試讀總整理

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建築師的學徒
喝著鴨川清澈的水、再到北山走走吧
月之暗面
王與馬戲團

那不勒斯故事
誰找到就是誰的
不受限的工作人生
鬼影行動
柔軟的心最有力量
戰龍旅1:暗影奇襲
世界上最棒的地方就在這裡
二手時代:追求自由的烏托邦之路
鋅皮娃娃兵:聆聽死亡的聲音
莊子,從心開始
真實遊戲
關上門以後
童話已死
阿爾瑪與日本情人

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Sunday, January 22, 2017

試讀:《那不勒斯故事》

曾經經歷過成長歲月的你我想必都有過類似的經驗,一個從小就展開友誼的朋友,但這樣的情誼卻不是一路一直沒有波折的發展,彼此之間總會互相較勁,互相嫉妒,在某些事情上想要贏過對方,掙得面子,但追根究柢,彼此之間卻又互相需要,少不了對方,那是成長中不可或缺的體驗,是從未經世事走到充滿人生智慧必經的過程。

艾琳娜與莉拉就是這樣一對朋友,一對從六歲就相識的好姐妹,從小莉拉就毫無畏懼的橫衝直撞,看在個性保守的艾琳娜眼底充滿了驚奇,也不由自主的被莉拉所散發出來的魅力所吸引,莉拉的生命中彷彿沒有讓她能擔心害怕的,總是想到什麼就不顧一切的往前衝,往往讓艾琳娜羨慕著她身體裡散發出來的自由味道。

但莉拉絕對不是有勇無謀的莽撞女子,她的聰明才智勝過周遭所有人,任何課業上的問題對她而言都是輕而易舉,她可以迅速解答課堂上的問題,卻因為不討老師的歡心而失去更上一層樓的機會,反倒是艾琳娜,因為想與莉拉一較高下,於是在課業上加倍努力,成了各科老師讚賞的對象,並且足以說服父母,讓艾琳娜得以不中途輟學。

生命的軌跡自有其路線,兩個聰慧的女子原可在學業上互相砥礪,各有一番成就,卻在不知不覺中,逐漸分道揚鑣,不變的是彼此的友誼,莉拉認命的在父親的店裡學習製鞋,艾琳娜則繼續著學業,但兩人從不曾真正分開過,她們分享著彼此的秘密,給對方意見,督促著彼此前進,互相擔心,也互相猜忌,作者把好朋友間那種種情緒細膩的表達出來,難以溝通的家人與學校師長,令人心動的男孩,都是彼此間最緊密的牽連,那是青春的記號,成長的痕跡,當走過那段再回頭時,會讓人脫口而出「有你真好」的感動。

《那不勒斯故事》是從兩人相識六十年後,莉拉突然不留任何痕跡的消失後,艾琳娜開始回憶彼此從相識到成長過程中的點點滴滴寫起,這段回憶將以四部曲呈現,《那不勒斯故事》從兩人六歲相識一直寫到莉拉的婚禮而止,那是一個動盪的時代,一個女性不受到重視的時代,莉拉的身體燃燒著熊熊烈火,像是有著難以發洩的憤怒,在艾琳娜的視角下,我們得以從好朋友的角度來檢視莉拉面對命運的挑戰,那種無奈、掙扎、對抗、不屈的執著,也令人期待接下來的發展。

二戰之後的那不勒斯是什麼樣的景況?在《那不勒斯故事》中描寫了兩個女孩生長的環境,她們所在的位置是貧窮的區域,家家戶戶兢兢業業的營生著,莉拉的父親是鞋匠,艾琳娜的父親是門房,街坊鄰居有木匠、糕餅店師父、藥師、蔬果販……,一群市井小民構成了街坊的生活,活絡了整個城市,看似雜亂卻有自有著一定的秩序,而人們身在其中,有些人順其自然,繼承著家裡的事業,也有些人不甘困於小池塘中,一心想要突破現狀,而外在大環境的種種變化,也牽動著一切的發展,《那不勒斯故事》不僅寫兩人的情誼,也寫出了一個時代的魅力。

《那不勒斯故事》寫出共通世界的成長經驗,現實、殘酷卻又有著自在溫暖,相信讀者皆能心生共鳴。

出版社:大塊文化
書名:那不勒斯故事
作者: 艾琳娜.斐蘭德 (Elena Ferrante)
譯者:李靜宜

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Friday, January 20, 2017

試讀:《末日之旅3:鏡之城》

從愛開始,因愛延續,生生世世永不止息。

《末日之旅3:鏡之城》解答了前兩部曲中許多的疑問,完整的說明了一切的來龍去脈,儘管處處籠罩著恐懼死亡,作者加斯汀.柯羅寧的文字依舊如詩般美麗動人,一段人們為生存而努力,不惜犧牲最寶貴的一切來換取未來希望的歷程讓讀者的心隨之糾結而心碎落淚,卻也為人們為了自由與理想,為了愛所散發出的勇氣與堅毅不撓的精神而感動驕傲。

一切的開端終止於疫前,那久候不至的愛人讓人難以承受,得以證實的愛是狂喜,但得而復失的愛卻是最深沈的傷痛,難以承受的重轉為對人類的憎恨,那恨意足以讓他願意蟄伏等待,為了毀滅人類,惡魔之首願意守候機會摧毀艾美,那敢於反對他,對抗他的女孩。

延續著十二魔的故事,病鬼消失後,倖存者重整旗鼓,努力讓生活回歸正軌,那是一個井然有序的世界,一個充滿希望的未來,只有少數人知道幸福並非永遠牢不可破,危險總在暗處窺視著,等待著機會,於是不同的人試著用不同的方式來尋求解答,即使受到誤解仍不為所動,艾美、艾莉希亞、邁可、盧修斯、彼德……,各自以自己的方式來拯救世界,真正的重擔從來不是被賦與的,而是人們自己選擇一肩挑起,這群人們堅毅、勇敢、奉獻、願意自我犧牲,儘管只是一線希望,在充滿勇氣的人類眼中,就是值得為了下一代努力的所有。

愛彷彿充滿了渲染的力量,相互感染著,讓人們願意付出,卻也擁有足以毀滅的力量,因為得不到而破壞著。末日之旅一路走來像是探索著人類的內心,在善與惡之間尋找著我們為何存在,生命的意義又是什麼?人們為了愛而存在,為了愛人,為了被愛而喜悅、歡愉,為了繁衍下一代,為了留下存在的痕跡而存在,困難、恐懼、悲傷、哀慟的存在,都只是必經的過程,都無法阻擋人類不斷前行的動力。

通往新世界的旅程絕對不是容易的,死亡不過是諸多困難中的一個選項,從末日之旅的恐懼與絕望,人們學會了勇氣的力量,從十二魔肆虐的的旅程中,人們學習了互助與合作,時間與歷史自然教導著人類,從過程中學習教訓,就得以讓世界更美好,更茁壯。

加斯汀.柯羅寧給了這段旅程一個完美動人的結局,人們如何能儲備足夠的勇氣與惡魔抗衡?或許艾美色彩鮮豔百花綻放的花園就像是昭告著人類的未來總是燦爛而充滿生命力,只要有一顆小小的種子,就足以發芽綻放,就能開枝散葉。

《末日之旅3:鏡之城》在末日與希望之間,不斷傳遞出一個訊息,人類高尚的情操與人性並不會隨便被擊倒,只要人與人之間仍舊有著信任,只要人們仍然懂得去付出,去愛,我們就能感受到人類最珍貴的情感,發自內心,出自愛,如豔陽般炙熱,讓生命燦爛,發光發熱。

出版社:奇幻基地
書名:末日之旅3鏡之城
作者:加斯汀.柯羅寧 (Justin Cronin)
譯者:李靜宜

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Saturday, January 14, 2017

試讀:《誰找到就是誰的》

一開始看到似曾相似的場景時心裡頭猶豫了一下,這不是從頭到尾扣人心弦的《賓士先生》嗎?怎麼換了個角度,換個本書名又上場了?然後恍然大悟,既然賓士先生場景重現,那麼退休警探霍吉斯想必會再次出現。

不過這一次的故事並非繞著賓士先生發展,而是史蒂芬.金另一類拿手的小說,讀者與作家之間所發展出來的故事。被時代雜誌稱為「避世的美國天才」的約翰.羅斯史坦曾經寫出《浪子》系列三部曲,是學生們必讀之經典,一九七八年,羅斯史坦的瘋狂書迷莫瑞斯闖進作家的家,針對作家作品兩人產生一場激辯,激動之下莫瑞斯殺了羅斯史坦,帶走了保險櫃裡的美金跟作家從未發表過,寫在一百多本筆記本上的新作品。

莫瑞斯知道即使最不守法的收藏家也不敢在鋒頭上收藏作家作品,於是他把裝有贓物的皮箱一埋,打算過些時候再來處理,沒想到一場酒醉鬧事之後,莫瑞斯身繫囹圄,無期徒刑讓他距離這些作品越來越遠。

