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跟陷阱說再見
軍艦島
破碎帝國首部曲:荊棘之子
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Thursday, May 17, 2018

試讀:《魔幻卡拉瓦》

乍看之下《魔幻卡拉瓦》是屬於青少年的奇幻故事,但逐漸融入故事之後,不得不令人讚嘆作者創作能量的深廣,小說的範圍擴及親情、愛情、有對自我的懷疑也有突破自我的成長,有無條件的付出與願意為了彼此犧牲的勇氣,如此複雜的情感以絢麗的魔法世界包裹著,讓讀者在閱讀過程中不斷發現更深層的內涵,即使是成年人也會被深深吸引。

母親不告而別之後父親就變了樣子,他嚴厲的對待思嘉蕾與泰拉姊妹,而且他不懲罰做錯事的人,而是懲罰沒犯錯的人,透過這樣的牽制,想讓兩個女兒乖乖聽話,妹妹泰拉不願被命運束縛,總是不顧一切追求自己的渴望,而思嘉蕾則是扮演著缺席的母親角色,小心翼翼的照顧著妹妹,生怕泰拉衝動之下做出不可挽回的傻事。

姊妹從小就從祖母處聽到了魔幻劇團卡拉瓦的故事,那是一個充滿魔法的奇妙世界,觀眾在卡拉瓦不僅可以觀賞演出,甚至可以融入其中,成為表演的一部分,體驗神奇魔法中的冒險,但前往劇團的門票卻總讓人不得其門而入,就在父親安排思嘉蕾的婚姻即將到來之前,姊妹意外收到劇團的邀請,泰拉想要藉此逃離父親,而思嘉蕾不敢違抗父親,打算就此死了心,嫁做人婦。

泰拉果然毫不猶豫的藉由剛認識的水手朱利安幫忙逃離家園,思嘉蕾只得隨後跟上,就此踏入劇團所在的夢之島,島上一切虛虛實實,讓思嘉蕾無所適從,思嘉蕾原想找到妹妹就趕緊回家,沒想到找到泰拉竟然是這一場遊戲的目標,贏得遊戲者可以實現一個願望,於是各路人馬不擇手段想要贏得勝利,思嘉蕾身不由己的被捲入這一場遊戲之中,原以為能天衣無縫的趕回家不被發覺,卻發現情況逐漸失控,而自己更不由自主的愛上朱利安,這一切究竟是一場遊戲,夢醒之後一切就會過去,還是真實的命運,將在思嘉蕾的人生過程留下無法抹滅的記憶?讀者隨著一場冒險的過程逐漸變化,也一步步踏上這場精彩表演的舞台。

《魔幻卡拉瓦》有正面有反面的角色,有個性反差極大的姊妹,隨著命運遊戲的開展,懷疑與信任成為左右思嘉蕾未來,無法避免而要面對的課題,儘管是個如假包換的奇幻故事,卻真實反映現實人生,我們每個人都曾遇過對於自我內心的質疑,都在尋求自我存在的意義,都有願意用生命去在乎的人事物,都有發自內心的渴望與夢想,《魔幻卡拉瓦》在五光十色的絢爛之間,觸動了每個人內心隱隱存在的那一個夢,雖說是個奇幻故事,卻真實的令人悸動,思嘉蕾經歷過的一切,我們多少是否也有似曾相似的感覺。

一場遊戲結束,原以為一切完美落幕,沒想到作者馬上來上一記回馬槍,帶出另一段令人好奇固是的開始,未知的過去與不可測的未來總是隱藏著莫大的吸引力,期待下一次的魔幻舞台再度展開,絢麗登場。

出版社:臉譜
書名:魔幻卡拉瓦
作者:史蒂芬妮 蓋柏 (Stephanie Garber)
譯者:林欣璇

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Monday, May 07, 2018

試讀:《暗黑森林》

故事一開始就是一段回想不起來的模糊回憶,人在醫院醒來的蕾奧諾拉不知道自己為何在醫院,不記得發生了什麼事,不曉得自己做了什麼,那一段記憶似乎離她遠去,只是為何病房門口會有警察看守著?

一段不想回想的過去卻自己找上門來,諾拉一個人獨居,在家工作,非必要不與人接觸,那是她身為作家的生活方式,也是她想要脫離過去的方法,但一封來自陌生人的email卻打破她的生活秩序,也帶她進入一個無法跳脫的陷阱。

高中時期的好友克萊兒要結婚了,克萊兒的大學好友小芙發來email邀請諾拉參加單身告別派對,這突如其來的邀請讓諾拉進退兩難,諾拉心中與克萊兒之間有著難解的結,讓她抗拒著不想參加這多年之後的邀請,但又不想顯得自己沒有參與的肚量,於是她決定與另一位好友妮娜一起參加這場神祕派對。

派對地點在森林裡一幢遊玻璃與鋼鐵構成的大宅,連同新娘本人只有六個人參加,一切都詭異到極點,但諾拉不想打退堂鼓,弄清楚自己究竟為何受到邀請成了她最大的動力,而當克萊兒現身時,諾拉終於了解自己為何受到邀請,原來克萊兒結婚的對象竟是多年前因故與諾拉分手的男友,克萊兒這步棋究竟是炫耀?還是如她所說不想讓諾拉從別人口中聽到這個消息?或是另有原因?

大宅遠離喧囂,連手機訊號都沒有,小芙規劃的單身派對與傳統的喝酒狂歡不同,整個氣氛怪異到極點,除了點到為止的飲酒作樂之外,白天的活動竟然是打靶,晚上則玩起通靈板占卜,一切都讓人匪夷所思,而出現在雪地裡的腳印與半夜被打開的門終於讓諾拉與妮娜再也無法忍受,決定天亮之後立即離開,只是人算不如天算,還沒到離開的時候,事情就發生了。

儘管不難猜測兇手另有其人,即使連同諾拉一起算也不過六個人在案件現場,還有一人提早離開擁有不在場證明,《暗黑森林》所製造的懸疑氣氛卻絲毫沒有任何減損,諾拉因為意外而短暫失去的記憶成了破案的關鍵,況且一切線索都指向她,若能找回記憶就能證明自己的清白,否則就是一個百口莫辯的狀態,話說作者露絲・魏爾藉由諾拉受傷後在醫院裡面對警方的追查與回想當時記憶交錯敘事,回憶裡一步步接近真相,卻在現實中面對警方虎視眈眈的緊迫盯人,那種對比與衝擊讓讀者的腎上腺素隨著情節發展不斷上升,紮紮實實的讓人體驗了一場驚悚而顫慄的洗禮。

一場應該是歡樂而狂歡的派對,卻成了預謀殺人的舞台,在場的人們直接、間接的認識著,每個人都有著正常的工作,甚至可以說是光鮮亮麗的生活著,但憾事終究發生,想要陷人於罪的陰謀無可避免,森林的黑暗不是因為鬱鬱蒼蒼的巨木遮蔽了天光,而是人心所發散出來的邪惡意念染黑了一切,只能說人心人性的複雜在《暗黑森林》裡被描寫的淋漓盡致。

出版社:遠流
書名:暗黑森林
作者:露絲・魏爾 (Ruth Ware)
譯者:范明瑛

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Monday, April 30, 2018

試讀:《Airbnb創業生存法則:多次啟動、敏捷應變、超速成長的新世代商業模式》

身為一個經歷過.com浪潮洗禮過的資訊相關從業人員,對於網路新創公司的關切早已成為習慣,Netscape、eBay、Yahoo、PayPal、Amazon、Google…..,有些公司早已消失,有些幾度易手,有些不斷成長茁壯,每個公司背後都有一個令人好奇的故事,吸引著一般大眾的注目。而科技從未曾停止進步,近期不同服務型態的公司也提出各種對於人類需求更友善方便的解決方案,試圖在人們現有的行為模式下找到不一樣的改變,Airbnb看似是諸多新創公司之一,卻與之前閱讀其他網路公司成長之路的故事有著截然不同的感受。

