩赫杜先生在塞納河畔經營著「水上文學藥房」書店,稱為藥房是因為佩赫杜擁有一眼看穿對方的直覺,上門來的客人往往還摸不清楚自己的問題,佩赫杜卻已經一清二楚,於是他會推薦適合的書當做人生的解藥給客人,藉由文字的力量,拯救一個又一個失落的靈魂。

只是善醫者往往無法處理自身的問題,佩赫杜也是如此,二十年前瑪儂不告而別離他而去成為他內心最沈重的傷痛,儘管之後瑪儂寄來一封信,佩赫杜卻再也無力拆開,只能將信鎖在不見天日的房間裡,多年以後因緣際會這封信又被找出來,這一次他決定做個了斷,鼓起勇氣讀信,沒想到真相的力道讓他幾乎無能招架,但一切都已是陳年往事,該如何開出藥方解決自己內心的難題?佩赫杜決定展開一段自我救贖的旅程,希望能再給自己一個機會。

一個中年、獨居,個性嚴謹,幾乎一成不變的男人,或許是天生個性使然,也可能是因為人生中的劇變影響了他,在《巴黎小書店》一書中,我猜想瑪儂的離去應該是造成佩赫杜從此自我封閉的主因,他隱藏自我內心的傷痛與寂寞,與文字為伍,以書本替人療傷,卻終究無法擺脫自我心中的夢靨,這是外在影響了他內心的本質吧,於是當機會來臨,佩赫杜毫不猶豫的踏上旅程,唯有把握機會,他才有可能重新得到新生。

原本停泊的水上書店終於啟動了,佩赫杜的目的地是瑪儂的家,隨著佩赫杜離開的還有他的鄰居,因為處女作成名卻受不了壓力而逃避的新銳作家,他們一路沿著水陸南行,用書店的書來交換必需品,閱讀串起這一趟旅程,他們飽覽沿途的風光,原本拘謹的兩人逐漸變得隨遇而安,他們融入旅途中所遭遇的一切,結交了新朋友與夥伴,放下了心防面對自我,也就是因為有這樣一趟旅程,離開了熟悉的環境,才能讓人從不同的觀點來省思,才能釋放出原本深藏的自我情緒吧。

遭遇巨大的悲傷與痛苦時該如何自處?許多人像佩赫杜一樣選擇逃避,卻往往無法真正放下心中的痛,反而讓情緒隨著時間不斷的醞釀蔓延,到頭來只是虛度光陰,回到原點才發現,終究還是得要設法找到放下的方法,才能鬆開心上的巨石,情緒是那麼的難以捉摸,學習面對它,處理它,畢竟是人生一輩子都要學習的課題啊。

閱讀《巴黎小書店》就像展開一幅捲軸,隨著作者妮娜.葛歐格細膩而動人的文字,展開一段心靈探索的旅程,逐漸讓內心認清方向。旅行也是一種救贖,一路上的風情萬種,除了書店中隨手可得的優美文字外,風景、美食都讓人無法抵擋,充滿了誘人的畫面,當然,最重要的是那真摯而動人的愛情,不因時間而毀壞,反而越陳越香,永遠值得珍藏。

出版社:皇冠
書名:巴黎小書店
作者:妮娜.葛歐格 (Nina George)
譯者:呂玉嬋


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Sunday, May 22, 2016

試讀:《人魚之書》

善於泅水的人究竟要如何才能讓自己溺水,這件事一直以來讓賽蒙百思不解,直到那天他收到了一件古書商寄來的包裹,一本看似與他無關的書,因為上頭有著外婆的名字而勾起了他的好奇,命運就這樣牽動著賽蒙去尋找答案,他才了解有些關係不是想要逃離就能放下,那緊緊羈絆的關係就是一種宿命,像是陰魂不散的詛咒一樣,世世代代難分難解。

圖書館員賽蒙的母親善於潛水卻投水自盡,父親在她走後也失去了人生目標而過世,賽蒙照顧著妹妹艾諾拉長大,直到愛諾拉無法忍受這個家庭而離開,惟有賽蒙守著老家,留下一個記憶,替艾諾拉保守著一個隨時可以回來的家。

古書商寄來的其實不是書,而是一本巡演馬戲團的團長日誌,隨著賽蒙展開書頁,《人魚之書》敘述起了一個遙遠的故事,私生子阿摩司被逐出家門後輾轉加入馬戲團,無一技之長的阿摩司只能表演野人掙錢,但馬戲團以塔羅牌算命的老婦人瑞茲科娃視阿摩司如己出,她教導阿摩司塔羅牌,讓他得以成為她的助手,不需再做野人的表演,一切看似逐漸好轉,卻在阿摩司遇見神祕的伊凡潔林後有了變化。

而賽蒙從外婆的名字追查起,畫出的族譜越來越大,他意外發現,他所找到的幾位包含母親、外婆在內的家族年輕女性,都是在相當年輕時的七月二十四日溺斃,這個發現讓他不寒而凜,如同人魚一般善泳的人們在同一個日子溺於水,這究竟是什麼樣的詛咒,而更讓他擔心的是,下一次的七月二十四日即將到來,偏偏此時,許久不見的艾諾拉回到了他們位於海邊,搖搖欲墜的房子,難道這是命中註定,無法逃離的輪迴?