三十多年後,莫瑞斯還在蹲苦窯,當年的家早已換了主人,彼德的父親是賓士先生事件受害者,因為受傷無法工作加上景氣讓家計陷入困境,夫妻關係陷入低潮,某日彼得發現莫瑞斯所埋藏的皮箱,想到金錢可以解決眼前困境,彼得匿名按時將錢寄到家裡,而同時彼得也被羅斯史坦的文字所吸引,對照已經問世的作品,彼得就如同莫瑞斯一般,成為羅斯史坦的粉絲而無法自拔。

事情往往在一瞬間就有了意外的決定,莫瑞斯恐怕沒想到自己會意外殺了作家,彼得也是在一念之間決定動用不屬於自己的金錢,而一旦開始之後,劇本往往就會開始走偏,莫瑞斯只能躲起來避風頭,失意之餘酒醉犯案,入獄之後從此失去人生希望;彼得的人生則被皮箱所綁住,雖然金錢解決了燃眉之急,拯救了一個家庭的破碎,雖然羅斯史坦的作品替他展開了一條康莊大道,但這不可告人的秘密終究如影隨形的糾纏著他而無法擺脫,一念之差所造成的後果威力之強大令人無法想像,但這又像是莫可奈何的宿命,逃也逃不過。

愛書人對於小說的迷戀想必並不陌生,而作者與讀者的想法不同也不是新鮮事,但搞成血淋淋的案件可就不是正常的情況了,當莫瑞斯假釋出獄,當彼得花光了所有現金而把腦筋動到未發表,並且預期絕對價值連城的作品上時,越來越緊張的情緒開始控制讀者的神經,這附著著羅斯史坦靈魂的文字該會如何帶領著故事的發展啊。

當問題發生時,賓士先生裡的鐵三角隊伍再度出現,生活逐漸正常的霍吉斯,不再那麼神經質的荷莉,搖身一變轉大人的傑若米,在緊張之餘還真帶來不少親切的感覺,儘管步步危機,卻讓人相信一切終將順利化解。

整體說來,《誰找到就是誰的》雖然是一個驚悚緊張的故事,但體貼懂事的彼得讓讀者忘記了許多不快之事,心中暗暗期待一切都能否極泰來,而霍吉斯團隊也發揮了最即時的效用,讓人重溫《賓士先生》中化險為夷那種鬆了一口氣的感動,說真的,《誰找到就是誰的》若能搭配《賓士先生》一起服用,絕對有著加乘的效果。

出版社:皇冠
書名:誰找到就是誰的
作者:史蒂芬.金
譯者:湯沐希

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Saturday, January 07, 2017

試讀:《不受限的工作人生:建立職涯存摺,經營4項投資,打造不畏時局變遷的本事》

多數人生來都沒有富爸爸,含著金湯匙到來,一生不愁吃穿的境界畢竟離我們太遠,於是工作成了每個人生存必要的選擇,只是做一行怨一行,許多人就這樣被工作所限制,動彈不得,面對眼前的工作,心力交瘁,提不起精神,卻又不得面對現實,因為怕失去工作,無法順利轉換跑道,於是只能忍氣吞聲,日復一日過著充滿抱怨,卻又無能為力的日子。

聽起來跟自己的遭遇很像?別傷心了,我猜想職場上絕大多數的人都曾面臨過同樣的窘境,以一句話下結論,那就是「為五斗米折腰」,對現狀不滿,想要開創新局,卻老是覺得自己沒有那個價值,沒有那個本事,擔心一離開現在的崗位,就從此成為失去舞台的人,於是只能滿懷委屈的一面工作一面抱怨,同時還不時想像自己是個有志難伸的狠角色。

所以,究竟有沒有讓人得以擺脫工作限制的良方?能順利的轉換跑道,能隨心所欲的選擇自己內心所期待的生活方式,工作形式?喬恩.阿考夫以自己的經驗為例,寫下這一本《不受限的工作人生:建立職涯存摺,經營4項投資,打造不畏時局變遷的本事》,原來,我們所掌握的,可以決定的事遠超過我們的想像,只要遵循喬恩.阿考夫提出來的方法,人們就能累積自己在職場上的價值,達到工作自由的境界。

喬恩.阿考夫除了是暢銷書作家之外,也曾經歷過大大小小公司的洗禮,他也曾經二度被開除,經歷過職場風雲之後,以親身體會的經驗寫出在變動起伏的職場中因應之道,絕對有幾分參考價值。

喬恩.阿考夫的理論不難,歸納為四個向度,人際關係、技能、個性與努力,其實這四個名詞一出,大多數人應該都能理解,也或多或少有所經驗,差別是,是否能有系統的累積與培養,把這些內容當成必要的,前往下一段旅程的門票,敲開下一扇門的敲門磚,若只是東風過耳,當然發揮不了效果,一本職涯存摺開戶之後如果從不存進去任何東西,又怎能期望需要的時候能提供你作為安心的保障呢。

閱讀《不受限的工作人生》同時,我在網路書店用「職場」做關鍵字搜尋,共有將近8000筆書籍的結果,用「職涯」搜尋,也有700多筆結果,可見無論是否滿足於現有的工作,或是意圖尋求更寬廣的天空,這都是最熱門不過,而且永遠不會停止的需求,也表示一套真正有用的,可以落實的方法絕對是有必要的,喬恩.阿考夫針對四個向度提出了實用的教戰手冊,絕對值得一窺究竟。

在不同的年紀,對於工作的付出或許有不一樣重點,但不變的是持續不斷的累積,而個人感覺最重要的,一般人可能不懂得要及早開始的就是開宗明義的第一項,人際關係,職場上的風雨往往突如其來,當臨時狀況發生,最有效能拯救我們的可能就是從可信賴,熟悉的朋友開始,這些支持者往往可以解決我們的燃眉之急,也許問題就迎刃而解了。如果讀到這裡,發現自己從未想過,未曾累積過這些職涯存摺又該如何?就以人際關係而言,書中有這麼一節「如果你的生命中連一個支持者都沒有呢?」,是不是完全命中要點,所以說《不受限的工作人生》根本就是 step by step 的職場說明書啊。

在大環境不確定,甚至可以說是不佳的情況下,擁有自由選擇工作的重要性相對成為職場上最有利的武器,喬恩.阿考夫這種書深入淺出的點出重點,無論讀者目前現況如何,相信都能有所體會,想要有適合自己的工作,就該做好準備,打造一本內容滿滿的職涯存摺。

出版社:天下雜誌
書名:不受限的工作人生:建立職涯存摺,經營4項投資,打造不畏時局變遷的本事
作者:喬恩.阿考夫 (Jon Acuff)
譯者:董文琳

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Thursday, January 05, 2017

試讀:《鬼影行動》

如果說每個人的心底多少都有一點想要使壞的念頭應該不令人意外吧,只是現實世界裡,法律道德的規範讓多數人懂得約束自我的行為,而犯罪小說則替人們心底的念頭找到一個出口,獨來獨往的鬼影大盜就扮演著這樣的角色,鬼影大盜不靠暴力美學來撐起場面,而是靠著評估、預測、計算、行動就足以完美的收場,冒著風險,在刻不容緩的間隙中存在著,以精準的計畫來達到目的,這就是鬼影大盜的本事,是人們可以歎為觀止的驚奇。

鬼影大盜》在六年前吉隆坡的案子出事之後就消聲匿跡,即使如此,心中的火焰卻從未熄滅,對於一手發掘他,教導他的導師更是念念不忘,遍尋不著的情況下,內心對於安琪拉的不告而別多少有著糾結的情緒,六年之後,突然收到安琪拉緊急傳來的訊號,像是失而復得的心情,既期待又怕受傷害,但是若不親自見上一面,又怎能化解心中芥蒂,於是鬼影立刻前往澳門一窺究竟。

安琪拉計畫的一場在南中國海攔截走私藍寶石遊艇的計畫儼然天衣無縫,卻在發現計畫之外的物品後驟然生變,貪圖意外之財的殺手暗地私吞了計畫外的財富,卻沒想到被另一路人馬盯上,原本完美的安排開始走樣,安琪拉計畫中的行為或許是強盜、騙子,但惹上的卻是深不可測的勢力以及背景雄厚的黑幫,當計畫瞬間粉碎,能求救的只有最明瞭彼此,卻相隔六年不見,或許彼此之間已經產生隔閡的鬼影。

地下犯罪世界自有一番規則,曾經與安琪拉在澳門度過一段難忘時間的鬼影自然懂得,以鬼影的本事,無聲無息的消失或許是一種答案,但當牽涉到黑道與利益,終究無法一勞永逸,只有挺身面對才有機會徹底的解決問題,勢單力薄的兩人當然無法正面對抗各路人馬,況且在別人的地盤上,沒有絕對可靠的幫手,唯一的答案還是他們最拿手的,以現有的資源,縝密的計畫,精準的行動來對付外界,只是消失六年的默契要如何取得彼此的信任,只能小心翼翼,步步為營了。