Airbnb與其他新創公司有和不同?這本書透過第一手的資訊,揭開不為人知的創業挑戰,雖說每個成功的新創公司或多或少都曾經歷過挫折,但發生在Airbnb三位創辦人身上的故事格外另人矚目,處在新的思維下,如何發想出Airbnb這樣的商業模式並且不斷擴大?從事設計出身的人如何能跨入不同領域並且取得投資人的信任?在社會贊同與反對的聲浪之間,又是如何取得平衡共存?儘管紛擾不斷,Airbnb依舊一路走來並且將公司經營的有聲有色,是如何的靈活應變才能趕上成長的速度?書中一一揭露出來的答案對於有興趣的讀者而言絕對值得一窺究竟。

對書中所提及的內容不多贅述,針對閱讀本書印象最深刻之一是三個完全不同個性的創辦人組成的鐵三角,卻正好形成互補的完美,不論從個性、行事風格甚至公司成長到一定規模後,透過科學化的人格特質分析等方法,得到的答案都是這是個性截然不同的三個人,但因為他們互相彌補了彼此的弱點,反而成為公司成長最有力的後盾,而這不同個性的創辦人相同的是擁有主動積極的個性,才能屢敗屢戰,即使犯下錯誤也能迅速修正重新出發,並且取得對共享經濟一致的願景,我想Airbnb成功的關鍵要回到成立的初衷,提供人們對於旅行的需求與渴望,而非成為某個行業的霸主,但方向對了,機會就自然而生,想不隨著浪潮成長也難。

當然Airbnb碰到的問題,對於Airbnb合法性的質疑與抗爭也是值得思考的題目,書中舉出許多例子,也談到Airbnb在幾個大城市所遭遇的阻力甚至某種程度的挫敗,這個題目引發了一個思考,藉由科技所帶來的新創思維,與現有的法令產生衝突時該如何處理?Airbnb的本意就只是把家裡那一張多出來的氣墊床在用不到的情況下短期的出租,是一種供需下自然產生的需求,但相對而來的是用戶與房東要面對的安全問題,種族歧視問題,還有可能的違法犯罪、稅務等,都是新的商業模式下所需要面對的挑戰,Airbnb所遭遇的問題如同Uber所遇到的抗爭,科技改變了人們許許多多的習慣與思維,但習以為常的習慣、法令規範並無法符合新的環境,新的生活型態,新的科技帶來的便利,因此如何找到共存的解決之道,成了新的商業模式下亟待解決的問題。

解決問題或許不容易,但時代在改變,現在你我所熟悉的如音樂與影片串流服務在起步時也曾遭遇版權問題,但經過一番努力之後,線上租借的服務已成主流,實體店面只能轉型否則恐怕只能全面消失,那是大潮流的趨勢。Airbnb也從一開始提供單純的住宿服務,逐漸跨出不同的服務領域,無論是否與Airbnb一樣懷有一個改變人類生活的夢想,閱讀這本書教會我們的是面對挫折與挑戰,能否勇於把握機會一博可能就是成功與否的關鍵了。

出版社:天下雜誌
書名:Airbnb創業生存法則:多次啟動、敏捷應變、超速成長的新世代商業模式
作者:莉蓋勒格 (Leigh Gallagher)
譯者:洪慧芳

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Sunday, April 15, 2018

試讀:《現形師傳奇4:現形師之戰》

即使回到了家,弄清楚自己身世的迪娜仍不知該何去何從,畢竟對一個還可以算是孩子的女孩而言,短短的時間中所遭遇的變化,恐怕不是一般人所能承擔的,但《現形師傳奇》就是如此真實,就算擁有獨特的天賦,人們還是得要面對情感所帶來的困擾,心中所遭遇的困境沒有法術可解,再強大的現形師或黑術士也有難以突破的障礙,這是作者獨樹一格的奇幻世界,沒有人與生俱來擁有無堅不摧的能力,想要戰勝外來的挑戰,唯有憑藉智慧、勇氣與不屈不撓的毅力。

故事的結束又回到故事的開始,因為敵人想要除去尼可,讓迪娜母女捲入風波之中,解鈴還須繫鈴人,尼可知道這事件終究需要一個結果才能了結,但這群人彼此之間的關愛太深,誰也不願他人涉險,於是各彈各的調,希望在不影響他人的情況下,憑著一己之力讓一切落幕,只是事情總不會如此順利,考驗都是接踵而來,想要擁有完美結局就得經過一番波折,琳恩・卡波布功力了得,她創造一個奇幻世界,但奇幻中的元素如魔法、惡龍都像是中世紀故事中理所當然的存在,並非刻意賣弄的重點,真正吸引人的是人與人之間命運的糾結,是沒有英雄人物下卻要對抗邪惡,達成使命而引起的讀者共鳴,是尋找生命出口過程所帶來的讀者認同。

《現形師傳奇4:現形師之戰》雖然是最後戰役,卻依舊平實無華,一群人並沒有隨著時間過去而擁有更多能力,仍舊不是談笑風生、華麗出場,他們仍然擁有性格中存在的缺點,依舊沒能擁有呼風喚雨的能力,但無形中強化的是對於自我信念的堅持,對做正確的事的不疑,對未來美好生活的期許。

每個人都有自己的夢,有著自己的理想,但現實無情,過程中難免要人跌跌撞撞,在勇敢尋夢的背後,每個人都要為自己的行為負責,《現形師傳奇4:現形師之戰》的結局令人意外,但那不就是琳恩・卡波布自始至終一直訴說的精神,命運如何運作非我們所能控制,但我們應該自己判斷,做出選擇,一旦決定就要相信自己,義無反顧的前進,才能活出屬於自己的人生。

一路讀著現形師傳奇四部曲下來,更加相信琳恩・卡波布筆下訴說的不僅只是一個奇幻故事,而是一個深刻而有血有肉的蛻變故事,青少年的迪娜、達文甚至年長一些的尼可,他們都在遭逢意外之後踏出原有的舒適圈,步入另一個截然不同的殘酷世界,並且因此感到失落迷惘,但他們終究在自我努力之下,在親情、友情的幫助下,逐漸走出陰霾,試著尋找自我而重生。迪娜究竟該選擇現形師的能力或是黑術士的天賦?尼可是否該接受人民的擁戴而成為領導人?多數人對於未來都有過徬徨無助的時刻,更容易對於自己的未來質疑,《現形師傳奇》像是告訴我們隨心而走,當我們找到自己內心,循著心中的渴望而前進,往往也是天賦所賦與我們的最佳選擇。

出版社:博識圖書
書名:現形師傳奇IV:現形師之戰
作者:琳恩・卡波布 (Lene Kaaberbøl)
譯者:謝佩妏

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Monday, April 09, 2018

試讀:《你到底是誰?:解開不可思議的人格謎團》

每個人在人生過程中接觸到的他人之多無法計數,其中各種個性形形色色都有,但是你是否曾經注意到,我們接觸的他人多數都有一個共同點,就是一開始接觸時對方的個性幾乎就是定型,若調查在認識的過程中是否有人的個性曾經改變過,排除因為重大事件造成的影響之外,雖不敢說完全沒有,但比例少之又少,且變化的幅度多數不大,只是小幅度的改變,因此「人格」這個特質在我們的印象中就像是根深蒂固的某種特定結果,難有大幅度的改變,但是事實真是如此?還是我們對於人格沒有足夠的認識,以至於沒有辦法去改變?