賽蒙鍥而不捨的尋找真相,他發現了家族一直以來的宿命,他發現了父母與鄰居之間的秘密,他也隨著馬戲團日誌,見到了阿摩司與伊凡潔林的命運,賽蒙原以為無關緊要的一本古書,卻書寫著一個家族的古老故事,並且在多年之後,像是特別安排的,在特別的時間,以無比巧合的方式,將故事帶回他的身邊,一直讓他與艾諾拉無法釋懷的過去,放不下的記憶,終究在真相揭開的背後,找到了得以放下的方法。

由古書商啟動了一切的開始,圖書館的紀錄與巡演日誌像是魔力的來源,不斷的透過文字釋放出足以操控人心的力量,引領著賽蒙墜入那充滿水的意象的漩渦中,載浮載沉,像是在朦朧的世界中尋找家族的過去,重新發掘那不為人知的祕密,一旦開始之後就沒有退路,必定要解開那世世代代的詛咒才得以化解一切。

《人魚之書》在現實中帶著濃濃魔幻的味道,揮不去的宿命跟著一代又一代的露莎卡,愛情是她們不可或缺的養分,卻也替她們帶來難以擺脫的命運,一代代延續下來,誰也見不到終點,只能聽天由命的任由擺佈。只是究竟是如影隨形的厄運跟隨著人們,或是人們自己的心魔設下了障礙,或許愛情才是引人無法自拔的起點,並且足以讓人們願意以永恆的生命去交換那短暫的光和熱。

出版社:皇冠
書名:人魚之書
作者:愛瑞卡.史維樂 (Erica Swyle)
譯者:汪芃
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Saturday, May 14, 2016

試讀:《迷宮》

我自己非常喜歡的一段話是這樣說的,「人生就像迷宮,我們用上半生尋找入口,用下半生尋找出口」,閱讀《迷宮》之後再來咀嚼這段話,感觸良多。

馬汀與歐莎的十一歲女兒瑪格達失蹤了,失蹤時獨自在家,而父母就在距離幾步路的餐廳用餐,並且不時會回家查看,加上事後在馬汀車上發現瑪格達的血跡,因此她的忽然失蹤直指父母為兇手,經過調查,歐莎首先擺脫嫌疑,之後馬汀也洗刷了冤屈,但瑪格達終究沒有找到,而原本就對教養有著不同意見的夫妻之間的關係因為此事更形惡化,就像是陌生人一樣。

「迷宮」設計巧妙之處在於它並沒有實體上的限制與障礙,踏入迷宮,每一條路徑都可以任意遊走,但錯綜複雜的設計卻可能讓人深陷其中而迷失方向,《迷宮》藉由這樣的概念,從四個與題目相關的角色的視角來帶出整個故事,馬汀擁有才華,擔任出版社的編輯,歐莎則是心理治療師,湯姆將一手創見的網路公司賣掉後,因緣際會擔任馬汀的助理,湯姆的前女友卡娣雅則夢想成為詩人,終究未能成功而在學校擔任護士,這四人各有不同的成長背景,人生經歷,就在每個人對於這個事件的相關描述間,拓展出像是迷宮般的線索,只是終究要踏上正確的路徑,才能往事實的真相接近。

馬汀與歐莎就像是感性與理性的組合,一個隨性,一個嚴謹,初相逢時或許足以互補,但面對生活終究有其難處,創作者總是天馬行空,有顆炙熱卻又善變的心,加上弟弟的離開帶給他的打擊,讓他一直無法走出陰影;歐莎則總是將童年經驗映射在瑪格達身上,再不斷檢討自己的所作所為是否恰當,給自己造成一種無形壓力;湯姆將馬汀視為偶像般崇拜,卻在緊要關頭對彼此的關係產生了疑問,也失去了揭開真相的機會;卡娣雅則是令我覺得最清醒的人物,許多關鍵其實都是因為她居中的穿針引線,儘管沒有人知道她的所作所為,但那些行為不可否認畢竟改變了一切,造成了無法挽回的結果。

《迷宮》一書中有許多細節,特別是時間左右著真相,若只是翻閱過去而錯過時間的比對,往往會錯過走向出口的道路,閱讀時不妨多加留意。

如同迷宮一般,每個人的故事都能連結到其他人,或許直接,或許迂迴,但終究是落在一個相同核心所發展出來的脈絡裡,人與人都存在於各自的迷宮,又互相交疊,產生交錯的迷宮,空間時間變幻之間,也讓迷宮像是有機體一樣會變形般的改變與幻化,讓人摸不著邊際,往往會困於其中而無法自拔,如同一開始所說的那一段話,年少不經事時我們總是不斷尋找著入口,無論如何都想要踏入其中,而當經歷過,面對過之後,才懂得要走出迷宮,只是,往往耗盡心力而不可得,一句「用下半生尋找出口」道盡無限悵然。

出版社:皇冠
書名:迷宮
作者:席格.艾克倫德 (Sigge Eklund)
譯者:顏徽玲

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