這一次《鬼影行動》回溯了鬼影與安琪拉的相遇,以及兩人相處過程的點滴,相較前作《鬼影大盜》多了許多內心情緒的描寫,鬼影與安琪拉之間的關係牽動著情節的發展,即使是罪犯也有著七情六慾,雖說作為獨立的影子大盜,終究還是有著感情、友情的牽絆,但同時存在的,又有著罪犯該有的警覺及不安定感,這樣交疊的情緒,讓小說瀰漫著一種特殊的氣氛,為了財富出生入死是一種挑戰,一種渴望,而為了在意的人赴湯蹈火呢?一種更深層的情緒在裡面,凸顯著即使是鬼影這樣孤單而謎一般的人物,終究也是有血有淚,帶著情感的漢子。

罪犯天生就是反派的角色,要作為故事的主角絕對需要過人之處,在澳門的犯罪世界,羅傑.霍布斯讓機智、敏捷,渾身是膽的鬼影在重重陷阱中馬不停蹄的闖過一關又一關,讓他帶著危險的神祕工作成為讀者心中充滿魅力的冒險,吸引著讀者一起緊張,一起驚嘆,無關善惡,能在敵人的魔掌下化化險為夷,就是令人期待的精采結局。

出版社:臉譜
書名:鬼影行動
作者:羅傑.霍布斯 (Roger Hobbs)
譯者:陳靜妍

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Monday, January 02, 2017

試讀:《柔軟的心最有力量》

人性本善?人性本惡?兩個選項各有擁護者,若是從科學的角度來尋求答案,會是什麼樣的結果?

作者丹尼爾.高曼是研究EQ的著名心理學家,著有《EQ》、《EQ II:工作EQ》、《領導EQ》……等有關於》有關於EQ的著作,而他的另一個身分則是達賴喇嘛的好友,《柔軟的心最有力量》就是高曼以他所熟識的達賴喇嘛為核心,藉由對達賴喇嘛的觀察,加上科學分析的結果,探討人們如何控制、運用、改變自我的內心,從而影響自我,讓情緒得到轉變,也期望藉此將影響力往外擴散,讓世界往良善美好的未來邁進。

全書由四篇構成,第一篇談「改變人生曲調」,以達賴喇嘛的生平許多小故事,包含得到諾貝爾和平獎時他的反應來談外在對人們的影響,不多的篇幅直接點出重點,總結可以用其中的一小段文字來說明,「當越多人明瞭到權力、金錢,功名皆是一場空虛的夢想;明瞭到汲汲營營忙碌一生,到頭來筋疲力竭。卻是一場空;明瞭到大方的氣度,敏銳的洞察力,和喜樂的心,才是生命貴的果實時……」,讀來令人頗有感觸,人們總是不停對於物欲的追求,但到頭來終究歸於塵土,所能擁有的一切最後都是過眼雲煙,而為了追求所付出的代價真能靠獲得的喜悅來彌補?

於是,第二篇與第三篇分別從「內觀」與「外觀」來看如何管理自我的情緒,將面對的負面情緒做處理,從內心去控制,而這樣的控制不是藉由宗教去引導,而是有實在的科學根據,例如,認知治療創始者貝克博士舉出的一個例子,當我們處在情緒沸點時,認知上所接收的負面訊息,多數是錯誤的--「九十%是心理投射」,也就是說,在情緒激動之下,我們的內心不得平靜,往往會被莫需有的負面情緒,憤怒、怨恨、嫉妒、狂妄等佔據,接下來就會失去判斷力,自然會造成難以收拾的結果,因此將負面情緒轉換成了人們應該掌握的第一要務。

而從外觀的角度來看,何謂幸福?當今衡量國家經濟狀況的標準是GDP(國內生產毛額)與GNP(國民生產毛額),當人們有更多的金錢可以運用,相對的也更加幸福,但是在貧富差異越來越大的今日,這樣的數字早已無法反映真實的情況,資本主義的大餅大半被老闆所拿走,勞工只能得到其中絕小一部份。於是達賴喇嘛呼籲金錢絕非快樂的來源,物質只能提供身體的舒適,而非心靈的舒適。

在一個舉世公認的偉大人物身上,高曼藉由達賴喇嘛的身體力行來印證許多從內心發起的善念對於人類情緒的影響,而書中所舉出的許多科學觀察與實驗,也證實了人類從小就擁有良善的意念,付出與分享更是讓人愉悅的最佳良方,第四篇「嚮往美好」提醒人們要用新的思維模式來思考,為將來的美好做準備,並且即時開始,從自我做起,即刻的思考、計畫、行動,就有機會從自我開始改變,從而影響他人,改變世界。

達賴喇嘛由西藏逃出之後,一直為了西藏問題奔走,與中國政府談判,《柔軟的心最有力量》提到,達賴喇嘛對中國的談判並非硬碰硬的試圖達到自己的希望,而是以柔軟的態度,在有彈性的前提之下希望取得西藏自治的權力,他從不因為現況而影響自己,對達賴喇嘛而言,西藏問題如此牽涉廣大的問題,就是一個需要以柔軟的心去面對處理的問題,平時面對挫折、恐懼、憤怒等等情緒,就要學習控制自我情緒,才有可能在面對更大的壓力下,維持正向思考,向前邁進。

《柔軟的心最有力量》讓人重新思考人與人之間的關係,與如何讓自我人生能得到真正的幸福快樂,細細咀嚼,相信會改變你我的價值觀。

出版社:天下雜誌
書名:柔軟的心最有力量
作者:丹尼爾・高曼 (Daniel Goleman)
譯者:施婉青

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Tuesday, December 27, 2016

試讀:《戰龍旅1:暗影奇襲》

《戰龍旅1:暗影奇襲》是一本慢熱的小說,因為架構恢弘,剛開始描述不同國度之間的局勢,戰龍旅的歷史,術構的力量,以及各方人馬互相較勁角力的過程,讓人眼花撩亂,目不暇給,加上拗口的角色名稱,一時之間還真有點進入門檻,但是當讀者進入狀況之後,情節就如行雲流水,高低起伏引領著讀者的情緒隨之起舞,等到故事暫時畫上休止符的那一刻,絕對讓人期待著下一集故事的到來。

珞榭王國與龍族自古有著約定,龍族與人類共榮共存,戰龍旅也因此而成立,風光一時,多年之後珞榭國王以為武力足以取代一切,於是解散了戰龍旅,而前戰龍旅指揮官斯帝芬諾也因此去職,經濟拮据的情況下,與一群好友一起,勉強過著日子。

其實斯帝芬諾的母親是當朝紅人賽席璐.迪.瑪裘林女爵,雖然沒有呼風喚雨的能力,卻也相去不遠,只是因為上一代釐不清的愛恨情仇,不明白真相的斯帝芬諾始終不肯接納母親,心中總有心結存在,若非經濟上有困難,他絕不願意接受女爵的委託,調查一起牽涉到足以點石成金的新武力的發現而造成的失蹤案。

國王與教會之間有著微妙的關係互相牽制著,而國與國之間雖然看似平和,其實暗地裡波濤洶湧,這樣的環境時時有著風雨欲來之勢,一旦有著將「神息」融入鋼鐵之中,打造出刀槍不入成份的能力,這樣的能力一旦成真,敵我之間的均衡態勢將會瓦解,擁有者將擁有絕對的優勢武力來襲,於是斯帝芬諾與好友玩世不恭的羅德里戈、混過黑道卻忠心耿耿的傭兵戴格、神祕的盪舟族姊妹彌莉與吉瑟所組成的「敗寇隊」就接下此一任務,尋找疑似發明了新工法而失蹤的工匠。

前段故事雖然花了許多篇幅描述前因後果,但逐漸融入情境之後,《戰龍旅1:暗影奇襲》的人物刻劃、宮廷恩怨、術構法力就逐漸抓住讀者目光,情節詭譎多變不說,各路人馬各有目的的行動著,在作者的筆下逐漸往事實的核心接近,一場驚心動魄的戰鬥完全喚醒了讀者的奇幻魂,戰龍旅驍勇善戰的威力不說,但騎著巨大蝙蝠的惡魔發射的綠色光芒卻擁有神祕而彷彿無止境的力量,無堅不摧的法術有了可能的破綻,誰能代表正義,誰又是邪惡的一方?在一切沒有真相大白之前,恐怕誰也不敢掉以輕心。

以斯帝芬諾為隊長的敗寇隊成員雖然複雜,卻是全書的靈魂,缺一不可,看似打諢插科,總是喜歡到處拈花惹草的羅德里戈每每在緊要關頭發生關鍵作用,戴格的武藝則是大夥最好的防護,彌莉聰敏而理性,吉瑟則擁有不明的天賦,加上一隻總是慵傭懶懶的貓咪,一行人是彼此最堅強的扶持。而斯帝芬諾與教父安德爵士的不期而遇,密術院杰柯神父為求真相勇往直前,修士巴納比虔誠的依循著上帝的引導,《戰龍旅1:暗影奇襲》在奇幻的外表下,充滿了令人動容的情誼,為緊湊的情節增添幾分暖意。