專門從事人格與心理研究的布萊恩.李托博士研究後發現,性格是可以改變的,以科學的方法來實驗分析,性格絕非來自先天條件而不可動搖,多數人可能認為與生俱來的個性就決定了一切,後天成長的環境或許也對個性有些影響,除此之外,人格就此決定,但李托博士提出了第三個影響個性的來源,稱之為「個人計畫」,也就是我們的行為所影響的結果,這個觀點顛覆了一般的印象,原來只要我們願意,是能改變人格的,如此一來,對於我們人生所追求的目標,撇開個性影響因素,是否都能多了幾分成功的機會?

《你到底是誰?:解開不可思議的人格謎團》中談到人格就是從先天擁有的人格屬性與個人計畫兩者合併來看,先天條件固然左右著我們的個性,但想要達到特定目的,有所期待的計畫所帶來影響絕不能被忽略,書中並提出了「幸福進行式」一章用來說明人們應該為了眼前的幸福與未來的願景而做出影響所有計畫的核心計畫,而這些核心計畫的規劃也有著如何成功的技巧,例如要與生理特質一致,藉由公諸於世的方式來加強自己的承諾等技巧,許多細微的小事或許你我不會特別在意,但在關鍵時刻,策略選擇的優勢可能就足以讓計畫成功。

《你到底是誰?》不是談心理分析的書,但也提供了簡易的人格特質量表讓有興趣的讀者對自己多加幾分了解,從了解自我開始,才能有效的擬定計畫,規劃策略,只要找對方法,我們與生俱來的那一道「天性」就不再是無法改變的障礙,或許一直以來我們被制約的,以為無法改變的人格特質一旦有了改變的機會,人生的契機就從此開始。

最近由日職赴大聯盟發展的大谷翔平選手因為開季的優異表現受到各方矚目,他在高中時期所作的九宮格計畫也被媒體大肆報導,不曉得大家是否注意到,除了與身體及技巧相關的目標外,計畫中更包含了「心理」與「人性」兩個項目,心理項目的計畫中更有「冷靜的頭腦」、「危機中堅強」等站上世界舞台時不可或缺的特質,隨著他優異的表現,也印證了這樣的個人計畫絕對可以讓人主動而有效率的改變人格特質的。

最後,還是要提一下作者李托博士也提醒讀者要「接受意外」,意外總是在你我不經意時出現,帶來讓人毫無防備的衝擊,但是改變自我本來就不容易,儘管依循著天性來作計畫與執行,仍然會有意外發生,無論意外帶來的改變好壞,若能輕鬆面對,這樣的人生不也是一種樂趣?

認識自我,了解自我,以有效的方式訂定計畫,追求生命的意義與豐富而多彩的人生,相信那時我們會知道自己存在的目的,過的充實而圓滿。

出版社:天下雜誌
書名:你到底是誰?:解開不可思議的人格謎團
作者:布萊恩.李托 (Brian R. Little)
譯者:王素蓮

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Thursday, March 29, 2018

試讀:《跟陷阱說再見:還不知道你為什麼把人生過成這樣嗎》

這本書的書名取得妙,想必多數人都不願意承認自己的行為、觀念以及任何的舉動是錯誤,不正確的,如果換個說法,起因不是因為我們的無知錯誤,而是落入「陷阱」而不自知,那接受度想必能提昇不少,《跟陷阱說再見》就是如此有智慧的點出書中主角的問題,幫助他一步步跨出陷阱,從回人生的正軌。

一般這種談人生困境的書大多充滿教條,一邊閱讀一邊讓人不願面對,不肯承認自己有著這樣的問題,《跟陷阱說再見》用主角亞力的人生來說故事,擺脫了傳統教條所帶來的排斥感,反而讓人讀的津津有味,想要一路隨著亞力的遭遇而了解我們經常犯下的錯誤,不知不覺中,讓我們發覺生活中許多選擇原來不是我們所以為的那般正確,也讓人找出個人的盲點,這樣別開生面的人生指導絕對是充滿智慧而讓人百讀不厭的。

亞力意氣風發的把新買的跑車開回家,原以為能看到家人興奮的表情,沒想到卻完全相反,而妻子甚至因此而與他鬧翻,究竟是什麼原因造成如此差距,說穿了就是人生中無時不在的陷阱發揮了作用,讓人陷入錯誤而不自知,還好亞力碰到了睿智的好友,一一點出不同陷阱在不知不覺中發揮的影響,讓亞力從深陷泥濘中找到一線光明,一步步踏出泥沼,找回美好的人生。

書中提到的陷阱是什麼?有「忠於自己的陷阱」、「享受人生的陷阱」、「效率至上的陷阱」、「追求完美的陷阱」、「維持形象的陷阱」、「穩定的陷阱」與「擁有的陷阱」,從簡短的文字敘述中不難猜測所要表達的情境,而範圍則是從伴侶關係直到生活消費、工作職場與心理層面無所不包,這些陷阱看似稀鬆平常,但往往一不經意就會讓人陷落而不自知,藉由亞力的個案,讀者作為一個旁觀者,加上書中人生導師的解讀,很容易就發現我們平時不會注意的盲點,那些不以為意的小事,就是破壞我們人生成功的重要原因,經過一番實例解釋,想要不清楚也難。

這些陷阱看似無足輕重,其實破壞力之強大往往超乎我們的想像,以工作而言,效率至上的陷阱讓許多人被工作所制約,以為自己有效而迅速的處理及面對問題,殊不知不懂得拒絕,照單全收的結果反而降低了產能;而追求完美的陷阱讓人找到拖延的藉口,一切都要等準備好才能前進,說穿了就是不敢面對的表現。這七個不同的陷阱點醒了亞力,點醒了我們,人生為何如此輕易被陷阱牽著走?若能識破其中關鍵,我們是否得以獲得所有努力付出的回報,而不是浪費在不該發生的虛耗中。

人生總是會碰到不同的挑戰,陷阱自然而生,《跟陷阱說再見》不僅徹底頗析陷阱的存在,還一一提出對應破解之道,讓人避免落入陷阱,就算一時大意淪陷,如同書中的主角亞力一般,循著一定的方法,就能逐漸擺脫人生困境,一本輕鬆易讀的小說,它告訴我們人生沒有無法改變的困難,只要能認清真相,改變思維,就能重回康莊大道,亞力可以做到,相信你我或想要脫離困頓現狀的任何人也能做到。

出版社:天下雜誌
書名:跟陷阱說再見:還不知道你為什麼把人生過成這樣嗎
作者:大衛.柯維 (David M.R.Covey), 史蒂芬.瑪迪斯 (Stephan M.Mardyks)
譯者:穆思婕

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Friday, March 16, 2018

試讀:《軍艦島》

對於未曾經歷過的你我而言,二次世界大戰的歷史與日本侵華,對日抗戰可說是畫上等號,歷史課上談到的多是日本的侵略,而二戰期間日韓之間的關係反而是我們較為陌生的一面,《軍艦島》這部根據歷史而作的小說,以40多萬字的篇幅,揭開歷史上被掩埋的一場悲劇,讀來令人不勝唏噓,每每在閱讀過程中不時得要停頓下來,讓自己的情緒喘一口氣。

距離長崎不遠的高島因為擁有大量的海底煤礦而成為財閥三菱商社開採的重點,而距離高島不遠的端島也因為蘊藏煤礦,成為另一個日本政府不能放棄的重點單位,端島上人工堆砌的建築結構讓島嶼遠看就像是浮在海上的軍艦,因此得到「軍艦島」的別名,在二戰期間軍需有增無減,因此煤礦的開採成了供給的重點項目,可以想見負責提供煤礦的端島將會受到什麼樣的生產壓力。