御風而行,乘龍翱翔,雖然戰龍旅是一支被解散的隊伍,但或許在烽火再起的情況下,人們重新需要足以維持秩序的英雄,就是戰龍旅再起的時刻,敗寇隊的夥伴們攜手前進,正義與邪惡的對抗也將持續,《戰龍旅1:暗影奇襲》緊緊的抓住讀者的好奇心,至於接下來會有什麼天翻地覆的變化,只能期待下一集故事早日出版了。

出版社:奇幻基地
書名:戰龍旅1:暗影奇襲
作者:瑪格麗特.魏絲 & 勞勃.奎姆斯 (Margaret Weis & Robert Krammes)
譯者:陳岳辰

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Sunday, December 18, 2016

試讀:《世界上最棒的地方就在這裡》

一直很好奇有沒有人的心是永遠愉悅,是不曾有過傷痛的,我想答案應該是沒有吧,若是在悲傷來臨時可以很快調整自己的情緒,讓負面情緒不會在自己身上駐足,已經是難能可貴了,傷痛與沮喪,失敗、挫折都是人生中難以擺脫的過程,一個人要獨自面對總是不容易,但若是有一點意料之外的力量加入呢?

伊莉絲的父母車禍身亡,留下她一個人,這時她才發現只有自己一個人存在是多麼可怕的事實,她逐漸失去做夢的能力,她沒有期待,沒有目標,圍繞她的是讓人窒息的氣氛,在這樣的情況下,她像是失去了存在的意義,於是她決定一了百了,就在那決定性的瞬間,一個意外讓她錯過時機,她發現自己差點做出傻事的同時,反而發現街角有家掛著「世界上最棒的地方就在這裡」招牌的咖啡館,如此奇特的店名立刻吸引了她的注意。

誰會自稱自己的店是「世界上最棒的地方就在這裡」?進到店內,充滿著一種魔幻的氣氛,一名男子來到她身邊,告訴伊莉絲店主是一位魔術師,而自稱盧卡的男子則像是有著讀心術一般的知道伊莉絲心底的想法,這奇特的經驗很快讓她忘記了不久前自己幾乎親手結束自己的生命。

於是伊莉絲一次又一次的拜訪咖啡館,同時她的回憶也快速流轉著,十六歲那年與同學一起去滑雪卻扭傷了腳踝,讓她喜歡上前來救援的奧利佛,雖然後來一切無疾而終,卻在踏入咖啡館後有了變化,她決定領養一隻小狗,她決定丟掉眼前讓她想起過去的一切,她辭掉工作,賣掉父母留下的房子……,伊莉絲開始踏出自我封閉的內心,而外界的一切也像是迎合著她的心情一般,朝向正面發展。

真是時來運轉?改變的一切其實都是來自自我內心的態度吧,我很喜歡書中一段稱為「好消息」的段落,其中有幾段話是這樣說的,「不幸,是高興之前的一種磨練」,「先經歷痛苦,才能明白快樂能讓你忘掉痛苦,有多麼可貴」,「永遠不要害怕悲傷、寂寞或痛苦。這只是通向快樂、愛情和平靜的磨練」,人要能感受快樂,其實是要準備好自己的內心去承受快樂,如果沒有痛苦挖空我們的心靈,又哪有餘地去容納快樂,如果懂得把一切苦痛當做是必經的過程,那經過之後的果實,相信絕對更加甜美。

《世界上最棒的地方就在這裡》是一個奇妙的短篇小說,有著魔幻的色彩,卻實實在在反映著真實人生,伊莉絲的經歷如同我們會碰到情緒一樣,日子總是不會那麼美好,孤寂與悲傷不時就會欺上門來,一點一滴的腐蝕著我們的內心,一不留意,往往就會被自己的負面情緒所牽引,當情緒走到不對的方向,一種惡性循環就此開始,「世界上最棒的地方就在這裡」裡頭一張張帶有魔力的桌子喚醒了伊莉絲心中微小的奇妙火炬,也照亮了迎向新生活的路徑,讀來甚是療癒,生命就是如此,學著去掉干擾我們的情緒,日子自然海闊天空。

只要有心,「世界上最棒的地方就在這裡」就在街頭巷尾,隨時等著我們光臨並且迎向改變。

出版社:平安文化
書名:世界上最棒的地方就在這裡
作者:法蘭西斯科.米拉雷斯 & 凱莉.桑多絲 (Francesc Miralles & Care Santos)
譯者:葉淑吟
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Friday, December 16, 2016

試讀:《二手時代:追求自由的烏托邦之路》

貓頭鷹出版社有系統的接連出版四部亞歷塞維奇的作品,出版年代從1985年的《我還是想你,媽媽》和《戰爭沒有女人的臉》,1991年的《鋅皮娃娃兵》,一直到這一部2013出版的《二手時代》,內容則是從二戰開始,經歷蘇阿戰爭,一直到蘇聯瓦解成為一個完全不一樣的世界,在時代的洪流下,對於這個國家產生了什麼樣的衝擊與影響?在亞歷塞維奇筆下,藉由訪談各階層的人們而忠實的呈現了這一切,蘇聯瓦解絕非一朝一夕,挾著瞬息萬變的過程,《二手時代》揭開了我們所難以觸及的部份,帶領著我們從不一樣的視角來觀察這歷史上的大事。

蘇聯於1991年解體,到《二手時代》出版的2013年足足超過二十年之久,在這二十年的轉型期間,從蘇聯到俄羅斯這條漫漫長路,有的人充滿了期待,有的人幻夢破裂,對身處其中的人而言,那是理念、信仰、生活與環境的變革,殊不知那更是歷史劃時代的改變,每個人都在其中重新尋找自我的定位,二十年後藉由這一個個故事來省思,蘇聯的崩解所帶來的究竟是什麼,值得玩味。

從不自由的國度搖身一變成為如資本主義一般的社會,新與舊之間充滿了衝突與矛盾,開放的社會意味著不一樣的競爭,許多人藉此機會做起生意,原本被視為毒蛇猛獸的資本主義,反而成了懂得掌握時機者的機會,而原本遵循著國家政策一板一眼中規中矩的人們,反倒失去了原有的位置,一身所學毫無用武之地,於是信仰社會主義,懷念蘇維埃時代的人們頓時失去了方向,在那樣的環境下,原有的標準不再適用,人們被迫要尋找新的生活方式,而這一切是如何造成的?面對現實,又該何去何從?

每一個體制的改變都有不同面相的思考,共產主義下人們總是面對著無盡的恐懼,隨時都得小心隔牆有耳,一旦出了一點小錯往往就是換來牢獄之災,甚至被流放勞改,當時代變遷,祕密被攤開在陽光下,才發現那告密的人往往都是與當事人有著最密切關係的人,這種隨時得要提心吊膽,戰戰兢兢的日子著實帶給人們相當的壓力,但換一個角度去看昔日,卻又是充滿往日榮光的驕傲時代,人們一心為國家奉獻,信仰黨的領導,那時候不用擔心工作,不用擔心肚皮,一切都有國家安排,又何嘗不是一種穩定的,讓人得以安心的力量。

對與錯,是與非的標準是什麼?看看台灣的歷史,在日據時代受到日本統治並且殘害的人有之,懷念日本統治時期井然有序的建設與秩序的人有之,數十年後,哈日、親日的年輕人更是蔚為風潮,兩相對照,忽然發現頗有異曲同工之妙,遠在世界另一端的國度我們無法目睹遠方的變化,過去的歷史我們也無法體會,但是如果對比成我們所在的社會,周遭各種不同的聲音夾雜,不分省籍,無論出身,若我們能站在他人的立場去思考,是否就能少掉幾分紛爭,換來多一點和諧?