而端島的採礦人力多數來自朝鮮,當年的朝鮮受到日本統治,環境惡劣的採礦工作自然成為次等人的朝鮮人的工作,日本徵召朝鮮人到端島工作,不僅環境惡劣,更以不人道的方式對待雇傭礦工,朝鮮人沒有選擇與拒絕的權力,踏上端島就沒有離開的希望,能離開的只有因為發生事故受傷而再沒有利用價值的人,或是賭上一命設法逃離的人,成功戰勝海潮者僥倖撿回一命,有機會再見家鄉,與親人重逢,不幸失敗者若能葬生大海也算幸福,若不幸被日本人逮捕回到島上,往往就是生不如死的地獄。

《軍艦島》第一部描寫的就是朝鮮人從家鄉被徵召而來到島上的生活,在日本人的無情的管理下,這些朝鮮生命完全不受尊重,每一天都可能受到不公平而殘酷的待遇,少數朝鮮人密謀逃亡,讓人見識到逆境中不屈撓的勇氣,而同為天涯淪落人,在端島求生的朝鮮煙花女子與礦工之間因為同病相憐而產生的情愫,更讓人不由得發自內心的感受到傷痛,戰爭的殘酷不僅毀滅了人們的希望未來,也激起人們對於自由,生命的渴望,對比著戰爭的無情,更顯得微不足道的小人物在大環境下的無能為力,卻又不肯屈服,努力想要掙得一線生機的勇氣。

在日本統治下的朝鮮,有人為了生存而改變了國家認同,有人不肯屈服於日人的淫威,即使犧牲生命也要反抗到底,這一頁我們所不熟悉的歷史充滿了愛恨,各種情緒交雜之間,活生生的生命躍然紙上,生命該有多重,豈能任憑他人如此摧殘,生命又有多輕,只能任憑宰割卻絲毫無能為力,那種情緒充斥在《軍艦島》的文字之間,讓人不由自主的想要逃離,卻又無能為力,只能隨著主角捲入如同端島邊海潮一般的海水中,逐漸的下沉,任憑如何掙扎如何吶喊都無法擺脫身不由己的困境,《軍艦島》的文字寫出了當事人的痛,也寫出了人類最無情最恥辱的一面,為了掠奪,為了佔有,為了一己之私而發動戰爭,同為一條生命一具靈魂,卻因為處境的不同而遭受到不同的待遇,情何以堪。

故事最後轉到長崎核爆的場景,再讀到作者創作的契機,是因為原爆而起,不得不再一次思考,人間發生的慘劇始作俑者多是人類自己,若非慾望與野心驅使,這些人世間的悲劇或許就能停止上演,這一篇你我或許不熟悉的歷史在文字間忠實的呈現當時朝鮮人所面臨的苦痛,更讓我們深思人與人之間為何會仇恨至此,歷史或許會被淹沒,但終究不會被抹滅,誠實面對與反思,人類才能往前跨出平和的步伐。

出版社:凱特文化
書名:軍艦島
作者:韓水山
譯者:馬郁玲

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Sunday, March 11, 2018

試讀:《破碎帝國首部曲:荊棘之子》

這不是一個英雄故事,雖然主角是位王子,卻也很難說它是王子復仇的故事,或許給個「暗黑」當作註解,就稱它為暗黑王子復仇記吧。

《破碎帝國首部曲:荊棘之子》裡的荊棘之子是因為裘葛九歲時與王后和弟弟被追殺時落入荊棘得名,但裘葛也因此逃過一劫,目睹母親與弟弟被殺害,裘葛心中充滿復仇的怒火,但權力、政治的複雜超乎你我想像,國王在意的是鞏固現有的一切以及未來不斷擴張的野心如何能被滿足,如果利益交
換必須犧牲妻子與親生的骨肉,為達目的也在所不惜。

報仇心切的裘葛無法忍受這一切,於是他逃離皇宮,並從地牢裡帶走他所能找到的一群最壞的傢伙,他成了這一群壞蛋的首領,在外面燒殺搶掠無惡不作,沒人知道他心底的盤算,他從來沒有忘記落入荊棘,親眼見到家人被屠殺的慘狀,復仇的火焰在他心底從未曾熄滅。

《荊棘之子》將裘葛塑造成一個冷血無情的人物,自從事件發生後,他存在人世間的目的就是為報仇,因仇恨而生,因報復而活,這樣的故事情節與一般的英雄小說完全背道而馳,卻也形塑出一個獨特的人物形象,小小年紀卻能帶領一群無惡不做的壞蛋也證明他有智慧有手段。小說的背景是一個分裂的世界,各個國家都提防著敵國的一舉一動,隨時想要併吞其他國家,在這種弱肉強食的環境中,不由得裘葛以自己的價值觀來判斷世界,那是一不小心就得面臨死亡的時代,只要心軟就可能成為犧牲品,於是裘葛以暴制暴,用比一切邪惡更大的惡來壓制外來的恐懼與暴力,這樣的行為乍看讓人倒吸一口涼氣,但一次又一次的化解危機之後,讀者不禁要問自己,裘葛的行為是否是有其意義存在?那不受控制的行為背後是否有著他特定的目的,畢竟那是一個為了生存必須不擇手段的時代,是無情的時代,人生就是一場又一場的試煉,想要生存唯有比敵人搶先一步,看似狂妄而無所忌憚,實則無可奈何。

黑暗巫術操縱著世界,多數人並不清楚不可知的力量足以左右全局,裘葛也在這種情況下做出一件件駭人的事,但在此同時,讓人跌破眼鏡的是他也成功的一次又一次達成他人眼中不可能的任務,雖然他帶領著一群人屢次創造奇蹟,但畢竟還只是個十來歲的少年,過程中裘葛一再的與自己的心魔交戰,外力不斷想要操控著他,《荊棘之子》就像是一部暗黑版的成長故事,原本不經世事的孩子在面對發生在自己身上的悲劇後,只能搭上失控的人生列車,一路跌跌撞撞的成長,並且在顛簸中找到讓自己平穩站立,而且能更強大的方法。

作為作者的處女作,又是描寫一個具備邪惡、殘忍特質的主角,《荊棘之子》的文字不是充滿文學樣貌的優美,反而充斥著邪惡暴力,粗俗的對話與殘酷的場景,與傳統奇幻小說中正邪不兩立,主角總是充滿種面能量的英雄人物大異其趣,裘葛帶領的夥伴有肝膽相罩者,但也有因利益而結合者,總之,不再是永遠正向陽光,但這樣的反差反而讓人物更加立體而真實,也讓讀者得以用不同的視角來閱讀不一樣的奇幻世界。

出版社:奇幻基地
書名:破碎帝國首部曲:荊棘之子
作者:馬克.洛倫斯 (Mark Lawrence)
譯者:陳岳辰

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Sunday, February 25, 2018

試讀十年

已經忘記是怎麼開始的,總之2008年的今天寫出了第一篇心得,一不小心就這樣過了十年。

當年應該沒想到會這樣持續了十年,利用通勤、旅行、看病......甚至開車(阿伯有練過,小朋友不要學)的時間一點一滴的累積,把一本又一本書讀完,感謝這一路相伴的出版社提供許多好書,也感謝因試讀而認識的許多好朋友。

下一個十年?活動應該不會這多了,也想好好把買了還沒讀的書消化一下,或許多讀些不是那麼被行銷的好書與大家分享。

就這樣!