每一段敘述都訴說著一個令人動容的故事,他們談論過去、現在、未來,對著想像的烏托邦世界充滿著憧憬,但是歷史與國家所造成的傷痕終究無法抹滅,有人選擇結束生命,因為他們的心懸在偉大的歷史上,無法告別舊時代的痕跡,又難以面對新的社會,儘管大家都想要到達幸福的彼岸,那段航程卻終究遙遠。

統治者擁有許多操弄的手段,它能讓人不知不覺中落入它所設下的陷阱,從而習慣,接受甚至愛上它,是對或錯只能由自我去斷定。而亞歷塞維奇筆下微不足道的小人物期盼的只是一個自由開放的新世界,足以讓每個人安居樂業的環境,但20年過去,衝擊與動盪卻依舊不斷,儘管搖身一變,俄羅斯已經不是當年獨裁統治的國度,但美好的社會,卻仍是那麼的遙不可及。

貓頭鷹舉辦的「2016年亞歷塞維奇作品系列講座」還有最後一場將在12/19舉行,對亞歷塞維奇作品有興趣者絕對要把握機會。

出版社:貓頭鷹
書名:二手時代:追求自由的烏托邦之路
作者:斯維拉娜.亞歷塞維奇 (Алексиевич С. А.)
譯者:呂寧思

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Thursday, December 08, 2016

試讀:《鋅皮娃娃兵:聆聽死亡的聲音》

我還是想你,媽媽》透過101篇孩子的眼睛來看戰爭,而《戰爭沒有女人的臉:169個被掩蓋的女性聲音》則是以女性的角度來敘述真相,不同於前兩部作品,《鋅皮娃娃兵》談的是1979到1989年間,蘇俄出兵阿富汗的戰爭故事,並且以另一種型態來聆聽戰爭中的聲音。

政治大學斯拉夫語文學系教授劉心華在《鋅皮娃娃兵》中寫了一篇詳盡的導讀「亞歷塞維奇的口述紀實文學—聆觀世人的心聲與風塵」,不管是否讀過亞歷塞維奇其他作品,建議讀者務必仔細的閱讀這一篇導讀,導讀中所提到的重點大致歸納如下,亞歷塞維奇不以故事性的方式來寫作,作品也非報導文學路線,這樣透過口述而來的紀實文學體裁有了一種新的呈現,但其中有著不可或缺的元素,作者在作品中所處的地位是存在而又不妄加判斷;小人物的訪談是一種個人情緒的表達,或許會失之平衡,此時作者就扮演著調和的角色,讓個人的、片斷的敘述有了整合及一致性,從而創造出一加一大於一的效果及影響;作者並非只是忠實完整的紀錄者,而是經過咀嚼消化之後,與講述者共同回顧殘酷的過去,感受到痛苦,更能反映出這些書裡面所描述的真相所帶來的震撼,這一篇導讀有系統的將亞歷塞維奇的作品作了完整而有秩序的介紹,剖析了她所運用的紀實文學手法,所訴求人類對於戰爭的覺醒,對於想要了解亞歷塞維奇的讀者有相當的幫助。

回到《鋅皮娃娃兵》本身,亞歷塞維奇引用杜斯妥也夫斯基小說《卡拉馬助夫兄弟們》中的一段話說「野獸永遠不會像人那麼凶殘,凶殘得那麼巧妙,又那麼藝術」來指出無論任何原因所發動的戰爭,都是人與人之間彼此殘殺,這裡頭充滿了矛盾,以蘇俄介入阿富汗為例,一批又一批的俄國年輕人為了祖國的榮耀踏上征途,在國內,政府製造出蘇聯軍人正在幫助友邦的假象,而事實上呢,死亡成為大批軍人隨時將會面對的狀況,在受訪問者所揭露的真相中,他們面臨的是最艱困的環境,最危險的處境,為何稱為「鋅皮娃娃兵」?因為一具具鋅皮棺材可能就是這些年輕人的生命終點,這些不就是人類的殘酷造成的結果,又被巧妙的偽裝,試圖掩飾真相。

一段又一段的訪談與真相如同其他作品一般觸動著讀者的心,而《鋅皮娃娃兵》還有兩段值得一提的內容,一是摘自亞歷塞維奇記事本的內容,呈現著亞歷塞維奇面對這一切時的心境,那是一種不想去面對戰爭,卻又有著必須將一切公諸於世,以提醒人類不要再犯相同錯誤的使命感,而另一段則是新版新增的「對《鋅皮娃娃兵》的審判」。

英勇的走上戰場,履行國家所交付的任務,為何會成為戰爭中的劊子手,有些人帶著戰場上的傷痕回到家,有些人連回家的機會都沒有,這樣的付出,為何要承擔殺人兇手的罪名?於是傷心的母親站出來,從戰場倖存者替不幸罹難的戰友站出來,開始了「對《鋅皮娃娃兵》的審判」,他們控告亞歷塞維奇,於是集結成為這一段有法庭記錄、報紙輿論及各種具名與不具名論述的內容,有著正反雙方的意見,呈現出經歷過那段歷史者不同的心態,面對戰爭所犯下的錯誤,人們選擇不同的方式去面對,有些記憶依舊充滿著榮耀,有些記憶呈現深刻的傷痛,不需計較其中是非,而是帶給我們一段最真實深刻的教訓。

戰爭是歷史的罪惡,蘇聯在這場戰爭中耗時十年,根據官方統計造成1萬4千多人死亡,5萬多人傷殘,4百多人失蹤,蘇聯入侵阿富汗不僅是一場沒有結果的,失敗的戰爭,更是一場騙局,欺騙了踏上征途的軍人與他們的親人,這是一場終究得不到人民支持的戰爭,蘇阿戰爭結束於1989年,《鋅皮娃娃兵》在1991年旋即出版,為的就是提醒人們本質上擁有殘酷的天性,若無法從歷史學得教訓,將會無止境的重複犯錯,文字可以呈現出真相,剩下來的就是靠著人類智慧去避免重蹈覆轍了。

出版社舉辦的「2016年亞歷塞維奇作品系列講座」還有最後一場將在12/19舉行,對亞歷塞維奇作品有興趣者絕對要把握機會。

出版社:貓頭鷹
書名:鋅皮娃娃兵:聆聽死亡的聲音
作者:斯維拉娜.亞歷塞維奇 (Алексиевич С. А.)
譯者:高莽,陳翠娥,魏岑芳,陳志豪

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Thursday, December 01, 2016

試讀:《莊子,從心開始》

如同前作《正是時候讀莊子》一樣,作者蔡璧名教授把莊子說的深入淺出,印證在我們身邊每天發生的大大小小的事,不時會有豁然開朗的感覺。

要寫《莊子,從心開始》的心得絕對不是容易的事,儘管作者將莊子解釋的平易近人,但也因為如此,同樣的章節,每一次翻閱的時候,都會帶出新的體會,新的思考,每一次的接觸都能激發出新的火花,這就是莊子值得人們一讀再讀的理由吧。

因為書本份量十足,時間有限,所以這次我打算快速讀過,不過莊子迷人的地方就在這裡,想要快也快不起來,它的內容就是有辦法留住你的目光,打從一翻開逍遙遊的北冥有魚這一段,蔡教授解說的是「設定怎樣的人生目標才能幸福逍遙?」,光是這一段就讓我反覆閱讀了好幾次,提到大學新鮮人的大一生活,我就忍不住要找來家裡的大一生一起分享共同感受一下,提到人對於物慾的追求,對於做出每一次的選擇的決定,過程中不時會有心有戚戚焉之感,對於身外之物的一時追求,該回到正軌的不就是人們所說的「斷捨離」,對於猶豫於如何做出選擇,搖擺不定的個性,不就是應該用「活在當下」來面對,那些淺顯易懂的道理雖說不難理解,卻一直未能深植於人心,閱讀的過程,不也就是一種啟發,一種提醒,一種觸發我們再次真實面對自我的過程。

個人覺得最令人覺得不可思議的是《莊子,從心開始》就像是一本人生使用手冊,而且是具有魔法的手冊,會隨著讀者的心情,提供最好的答案。這本使用手冊不是依照年齡、性別、身分來做編排,所以我們無法翻開索引,直接的找到絕對標準的答案,而是要換個方式,無論是刻意來讀它也好,不經意的翻開它也好,總之,只要有時間,靜下心來,隨手翻開其中任何一個章節,《莊子,從心開始》的魔法總能讓人覺得自己目前所處的情況,所遭遇的難題,所思考的答案,都在莊子的大智慧中有種導引,帶領著我們平靜下來,得以去做出選擇,計較得失成敗的困境不會再形成困擾,而會讓我們懂得如何才是最好的安排。

人的一生在不同的階段總有不同的追求,曾經汲汲營營於名利,也曾經渴望愛情,而到了一定的時間,多數人在意的應當都會轉變為健康,這過程中會造成人的渴望、憂慮、恐懼種種負面的情緒,如果可能,不妨試著讀莊子,如同書名一般「從心開始」,如果可以領略莊子如何治理人的身心,相信絕對可以讓我們的心定下來,得到一種平靜。

講了許多自己的體驗,最後還是介紹一下內容,《莊子,從心開始》將莊子的各章節對應到工作、情緒乃至於自我追求等各方面,如何理解自我,如何站在對方的角度思考,如何讓面對的困境轉為欣喜,對於我們經常遭遇的情境無所不包,再藉由我們最熟悉的一般事物來講故事,相信一次又一次的閱讀與感受,會有一次又一次更深層的理解。