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Saturday, February 24, 2018

閱讀:《軌道之雲》

就在這兩天,馬斯克的SpaceX火箭又升空,這次據說是為了由1.2萬顆衛星所建構的全球高速網路做準備,對照藤井太洋跨入太空的科幻小說《軌道之雲》,別有一番趣味。

2020年,人類的太空探險已經到達了在太空中建立居留站作為太空遊覽基地的階段,美國富豪投資建立的「軌道飯店」開始實驗,準備迎接富豪父女做短期停留,全球目光都集中在他們的行動,而同時「信使三號」火箭的發射也是眾人注目的焦點。

日本的業餘天文情報網站站長木村和海卻由取得的資料中發現不尋常之處,藉由駭客級工作夥伴白石明利的協助,他們觀察到火箭不正常的飛行軌跡,從而發現太空纜索的存在,而就在這段期間,有心人刻意發出訊息誤導大眾,信使三號其實是偽裝的宇宙武器,目的是摧毀國際太空站,軌道飯店等太空設施,一時之間情勢升高,但究竟事實如何沒有人知道。

真相就在和海和明利鍥而不捨的調查下逐漸被挖掘出來,而涉入的關係人越來越多,太空纜索究竟從何而來?太空武器是否是由北韓所一手策劃?CIA迅速介入,軍方也密切注意,北韓特務找上和海和明利,兩人倉促出奔美國,在各方力量的合作下,試圖找出違反現有人類知識的火箭運作方式以及背後所隱藏的陰謀。

太空科幻小說似乎儘是歐美作者的天下,或許與他們發展太空科技較早有直接的關係,若是由日本人寫作的,以宇宙太空競爭為題材的科幻小說,並且以日本人為主角,聽來就增幾分新鮮感,而《軌道之雲》的格局大器,雖然可以看出許多現實的影子,但也有諸多創新的想法,對於太空科技的描寫更有獨到之處,或許我們並不能了解其中所描寫的許多理論,但貼近真實的感覺讀來就是過癮,作者藤井太洋在相關細節想必下了一番功夫,於是,分秒必爭的破解太空纜索的祕密,彷若諜報小說般的追逐,英雄式的解決迫在眉稍的危機,《軌道之雲》帶著冒險、懸疑,成功的創造了接近真實的科幻故事。

世界各國國力本有強弱之分,對於太空探索的投入亦有先後,比較現實上在太空科技的發展並無意義,但寫作得以打破現實的障礙,只要跨出想像力的限制,就能縱橫在無限可能之間,《軌道之雲》就是如此有意思的一本小說,伊朗科學家首先發明的技術在北韓支持下,由日本人的手中實現,世界的危機也靠著日本與美國的合作得以化解,而中國也無可避免的插上一角,這天馬行空的想像,就是克換小說的樂趣所在。

對了,書中提到的「太空纜索」是一種不需外來動力就能在太空中維持接近「永動」的機制,若真能實現想必是人類科學上的一大突破吧,同樣是這兩天與太空相關的新聞,還記得台灣設計的福衛五號衛星嗎?當初發射後傳回的照片品質不佳,就在昨天的新聞提到已經調整好了,但調整是相當耗費燃料的任務,福衛五號攜帶的燃料共30公斤,此次調整花了8公斤,若有「太空纜索」的解決方案,並且被運用在良善的用途上,想必人類文明必能有相當的進步。

從真實想像未來,從科幻反思人類的行為,閱讀科幻的樂趣就在其中。

出版社:獨步文化
書名:軌道之雲
作者:藤井太洋 (Taiyo Fuji)
譯者:王華懋

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Saturday, February 17, 2018

試讀:《精準訂價:在商戰中跳脫競爭的獲利策略》

《精準訂價》雖然談的是訂價的策略,但其中探討到消費習慣及心理,就算你我只是一般消費者,而非擁有訂價權力的廠商,也值得了解訂價這一門學問其中的奧妙,一窺廠商如何駕馭價格的技巧。

商品價格訂高了恐怕乏人問津,訂價低了只能眼睜睜看著應有的利潤流失,增一分、減一分都是損失,於是如何拿捏價格分寸成了廠商獲利最重要的課題之一,但許多產品的訂價思考不夠周全,或許將成本加上預期利潤計算就成了商品的價格,如此粗糙的訂價方式等於是將企業是否能獲利的結果交給運氣去決定,特別是在消費環境有著劇烈變化的今日,獲利最大化的關鍵就在「訂價」,作者赫曼.西蒙長年鑽研訂價策略,《精準訂價:在商戰中跳脫競爭的獲利策略》以深入淺出的方式說明訂價對獲利的影響,無論處在買賣任何一方,相信都能讓讀者對於商品的價格與價值有重新的體會。

全書先談訂價背後的價值思考,消費者面對價格的心理因素,這部份讀來相當有趣,你我在購物時經常落入如此的心理狀態,例如「聲望效應」、「安慰劑效應」、「定錨效應」等,都是足以操縱消費者對於價格判斷的手法,透過這些微妙的心理,商品的價格可以被巧妙的操作;另外諸如從來沒人買的商品卻是獲利的來源,人們總是選擇中間價的商品,這些從人性心理面分析之後得到的訂價策略,也讓身為消費者的我們得到了一番收獲,姑且不論了解這些是否能讓我們實際省下消費支出,但相信對於購物的理性思考多少有些幫助。

談完心理之後,作者以許多實務訂價的例子來談訂價策略,其中最重要的莫過於「營收」與「獲利」的抉擇,許多企業有著不能輸的壓力,於是以營收作為目標,卻沒有想到贏了面子卻輸了裡子,有意思的是,這些訂價的思考多是基本的計算問題,製造成本的增加與降低,價格的調漲與調降,每一個上升或下降的百分點所造成的影響是什麼?許多人在面對這些題目時直覺思考的答案往往不是最佳答案,透過實際的計算,作者分析價格差異所造成的影響,一目了然。

有意思的是,科學而量化的分析一清二楚,心理學的研究也攤在陽光下,難的反倒是人性,站在消費者這邊,是否因為理解了訂價策略背後的心理因素,就能在購買消費時多幾分理性?企業在清楚了定價所帶來的效益之後,是否就能擺脫業績的壓力,從而追求價格所帶來的益處?有了《精準訂價》詳細的訂價策略思考之後,更需要的是克服知易行難的心理障礙,

除了對於基本訂價策略的說明之外,對於科技所帶來的多樣的銷售方式與通路的變更,支付方式的改變,書中也一一討論應有的對策,而訂價背後所需考量的道德與法律問題,也在企業訂價的思考中被提到,《精準訂價》可以說是鉅細靡遺的有系統的討論到了關於訂價的思考,對於想要提升對於價格的管理技巧,想要制定訂價策略的公司,必能有所幫助,而對一般大眾而言,精準訂價也是不可或缺的能力,不妨想想,每個人的薪資不就是一種價格的訂定,如此一來不難理解訂價的技巧不僅對於公司企業,就算對於一般大眾而言,也是一門值得深入探索的學問了。

出版社:天下雜誌
書名:精準訂價:在商戰中跳脫競爭的獲利策略
作者:赫曼.西蒙 (Hermann Simon)
譯者:蒙卉薇, 孫雨熙

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Monday, February 05, 2018

試讀:《打造圖像腦:學會擊敗90%職場競爭者的視覺思考工作術》

提到視覺思考,個人曾經有過相當深刻的體認,記得讀書時碰到地理課中所提到的諸多地名搭配上氣候、物產、特色等等,不管如何背誦記憶都無法牢牢記住,某天不知道為何突然開竅,看著課本上的地圖,而不是課文中的文字,恍然大悟把文字映射在地圖上,然後將圖形記在腦海裡,瞬間像是眼前一層迷霧被撥開,原本朦朧不清的文字改以圖像呈現,一清二楚,從此才懂得視覺所帶來的魔力。

而隨著科技的進度,以圖像呈現各項資訊的表達方式更加容易而普及,我們每天無論是工作或閒暇之餘,接觸的圖像更加多元,多年以來觀察累積的心得,不同的視覺接觸所帶來的效果差異絕對存在,既然如此,如何在同中求異,如何比人更勝一籌,讓自己的想法能被了解接受,就成了各個領域中重要的課題。

但是並非每個人都擅長於繪圖表達,於是有了獨特的創意,有了完美的計畫,全心全意的投入,勢在必得之際,卻總在關鍵時刻,在需要明確、簡單,藉由圖形來說故事時,輸給善於透過圖像表達的對手,難道這是不善圖形表達者的宿命?只能認命接受?

《打造圖像腦:學會擊敗90%職場競爭者的視覺思考工作術》的作者有一個很炫的頭銜「圖像溝通作家」,藉由圖像思考,丹.羅姆將各行各業的問題化繁為簡,透過簡單的圖形元素組成的畫面,贏得業主的欣賞,這本《打造圖像腦》就是他不藏私的與讀者分享如何成功透過圖像贏得勝利的方程式。

萬事起頭難,沒有慧根的人會說不會畫圖,羅姆卻說不要煩惱第一筆,換句話說,畫就對了,他把圖像歸納為七個基本圖形,所有的圖形都由這七種元素組成,這一來入門的障礙就降低了,羅姆又說眼到心就到,他舉了許多不同的例子來傳達他的原則,於是商業常用的六種圖形在他的拆解下很容易的將腦中所見化為呈現的畫面,就藉由基本圖形來組合,他告訴讀者畫圖的重要順序,視覺運作的方法,只要懂得這些道理,圖像的精緻度再也不是重點,關鍵在於是否到位的傳達內容。

除了畫圖這個基本功之外,本書特別以相當的篇幅來談「領導」、「銷售」、「創新」、「訓練(溝通)」之下,圖像思考在不同的領域上的運用,羅姆依舊使用最簡單的元素,迅速的勾勒出不同運用的手法,這些商業上一個個具有相當難度的議題,在圖像思考之下赫然呈現一番新意,也讓人完全相信,藉由圖像思考,不僅能讓你的同伴、客戶更加理解,也能在既有的窠臼中,找出突破的新局。

如果平時就對簡報有興趣,不妨找來一些自己欣賞的簡報,以羅姆的方法做驗證,不難發覺無論精雕細琢或是隨手塗鴉的結果,能吸引你我目光焦點的簡報,不脫出羅姆所提出的原則,《打造圖像腦》是一本輕薄的小書,卻蘊藏著無限的智慧,無論是否熟悉於圖像思考的每個人都值得一看。

出版社:天下雜誌
書名:打造圖像腦:學會擊敗90%職場競爭者的視覺思考工作術
作者:丹.羅姆 (Dan Roam)
譯者:施婉清

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Sunday, January 28, 2018

試讀:《勇於不敢 愛而無傷:莊子,從心開始二》

接連讀過幾本蔡璧名老師所詮釋的莊子,原以為對於莊子應有小小入門心得,沒想到閱讀這一本《勇於不敢 愛而無傷:莊子,從心開始二》還真是花了不少時間,仔細想想,花的時間應該多在對照與思考,也因此在閱讀的過程中時有停滯。

對照?雖然莊子講的都是古人的例子,但在蔡老師深入淺出的解說下,赫然發現莊子所述說的例子不就是一個個在你我身邊的例子,於是閱讀時總會不經意地想,如果這件事發生時,以莊子的智慧思考,該會怎麼做?而如果我們更早讀過莊子,理解了其中的道理,面對各種情境,是否又會有更好的應對方式?更完美的處理結果?一遍又一遍的反覆咀嚼每一段文字,赫然發現,如果早點透過蔡老師之手遇見莊子,如果能有一點慧根去理解,相信我們對於所遭逢的,所看見的人生將會有著截然不同的想法。

《勇於不敢 愛而無傷:莊子,從心開始二》談的是「人間世」、「德充符」兩篇,「人間世」談許多該如何思考,該如何做的方法,範圍從己身一直道人與人之間的關係,延伸出來的範圍幾乎無所不包,我們如何看待自己?如何對待感情?如何處理與工作夥伴包括對上、對下的關係?如何面對客戶?莊子與顏回提到面對衛君時應保有的態度不就彷若是我們要面對難纏而剛愎自用的上司,若想要做對的事,想去改善現實,只憑一腔熱血恐怕達不到效果,反而讓自己遍體鱗傷,於是每一步踏出前都應該先靜下來思考,在職場中要義無反顧的說真話,還是揣摩上意,逢迎諂媚?若要有所作為,在職場的人際網路如此複雜之下,又該如何操作才能有所得,一切都不是憑著莽撞的勇氣就能成功,做好自我內心的建設,加上對的方法才能讓我們不致於受到傷害,又能達到期望的成效。

「人間世」談的是如何改善自己,從而讓自己更好,讓周遭世界更好,而「德充符」則是透過三位身體外表有所殘缺的角色來說明,即使外在並非完美,內在的正面力量,仍然可以成為影響他人,成為他人學習對象的結果,心靈內涵與外表之間沒有絕對的關係,但內涵有了增長,形象與外在就多了幾分魅力,吸引人之處絕非真實的外表,回到原點,真正讓人心神嚮往的是能經由心去體會,去感受的德性,而非事物的表象。

人生經歷的許多都不是我們所能控制的,家庭、學校、感情、職場種種人際關係都是充滿諸多變化,若能掌握與了解人與人之間的互動關係,想必人生能過的充實美滿而少卻煩惱,既然這些條件非我們所能控制,首要之務就是學習讓自己不為人情所困,不為感情所傷,從內在涵養自我,能成為自我的主宰,一生所求為何,過程中也許多所計較,到頭來所剩幾何,忠於內心,讓自己回歸自我,應該是一種讓人不後悔的追求吧。

對於人生我們總有有諸多疑惑,何妨靜下心來讀莊子,每次閱讀總能有新的體會,總能更近自我內心,也就能更輕鬆面對外在紛擾。

作者:蔡璧名
書名:勇於不敢 愛而無傷:莊子,從心開始二
出版社:天下雜誌

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Thursday, January 25, 2018

試讀:《現形師傳奇III:黑術士的禮物》

奇幻故事總是充滿了迷人的色彩,作者天馬行空的想像藉由許多不存在的元素帶來突破現實世界的樂趣,而《現形師傳奇》系列獨特的魅力在於不僅有著創意色彩,相對的在真實人生上著墨,家族間為爭權奪利而上演的陰謀算計,不同族群間為了自我的利害關係而互相防備,而擁有特殊能力的現形師平日生活與一般民眾無異,甚至礙於身分而得更加小心翼翼以免招人不滿,更因為自身的弱點而受制於人,這樣的設定更加貼近真實,在吸收奇幻養分之際也能體會真實世界的殘酷現實,多了幾分說服力。

繼承了現形師能力的迪娜擁有人人懼怕的力量,卻被壞人所逼迫使用現形師的能力來逼迫他人,這樣的情境下迪娜開始懷疑自己,甚至無法重拾看穿人心的能力,而母親也不強迫她做任何改變,一家人只是低調的過日子,因為母親知道擁有能力是一種天賦,卻不一定是一種恩賜,既然命中注定無法擺脫與生俱來的能力,唯有默默接受,並且善用這特殊的能力才算得起自己的良心,也避免招惹到不該有的麻煩。

不過與眾不同的人總是難掩鋒芒,這一次找上們來的竟然是黑術士,相較於現形師,黑術士的聲名狼藉,擁有不可知的神秘力量,母親毫不猶豫的決定徹夜離開,躲避黑術士的糾纏,只是誰也沒想到,黑術士只是前來尋找自己的女兒,一個擁有黑魔法的父親與擁有現形師能力的母親所生出來的孩子將會擁有什樣不可知的潛力?而這樣的結合又為什麼而分開,過去種種,令人充滿了好奇與疑惑。