逍遙遊
壹:北冥有魚──設定怎樣的人生目標才能幸福逍遙?
貳:堯讓天下──你的工作想照亮誰?
叁:大瓠之種──什麼是有用?
齊物論
壹:南郭子綦──《莊子》書中的聖人形象。   
貳:莫知所萌──為什麼我的心情不好?
叁:莫若以明──告別負面情緒的方法。
肆:惡乎知之──你真的知道誰對誰錯、孰好孰壞嗎?
伍:莊周夢蝶──我是誰?誰是我?
養生主
壹:生也有涯──有限生命,為了什麼求知?
貳:庖丁解牛──《莊子》書中的職人條件。
叁:惡乎介也──怎麼走、站好?
肆:澤雉十步──比滿足感官嗜欲更重要的事。
伍:帝之縣解──人活天地間最大的鬆綁與解脫
體驗古典
壹:莊子「渾沌」意象的語意實踐──生命的原初與終極境界
貳:「神凝」與「一志」──歸返「渾沌」的入手與究竟

出版社:天下雜誌
書名:莊子,從心開始
作者:蔡璧名

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Tuesday, November 29, 2016

試讀:《真實遊戲》

半年前恰巧讀過一本冒用身份的小說《真實故事》,對於人與人之間心理攻防的角力留下深刻印象,而這一次《真實遊戲》有著不一樣的面貌,兩者可以說是我在明,敵在暗的不平等態勢,難以站在同一水平互相拉鋸,可以想見所帶來的驚悚程度更勝一籌。

書中的主角岱芬與小說作者同名,曾經出版過一本以自己的真實人生為背景的暢銷小說,也小有名氣,當讀者、編輯、出版社都翹首期盼著她的新作時,岱芬赫然驚覺自己寫不出任何一個字來,而充滿八卦的文壇和相關的圈子也私下流傳著岱芬已經江郎才盡,無法再創作出好作品的消息。

就在不知不覺中,岱芬發現她的身邊多了一個名為L的神祕女子,如果不是事後仔細回想,恐怕連L究竟如何出現都難以察覺,總之,就在完全無感的情況下,L介入了岱芬的生活,並且很快取得她的信任,成為無所不談的好友,L以岱芬的忠實讀者之姿出現,經常和她探討著小說創作的議題,可以說完完全全介入了岱芬的寫作人生,卻又不動聲色讓岱芬毫不設防的接受她,一步步的掌握全局,左右著岱芬的想法、思考甚至生活,藉由岱芬的回憶,才得以一點一滴的發覺那可能的過程。

先不論L滲透到岱芬的人生之後的事,在現在人人皆媒體的情況下,透過社群,事件傳播的速度飛快,而為了行銷的目的,人們的隱私更是被有心人士有計劃有目的的收集,大開方便之門,幾乎可以說是一舉一動透過諸多的管道都能一窺究竟,也因此刻意的想要了解一個人,特別是擁有知名度的人如岱芬,只能說絕對沒有想像中的困難。

回到小說本身,從岱芬回憶的過程中,原本不以為意的小地方都成為處心積慮的算計,L與岱芬一步步建立信任關係,卻從不曾透漏有關自己的一點一滴,總是避開與岱芬身邊的人見面的機會,在與岱芬相處的一段不算短的時間過後,回頭尋找,發現凡走過必留下痕跡這句話完全無法適用於L的身上,岱芬的身邊不見L所留下的任何痕跡,別說是有形的照片、文字或其他可以證明L曾經存在過的證據,沒人曾經親眼見過L,就連L替代岱芬所發出的郵件等等,也都隨著L的消失,跟著失去痕跡。

小說究竟應該是真實的反映,或是單純虛構的故事?或許有許多讀者喜歡看著作家赤裸裸的自剖,從中得到一種窺視的快感,是否也因此讓岱芬.德薇岡構思出這樣的一本小說,頗為耐人尋味。

岱芬身邊的人都不相信L的存在,而我們閱讀《真實遊戲》時,卻隨著岱芬的回憶,打從一開始就認定了L的存在,並且扮演著恐怖讀者的角色,憑藉著的就只是岱芬的說法,一直覺得《真實遊戲》有著濃厚的遊戲性質,再往回追溯作者的前一本著作《無以阻擋黑夜》的簡介提到那是一本自傳小說,描述著作者家族的故事,不就是本書裡岱芬前一部受到好評的作品嗎?作者岱芬與小說主角岱芬,又存在著什麼樣的關係呢?《真實遊戲》除了帶來一種心理上的驚悚之外,更特別的是如同小說中岱芬與L爭論不休的議題,真實與虛構,在作者岱芬.德薇岡的筆下,像是透過小說傳達給讀者們,這真真假假之間,就是作者所營造的樂趣,而真相如何,或許各有解讀,就看讀者如何評斷了。

出版社:愛米粒
書名:真實遊戲
作者:岱芬.德薇岡﹙Delphine de Vigan﹚
譯者:蔡孟貞

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Sunday, November 27, 2016

試讀:《關上門以後》

門裡,門外,總有不同的景色,若只是偶然經過,又怎能體會箇中滋味。

世間完美男人難尋,完美女人又談何容易,偏偏老天特別眷顧,傑克與葛蕾絲就是這樣的完美組合,傑克外型出眾迷人,而且是專打家暴官司的律師,擁有從未失敗的驚人記錄,葛蕾絲工作能力不遑多讓,只是結婚之後傑克希望她能好好在家擔任完美妻子,於是辭去工作專心在家,兩人就像神仙美眷,羨煞周遭朋友。

《關上門以後》從兩人在家招待兩對夫妻朋友開始,以葛蕾絲的角度,現在與過去交錯的敘述從兩人相遇、熟悉到互定終身以來的故事,一步步述說著兩人之間的故事。

葛蕾絲最心愛的妹妹蜜莉患有唐氏症,先後幾任甚至論及婚嫁的男友因此而離去,葛蕾絲幾乎打定主意為了照顧蜜莉單身一輩子,卻在某次陪同蜜莉在公園時用見傑克,傑克主動對兩人示好,也從此介入葛蕾絲的生活。

從旁觀者的角度來看,葛蕾絲似乎天真過了頭,一個來路不明的男子,從未說明白自己的身世,只是憑著出眾的外表與傑出的工作表現,或許再加上對蜜莉的細心對待,就完全打中葛蕾絲的內心,傑克同意婚後接納蜜莉與他們一起生活,這一點讓葛蕾絲完全顧不得其他,就答應了對方的求婚,面對一個完全沒有交代過過去的人,就在短短的時間內決定將自己與妹妹託付給對方,只能說不管再精明能幹的人,在長期的壓力之下,碰到一個儘管只有口頭承諾的答案,就足以放心將一切交付出去,

小說就這樣描述著傑克在婚後變成另一種面貌,讓葛蕾絲從他手中的獵物,變成真真實實為他所操縱、控制的禁臠,戰無不克的律師想必有著縝密的心思與聰敏的頭腦,一切都在他的算計之中,葛蕾絲就像困在籠中的小動物,儘管試著要逃出傑克的魔掌,但在他嚴密的控制之下,在他以蜜莉的生命威脅之下,葛蕾絲毫無勝算,只能繼續配合著扮演完美嬌妻的角色。

這樣的情節似乎與我們所熟知的真實情景有些不同,又部分相似,不同的是許多受到家暴的婦女往往內心期望著對方能有改過向上的一天,於是一次又一次的原諒對方,換來的卻是永無終止的地獄,相似的是孩子往往成為施暴者用來威脅的手段,於是被害者只能任由對方予取予求,即使有心結束這場惡夢卻無能為力。

《關上門以後》就這樣一日復一日的重複著葛蕾絲的夢靨,傑克陰晴不定的個性帶來了令人恐懼的情緒,雖然個人覺得現實上要能毫無破綻的達到傑克這般完美控制的難度相當不容易,但作者B.A.芭莉絲顯然期望突破這一點,也確實盡可能的營造出那時時壓迫著令人無法呼吸的氣氛,讀來令人毛骨悚然。而最精采的是葛蕾絲如何逃出傑克的控制,又不留痕跡的讓自己得以脫身,看著葛蕾絲從無時無刻緊繃的情緒中,一步步解開傑克加諸於她身上的魔咒,搖身一變成為悠游自在而過著沒有壓力的幸福人生,過程無論用了什麼手段方法,只能說大快人心。

出版社:皇冠
書名:關上門以後
作者:B.A.芭莉絲 (B.A. Paris)
譯者:黃意然

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Sunday, November 13, 2016

試讀:《童話已死》

距離《血色童話》所帶來的震撼與感動與《斯德哥爾摩復活人》所探討的死亡與生命輪迴轉眼已經好一段時間,你是否也曾經想過搭著火車離開的奧斯卡究竟去到何方?而那些死而復生的人們,何處才是他們的終點?這一次作者約翰.傑維德.倫德維斯特自己說「忍不住要寫」,於是,精采動人的十二個故事誕生了,其中包括了《血色童話》的後續「童話已死」與《斯德哥爾摩復活人》的結局「最終處置」。

十二個故事有長有短,最短的只有兩頁,從篇幅來看,相當大的差距各有特色,呈現著作者個人的特色,雖然是寫小說,卻讓人有一種隨性寫來之感,像是筆隨意走,故事自然就在腦海裡生成,不需刻意去安排,只是把原本就存在的故事描繪下來,再自然不過的事。

開頭第一個故事「邊界」就讓人深深墜入作者習慣帶來的黑暗氣氛之中,但是熟知作者手法的讀者不難了解,陰鬱的背後其實有的大多是如假包換的,實實在在的情感,需要勇氣的愛情。主角早已習慣寂寞的人生,卻在那一瞬間察覺到了異常的訊號,生命的改變或許來自你我都不曾想像的來源,而在改變來臨之時,我們可曾擁有足夠的勇氣,跳脫固有的窠臼,接受不一樣的人生?

《童話已死》的故事相當多元,像是「梅根」談的是一群有了年紀的女人以自己的方式起而對抗大賣場的故事,這故事如果發生在世界任何國家,應該會被報導一群有著心理疾病傾向的人們,從事著偷竊、破壞的犯法行為,但從梅根的心理來看,卻又是另一番光景,無論是否認同,事情為何會如此發展,都值得人們一探究竟。

究竟恐懼是來自自我心中的心魔,是腦袋裡的想法帶來懼怕,讓惡魔的陰影揮之不去如影隨形的糾纏著,還是真有那麼奇異的,不為人知的力量在操控著我們並不知道,但倫德維斯特的想像力帶著讀者在人性不常被深入挖掘的另一面窺探著,或許有些短篇一時不容易理解,但熟悉了他的寫作風格之後,隨著他的故事思索,生命、死亡都有著特定的意義,面對情感與死亡的衝突,人們面對處理的方式可以無奈的順其自然,也可以起而對抗,至於是非對錯,就看個人的判斷了。

《童話已死》最令人期待的莫過於《血色童話》與《斯德哥爾摩復活人》的後續,「童話已死」並沒有在直接談到奧斯卡的現況,而是悠悠的訴說著當年偵辦案件的警官卡琳與最後目擊奧斯卡的查票員斯達芬的故事,兩人因為此案件結為連理,平靜的過著生活。卡琳在案件中發現的不尋常讓她懷疑事件的真相,卻也讓她受到同儕的不信任,儘管時光流逝,卡琳依舊沒有放棄破案希望,而一張拍攝於巴塞隆納的照片,讓整個事件改觀,也讓讀者懸著的心終於可以喘一口氣。「最終處置」則牽涉到從《斯德哥爾摩復活人》以來一直令人深思的議題,死亡與復活,靈魂歸處究竟在何方,死人究竟是加害者或是受害者,或許透過人類所呈現的行為,現有的道德、是非標準都得讓人不得不重新思考過。

究竟是心魔也好,是人性的墮落也好,充斥在外影響著人們的邪惡,與人類清明的思考,自有相抗衡的法則,這十二篇各有趣味的短篇確實別有一番滋味。

出版社:小異
書名:童話已死
作者:約翰.傑維德.倫德維斯特 (John Ajvide Lindqvist)
譯者:林羿君

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Thursday, November 03, 2016

閱讀:《列車上的女孩》

眼看手邊未讀的清單數量已經接近五字頭,最近決定認真清庫存,剛好《列車上的女孩》電影前一陣子上演,就拿這擺了快一年的書做清倉。

瑞秋是個搭火車通勤的女子,對,是女子、女人,反正絕對不是「女孩」,不知道把原文的Girl翻譯成女孩是為了吸引更多讀者還是?其實瑞秋已經三十好幾,結了婚,又離婚了……扯的有點遠,回到主題,大家通勤時都有固定路線與時間吧,瑞秋也不例外,而她的興趣就是在特定的地點,看著鐵軌旁特定的一幢房子,一對夫婦的互動。

聽起來有點恐怖,一種偷窺的概念,原來她感興趣的房子就在她與前夫所住的房子附近,同樣的格局,同樣的年輕夫婦,大概是這樣的原因,讓無法走出離婚夢靨的瑞秋有了另一種寄託,瑞秋替對方夫妻取了名字,每當列車經過的瞬間,看著他人的生活,想像著自己如何與對方之間產生交集,成為她情緒不可或缺的安定劑。

某天一如往常的經過時,瑞秋卻發現男主角換了人,就在他們的家中,女主人與一位陌生的男人親密的在一起,這讓瑞秋大吃一驚,甚至思考著要去揭發女子外遇的事實,而更讓人驚訝的是,當天晚上女主角就此失蹤,令人意外的是,警方竟然因此案件找上門來。

《列車上的女孩》是以三個女人的視角來呈現,並且有時間順序的不同,剛開始閱讀時,我曾懷疑是否某人有人格分裂的問題,在不同的時間點扮演著不同的角色,這想法一直到情節持續發展之後才被我放棄,認真的把它當三個女人的故事看待,只能說在這樣驚悚的小說中又來多角度的呈現,真的會讓人不得不猜疑而混亂。

三個女人第一個當然是瑞秋,離婚、失業又酗酒的女人,任誰也不敢相信她所說的話,偏偏她在案發當天看見了令人意外的場面,而當晚她又在附近喝的爛醉,記憶中似乎看到了什麼,卻無論如何也想不起來;第二個女人就是被窺視中的女子梅根,看似有著美好的婚姻生活,實則並不得意,還得靠著心理諮商度日;第三個女人則是住在瑞秋原本的房子中,瑞秋前夫湯姆再婚的妻子安娜,她與湯姆有個小嬰孩,卻因為瑞秋的時時糾纏而不堪其擾,幾次想要報警都被湯姆阻攔下來。

當我確定這是三個女人描述的故事之後,總算比較容易進入狀況,小說大多還是圍繞著瑞秋發展,偏偏她幾乎無時無刻都在酒精中度日,於是她的記憶對警方與讀者而言都一樣僅供參考,但她又覺得自己有責任把看到的一切真相讓當事人知道,於是千方百計的又把自己捲進事件中,吼,難怪她走到哪裡都是人人必之惟恐不及的態勢,沒被當作嫌犯居留起來已經是萬幸了。

總之,對於重度推理迷或是習慣於從情節中抽絲剝繭的小說迷而言,《列車上的女孩》的真相不難猜測,酒後的記憶完全不可靠,並且多的是用來混淆讀者對真相的判斷而已,故事的構想還不錯,只可惜鋪陳表達的方式實在不合我的胃口。

總之,一開始讓我搞不清楚狀況,搞懂之後沒有什麼太多的意外,接著不知不覺就結束了,電影不知道如何傳達小說的意境,或許容易理解多了,也或許比較能創造驚悚的感覺。

出版社:寂寞
書名:列車上的女孩
作者:珀拉.霍金斯 (Paula Hawkins)
譯者:王欣欣

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Friday, October 28, 2016

試讀:《阿爾瑪與日本情人》

愛情之所以不斷被人傳頌就在於它擁有不同的面貌,可以轟轟烈烈,也可以低調隱晦而毫不張揚,或許放射出耀眼光芒的愛情容易獲得眾人的祝福,但是藏在彼此心中,無人知曉的愛情往往可以跨越時空的限制而到天長地久,《阿爾瑪與日本情人》就是這樣的一個故事。

二次大戰期間,波蘭籠罩在戰爭的陰影下,阿爾瑪的父母將她送往美國託付給阿姨,誰也沒想到,到舊金山投靠阿姨一家人的日子竟然就這樣未曾間斷,阿爾瑪從此在姨丈的大房子中度過了七十年,直到有一天,阿爾瑪決定離開,住到名為雲雀之家的老人安養院。

安養院裡新來的女孩伊琳娜工作勤快又有耐心,很快取得院內老人們的信任,阿爾瑪要求伊琳娜撥出時間擔任她的秘書,協助她處理私人事務,聰慧的伊琳娜很快的接手了阿爾瑪大部分的工作,對阿爾瑪的了解與日俱增,但她總是不清楚,阿爾瑪唯一不讓她處理的,每週都會收到的沒有署名的神祕信件究竟來自何方,而阿爾瑪身邊照片裡那東方面孔的男子又是誰。

對伊琳娜有好感的阿爾瑪的孫子賽斯想要接近她,唯一的途徑就是透過阿爾瑪,於是賽斯以整理與重建家族歷史為理由來介入,兩個年輕人逐漸取得共識,希望從阿爾瑪腦海中挖掘出被刻意遺忘的記憶,而隨著時間的流轉,隨著年紀的增長,也或許阿爾瑪不甘心那一段過去從此煙消雲散,於是她逐漸放下心防,緩緩訴說著那數十年來一直深藏於記憶裡的故事。

阿爾瑪到達舊金山之後,與豪宅日本園丁的兒子一命成了好友,卻因為太平洋戰爭爆發,居住在美國的日本人被統一移送到拘留所監管,在幾番書信往來之後,彼此逐漸斷了音訊,阿爾瑪的人生也歷經幾番波折,雖然阿姨一家人,尤其是姨丈疼愛她更甚自己的孩子,表哥納坦尼爾也一直全心作為她的後盾,但阿爾瑪年輕的心未曾稍歇,戰爭帶走了她的家人,面對這樣殘酷的事實,她試著去尋找新的人生,她接觸、擁抱新奇的外在世界,尋覓新的生活,她到波士頓就讀,並且重新找到人生的方向,而當她從波士頓回來時,曾經消失在她生命中的一命卻再度出現。