奇幻的背景之後,原來迪娜也擁有與一般人一樣的曲折身世,儘管母親對孩子們充滿關愛,卻掩蓋不了家裡少了父親的遺憾與過去曾經存在的事實,這一次,迪娜一家再次陷入困境,唯一能伸出援手的人是母親不願意再有任何瓜葛的男人,但陷入困境的難處與親情的力量讓她陷入兩難,也驅使著迪娜想要一窺究竟,從未曾存在的父親為何現身?自己身上是否流著另一種截然不同的血液?這個母親所不相信的男人能否幫助他們逃離困境,《現形師傳奇III:黑術士的禮物》就在這樣的衝擊之下展開另一段情節,並且充滿了情感的糾葛,無關特殊能力,血濃於水,這樣的父親該認或不認?成了迪娜面對現形師天賦之外更難以抉擇的難題。

作為一部精彩的青少年小說,《現形師傳奇III:黑術士的禮物》充滿了生命的正能量,故事中的角色不是有著異能而所向無敵的人物,他們跟一般人一樣工作生活,也有會被人掌握的弱點,有難以抉擇的情感糾葛,活生生是有血有淚的成長故事,動人而又如此真實。

出版社:博識圖書
書名:現形師傳奇III:黑術士的禮物
作者:琳恩・卡波布 (Lene Kaaberbøl)
譯者:謝佩妏

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Wednesday, January 17, 2018

試讀:《刺殺》

自始至終我們不知道小說主角的真實身分,也不清楚他的面貌,只知道他在當時的英國絕非泛泛之輩,擁有相當的影響力,《刺殺》全書就隨著他的一場行動而展開,以第一人稱的視角描述著過程中的分分秒秒,一場獵殺與逃亡的過程看似單純,卻在娓娓道來的過程中充滿起伏,一場令人搞不清楚是否預謀的暗殺行動從開始、失敗、被捕、刑求、逃亡、追逐、獵殺……,這一切不再僅僅是一個謀殺者的故事,而是一場與生命相關的蛻變,從獵人轉變為被獵捕的對象,在想要活下來的意念中思索人生的真諦。

《刺殺》的故事虛虛實實,難辨真偽,事情發生在一九三零年代,不知名的主角攜帶著獵槍進入歐洲某國,暗中觀察一位獨裁領袖,想要將對方當成獵物來狩獵,卻在關鍵時刻大意被捕,幾經折磨,最後在敵人的疏忽中脫逃,展開一場不知道結局在哪裡的死亡追逐。

發生於大戰期間這樣的情節不難讓人聯想到特定對象,但這些都不是小說的重點,甚至行動本身的起因,過程都顯得微不足道,關鍵在於逃生,主角不能利用他的身分取得任何掩護與支援,他只能選擇遠離都市,潛逃到鄉間,試著遺忘自己的身分,消失在人間,卻沒想到敵人鍥而不捨的追逐,不肯放過他,於是他只能遁入山林,遠離城市與文明,以經驗與知識在荒野躲避敵人的追捕,藉此求得一線生機。

面對生命的威脅,是否會激發出人類的潛能,讓人有更大的韌性與堅持去求得一線生機?主角遁入鄉間仍無法躲避敵人的追捕,於是越逃越遠,他在野外尋找合適的地點躲藏,他憑著一己之力挖出藏身的洞穴,為了生存,他忍受敵人在他身上所造成傷害帶來的痛苦,為了活命,他小心謹慎的隱藏自己,必要時無論環境如何惡劣,依舊躲藏不露痕跡,然而敵人也不是泛泛之輩,憑著主角幾乎不被發現的蛛絲馬跡,靠著可與主角相比的耐心毅力,守株待兔,步步逼近,軟硬兼施,不達目標絕不中止。

這一場持久的對抗在主角第一人稱的視角下訴說著,原以為是一場謀殺事件伴隨著單調的逃亡與追捕,卻在開始閱讀之後令人欲罷不能,作者藉由主角的視角,細細描寫逃避追捕過程中他所接觸的大地萬物,儘管面對的是永不停止的追擊,卻彷彿在過程中享受一場重新認識自我,重新感受世界的體驗,拋開原有的人生,一心一意只有堅持到底活下去的目標,在一次又一次的偽裝與掩蔽之間,小說散發出扣人心弦的張力,並且讓人開始省思這一場謀殺行動的緣由,而追逐與逃亡之間,又赤裸裸的呈現著人與人之間彼此難以釐清的糾結。

《刺殺》這本小說出版於1939年,雖然年代久遠,卻不因時間而褪色,讀來仍令人有身歷其境之感,堪稱經典。

出版社:凱特文化
書名:刺殺
作者:傑佛瑞.豪斯霍德 (Geoffrey Household)
譯者:李昕彥

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Sunday, January 07, 2018

試讀:《惡鄰》

現代社會冷漠疏離,早年鄰里之間守望相助的時代早已不復存在,人與人之間的警戒與防備之心無所不在,文明帶給人的是更加重視自我的隱私,越來越強烈的自我防備之心,加上在彼此之間築起的高牆,這些都是希望能備而不用的自我防備機制,如果有一天我們發現這樣的準備竟然有其必要,而且情況可能越來越惡化,我們該如何面對,如何擺脫這樣的惡夢?

當你的甜蜜家庭抱著興奮的心情搬到新居,內心應該充滿喜悅,新的環境總是一種新的感覺,彷彿身邊不再存有任何不愉快,不會有失敗與沮喪,一切都是那麼完美,藍道夫就是如此一家大小搬進了新購的公寓,展開了家庭生活的新頁。

公寓地下室的鄰居迪特原本就如同任何鄰居一樣不時碰見打招呼,沒有任何異常,但隨著日子過去,這樣的景況卻逐漸變調,迪特開始窺探窺藍道夫一家生活,留下騷擾的文字,而且變本加厲的以虛構的情境指控威脅藍道夫夫婦,讓藍道夫夫婦原本平順的生活開始變調。

《惡鄰》一書以藍道夫的視角書寫,一開始就是在監獄裡的場景,原來迪特的騷擾事件已經有了結果,藍道夫前來作客的父親出手處理了迪特,隨著藍道夫的描述,讀者也跟著深入他的內心,從他的童年記憶,父子關係,現在的夫妻關係,讀者不僅得以一窺事件始末,也可以了解從他小時候就與槍枝形影不離,充滿了不安全感的父親的存在,在他面臨著外來威脅時會有什麼樣的影響,與迪特以他太太作為主要的騷擾對象,在他的心底又有什麼樣的衝擊。

隨著情況越演越烈,藍道夫試著深入了解自己能做什麼,他發現迪特所為的一切都是法律上認為的虛張聲勢,並沒有實際的,具有破壞力的行動,影響的只是他們夫妻的情緒與關係,因此他完全無法採取任何合法行動來阻止迪特,但身為受害者,當問題存在又無法被解決時,除了自力救濟之外,難道沒有其它方法可以處理嗎?

讀完《惡鄰》全書後對於這整個事件反而無法理出頭緒,雖然迪特的騷擾行為造成了他人的困擾,甚至可能引發藍道夫內心深處所恐懼的情境,但就如書中所提到,迪特或許是因為某種精神或情緒上的影響而左右了自己的行為,因此讓旁觀者的我們陷於一種難以判斷的情境,迪特有錯,但這樣的錯是否應該以生命來償還?藍道夫求助的法律愛莫能助,是否也成了事件的幫凶?若法律能有其他的處理方式,即使無法完美,或許不需讓事件走到如此地步;而藍道夫在他人眼中是否真是懦弱,無能保護家人的男人?才造成老父親必須負起責任承擔一切過錯的下場?

整起事件不是原本預期的步步驚心,而是一種令人感受沈重的壓力,人類儘管文明,有著許多用來約束規範人們的法律、道德或是種種有形無形的限制,但這一切真的能發揮作用,導正一切嗎?人的本性,無論是一般所認為的正常或不正常,究竟誰有權力做裁判,而在道德法律與人性的衝突之間,又如何取得平衡?鄰居之間的接觸是再平常不過,經常會發生的,就如同人與人之間隨時都會有的接觸,如果遇到藍道夫所遭遇的情況,該如何面對,成了現代人都該要審慎思考的議題。

出版社:愛米粒
書名:惡鄰
作者:德克.柯比威特 (Dirk Kurbjuweit)
譯者:林師祺

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Sunday, December 24, 2017

試讀:《人生的長尾效應:25、35、45的生涯落點》

多數人對於人生道路的大方向可能有著一定的規劃,但我們可能只知道自己想要發展的方向,而沒有詳細的策略,況且在職場生態變動如此劇烈的大環境下,工作是否會被取代,中年危機是否會無預警的發生,都是困擾著我們,讓我們擔心著的問題。如果行動上就是等到發生了才來正視與面對,生活上一般事情或許影響不大,但對於工作職涯這件事若也如此隨性,遺憾的恐怕就是一輩子的人生規劃,《人生的長尾效應:25、35、45的生涯落點》提到的就是面對現代人們從職場退休年齡不斷提昇的情境下,如何因應與面對的策略。

長久以來工作佔據了我們人生時間相當大的比例,往往一天有一半的時間花在工作上,若加上現代科技帶來的改變,現今的工作型態更可能佔據了我們所有除了睡覺之外的時間,面對如此情況,對於工作的認知與規劃相形之下更為重要,作者布萊恩・費思桐是奧美全球首席人才長,對於職涯規劃有著獨到的觀察與心得,《人生的長尾效應》就是他以三十多年經歷累積而來的心得,提供給踏入職場後每一個不同世代的忠告。

《人生的長尾效應》分為三個部份,先談工作這個人生長跑中,我們所需要了解的與工作相關的知識,許多議題或許大家都曾經聽過,思考過,但或許從不曾以系統化的數據分析過,費思桐以數字分析加上個案介紹,包括職涯效益、時間規劃……,讓讀者一目了然,也提供了一種讓讀者自行評估工作的方法。第二部份則如同書名副標題所點出,25、35、45的生涯落點,若將工作生涯分為三部分,其實各有不同的目標,分別是「厚植實力」、「大展身手」、「投資傳承」,這是相當重要的概念,初踏入職場時我們需要的是增加自己的實力,才有機會在接下來的階段藉此大展身手,而達到最後階段傳承的目的,這些目標都不是漫無規劃就能達到,書中提出各種對應的方法,從在學校開始就要瞄準方向準備,藉由一定的方法來達成,才是對自己最好的投資。

書中第三部分則是針對許多人困惑的議題提出討論,工作與家庭的平衡,接受國際化的工作,人與機器的競爭……,這些都是職場中常見的問題,也是許多人難以抉擇的議題,對於如何選擇,作者也提出一套看法,值得我們參考。

身為一個踏入職場接近三十年的工作者,《人生的長尾效應》讀來特別心有戚戚焉,書中所提到的情況也曾印證在自己的職場生涯中,很慶幸當中年危機的年齡到來時,我很清楚若以鐘型曲線來看,四十多歲正是經驗最豐富的階段,因此沒有任何猶豫或躊躇不前,反而相信自己當時擁有最佳狀態,並且可以藉由不斷學習成長持續下去,就如同書中所提到的職場生涯規劃,只要做好準備,就不需在職場生涯擔心害怕一路跌跌撞撞了。

人生是一段漫長的旅程,工作絕對不是一種負擔,能透過工作一展長才,不僅是對自我的肯定,也能對社會有著一份貢獻,書中提到以學習、影響力、樂趣、報酬來評估工作效益,給了我們一個對工作有效而合理評估的機制,閱讀《人生的長尾效應》,尚未踏入職場的新人可以及早準備,已經在職涯中努力的人可以有效檢視自己,甚至重新規劃方向,而屆齡退休階段的工作者,也不妨重新思考工作的再發展或延續,只要我們願意加上適當的規劃,人人都可以從工作中得到滿滿的喜悅與成就。

出版社:天下雜誌
書名:人生的長尾效應:25、35、45的生涯落點
作者:布萊恩・費思桐 (Brian Fetherstonhaugh)
譯者:金瑄桓

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Sunday, December 17, 2017

試讀:《現形師傳奇II:現形師的印記》

相較於第一冊《現形師傳奇I:現形師的女兒》,第二冊《現形師傳奇II:現形師的印記》將故事帶入另一個更廣大,更複雜的世界,原本迪娜的人生似乎就是在小鎮中以母親給予的天賦,繼承現形師的任務,或許就這樣過一生,但險惡的人心讓她即使想要平靜的度過都不可能,歡迎來到真實人生。

一樣是現形師的故事,這一次加入了迪娜的哥哥達文作為主述的角色,透過兄妹兩人交錯的視角,讓讀者不僅能從具有現形師能力的迪娜來感受外界對於現形師的看法,也可以從達文的角度體會身為現形師的孩子、現形師的哥哥,卻沒能一樣擁有這神奇的天賦時,達文是如何看待自己的角色,而在沒有特殊能力加持的情況下,身為家中唯一的男孩,達文又是如何在這樣的情境下,跌跌撞撞的試著長大成為可以讓母親與妹妹依靠的對象。

《現形師傳奇II:現形師的印記》藉由兄妹兩個角色述說成長過程中所經歷的掙扎與辛苦,達文因為沒有特殊能力,卻又想著要貢獻自己的一份力量,於是往往莽撞行事,結果反倒讓自己成了要其他人來幫忙的角色,這種莽撞其實是一種求好心切,是一種挺身而出的概念,誰在青少年時沒有幾分血氣方剛,為了扮演身為一家之主的責任,這樣的行動其實是出自於對家人的愛,令人難以苛責。

而迪娜擁有的天賦雖然讓她有著他人難以侵犯的能力,但人心險惡,總有人會想辦法找出她的弱點,用來要脅她,這樣的結果也讓她對自己的能力產生懷疑,原本可以用來揪出壞人,分辨是非的優勢,若是不用在正道,而是拿來欺壓善良的人們,反成為傷人的利器,身為現形師又情何以堪,這樣的結果讓她喪失了擁有現形師能力該有的驕傲,反而質疑自己的所作所為,我們成長的過程中不也多多少少會經歷類似的情節,原本應該要引以為傲的能力,在有心人的刻意誤解下,往往有了不同的解釋,若不能堅定自己的立場,堅持初衷,或許原有的能力在自己的懷疑下就會開始走樣,若沒能即時矯正,甚至一路偏離正道,漸行漸遠。

《現形師傳奇》雖然是奇幻小說,卻真實反映出真實世界的情境,達文因為自己的莽撞而羞愧,不敢正視母親的雙眼;迪娜因為無能拒絕壞人的要脅,傷害到無辜的民眾而內心不安,這一切殘酷的事實其實無時無刻都會在真實世界中上演,也是每個人成長過程中需要面對的心魔,解決之道除了堅定的信念,相信自己所做的一切之外,家人之間的親情更是強有力的後盾,年少年時代我們總以為自己可以有能力去碰撞,去突破,去解決問題,卻往往因為人生歷練的不足,該有的心靈建設不夠,又堅持不肯開口求援,最後把事情搞砸,卻沒有想過,家人從未曾因此而放棄對你的承諾,對你的全力支援,那是永不消失而且源源不絕的力量,得以讓我們再一次又一次的失敗或灰心時,再次鼓起勇氣的力量來源。

達文與迪娜都經歷了這一切而再次找回人生的方向,經過這樣的歷練,相信在接下來的故事裡,儘管邪惡陰謀不斷醞釀著,他們一定能毫不猶豫,堅強的挺身對抗。

出版社:博識圖書
書名:現形師傳奇II:現形師的印記
作者:琳恩‧卡波布 (Lene Kaaberbøl)
譯者:謝佩妏

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