愛情是那麼複雜,愛情卻又那麼單純,想要在一起的兩人因為國籍、身分,外在大環境的影響而無法如願,卻因為一次次短促的,在晦暗的汽車旅館中的相聚而得到滿足;愛情是那麼的自私,愛情卻又那麼的慷慨,阿爾瑪心中愛的是一命,卻又渴求納坦尼爾的慰藉,納坦尼爾為了阿爾瑪,隨時等待著她的呼喚,並且無怨無悔地給了她一個歸宿,《阿爾瑪與日本情人》呈現出愛情的多種面貌,在阿爾瑪與一命之外,納坦尼爾對愛情的承擔,伊琳娜對愛情小心翼翼的試探,賽斯對愛情的溫柔等待,都是愛情動人而令人渴望與期待的原因啊。

《阿爾瑪與日本情人》寫阿爾瑪一生,從被迫離家,懵懂無知的小女孩,成為才華橫溢的藝術家與創作者,再變成擁有無上權力的大家長與勇敢踏入安養院的老人,她個性獨立自主,勇於追求情感,在伊莎貝.阿言德筆下寫盡一生精彩。一命深愛阿爾瑪,雖被命運所羈絆,卻始終不斷以他的方式來愛著阿爾瑪,他們不願意傷害身邊的人,各自以自己的方式延續著心中的烈火,那樣的愛情超越了道德世俗標準,時時燃燒著情愛的熱焰,至死不休。

有了伊莎貝.阿言德,我們得以看到愛情的另一種面貌,那些禁忌的,見不得光的情感,反而擁有超乎想像的力量,那是戀人一生所繫,強大而足以堅定的支持一輩子的力量,是幸福,是永遠。

出版社:商周
書名:阿爾瑪與日本情人
作者:伊莎貝.阿言德(Isabel Allende)
譯者:張雯媛

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Monday, October 17, 2016

試讀:台灣東販《教團X》

若是只看開頭的一小部分,一定不清楚《教團X》葫蘆裡賣的是什麼藥,若是繼續往下看下去,大概會往「邪教」誘騙人的方向思考,只是作者中村文則的布局絕對不只如此,隨著情節發展,變化絕對令人大吃一驚。

楢崎看來就是個再平凡也不過的小人物,只是忽然出現在他身邊,不久又無故消失的女人徹底的左右著他的腦袋,他不惜一切想到再見到她,因此當他得到對方的消息,毫不猶豫決定找上門去。

線索存在於一個宗教團體,楢崎就這樣直接的上門找人,不過倒也沒有被拒絕,只是女子早已離開,既來之則安之,教主松尾因病入院,楢崎於是留下來看著教主講話的影片,只是到底從中得到多少收穫誰也不知道,因為他一離開就被「請」到了另一個神祕的教團X去了。

我對宗教沒有任何的好惡,基本上我並不認為任何的宗教可以給我任何的力量與支持,但我也不排斥人們可以藉由宗教的力量來得到安慰,得到支持甚至救贖,因此對於宗教理論我一概敬謝不敏,也無心去深入研究其中的教義,只是楢崎碰到的這兩個教團都相當的有特色,第一個是教主松尾開講的影片根本是深奧的科學理論,粒子、分解、結合…..來來去去的搞得像是進階的物理課,對宗教有興趣的不妨深入一讀,沒有慧根的我只能草草讀過,而第二個教團X則是完全不同的教義,崇尚的是享受人生的樂趣,於是男女之間的樂事成為一種獎賞,楢崎進去之後根本是無法自拔的不想離開房間,果然還是這樣的教團充滿了吸引力啊。

不過,這些都只是表面的呈現,隨著深入教團的內幕,許多真相一一揭開,果然楢崎想要尋找的女子確實在此,而其中又有許多糾葛,甚至牽扯到多年以前發生在海外的事件,一件可能沒人在意的事件,卻像蝴蝶效應一樣,逐漸的醞釀發酵,而牽扯其中的人又各有算計,到頭來還得扯上國家機器,這個布局就像是剝洋蔥一樣,一層一層撥開之後,其中的辛辣程度絕對讓人無法抵擋。

雖然《教團X》的故事乍看之下有些匪夷所思,但仔細想想,恐怖份子利用的不就是人類的弱點,讓人變得盲從,他們從人類的弱點下手,讓人覺得自己被生命所放棄,被踐踏,於是逐漸讓恐懼與仇恨深植人心,讓心靈被扭曲,宗教其實是經常被利用來作為工具的武器,就因為人們有精神上的需求,心靈上就會有弱點,特別是有些地方,因為貧窮,因為種種與他人的差異,只要有心人士操弄,往往一群人很容易就失去控制,任由有心人士擺佈了。

《教團X》提及了許多面向的問題,都可以作為深入的主題,宗教對於人們的影響,恐怖主義如何深入人心,控制人們的思考,乃至國家如何藉由權力操縱,引導人民接收到國家所希望他們接收的訊息,黑暗程度絕對毫無保留,唯一能與之對抗的,唯有人性的光明面,所有一切恐怖行動不都是由人所策劃,所煽動,所執行的嗎?而能破壞這一切的,也只能從人心的善念著手了,我想結局的一段話,「各位,我們是人類,雖然不安定,但我們都是人類,各位,讓我們一起活下去吧!」就足以表達這善與惡對抗中決定勝負的真諦。

出版社:台灣東販
書名:教團X
作者:中村文則
譯者:許金玉

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Saturday, October 15, 2016

試讀:《安樂窩》

家是很特別的一個組成,誕生在同一個家中,彼此之間就有了羈絆,隨著時間過去,關係可能更緊密,但也多的是起了變化的家庭,只是「家人」這個記號卻是無法去除的烙印,無論外在如何變化,彼此關係如何消長,一輩子跟著你的,就是某某的家人這個記號。

普拉姆先生想必未曾料想到,一份留給孩子的禮物會產生如此鉅大的影響,因為多數人對於足以維持安定,擁有作為後盾的強大力量應該都不排斥吧,或者該換個說法,應該是求之不得吧,於是他所留下的的一份基金,被孩子們稱為「安樂窩」的這一筆金錢,在每個孩子心中的地位不斷的改變,原本多是被規劃用來改變現況,讓生活得以在現有的基礎上,更加愜意舒適,只是當外在的經濟不景氣,生活需求負擔沈重等等因素之下,安樂窩逐漸成為不可或缺的,將會被用來彌補現狀缺口的萬靈丹。

老二傑克的古董商店在不景氣下只能慘澹經營,為了提昇業績,他仍然持續投入,並且拿著與伴侶未來居住的度假小屋做抵押,卻難挽頹勢;老三碧翠絲曾經是閃亮的文壇新星,但她的寫作生涯持續不了太久,難以繼續的作家生涯早已離她遠去,只能在雜誌社靠著微薄的薪水度日,還要忍受他人嘲笑的眼光;老么美樂蒂一家相對平淡,但為了維持他人眼中的形象,她想盡辦法縮衣節食維持家裡的開銷,但眼看一對雙胞胎女兒即將進入大學,房屋貸款和高昂的學費或許將會是壓垮家庭財務的最後一根稻草。

而老大里歐在事件發生前儘管面臨婚姻問題,依舊不當一回事,里歐創業後將公司出售,拿著到手的現金揮霍的過日子,幾年過去錢花的差不多,婚姻也玩完了,就在處理離婚問題時,里歐帶著宴會裡釣到的少女喝了酒上路,一場車禍毀了一切,因為離婚官司幾近一無所有的他只能靠老媽把父親留下來的基金拿出來擺平這件事。

安樂窩一夕之間成為泡影,期待落空,每個人都被迫面對著即將到來的難題,兄弟姊妹找來里歐聚會,想要試著從他身上找到任何可以解決的方案,原本規劃好好的人生,怎能容許因此而陷入混亂,只是他們不知道混亂不是因此而起,混亂早已存在每個人的人生之中而不自覺,為了符合外界的期待,為了維持自己所認為的,應該要擁有的形象,每個人或多或少都勉強著自己而不自然的生活著。

里歐投靠了前女友史黛芬妮,兩人舊情復燃之後女友肚子大了,里歐卻又不知去向;史黛芬妮樓下的房客湯米的妻子死於911事件,湯米在世貿大樓廢墟中找到羅丹著名的雕像並將它視為妻子遺留給他的遺物帶回家;傑克偶然撞見湯米家的雕像,想要哄騙他在黑市交易賺上一筆來彌補清淡的生意;因為里歐而出了意外截肢的少女拿了封口費本應從此消失,卻又突然來電……每個人的人生都充斥著這些不光彩、失序、紊亂的事件,或許是自己造成,或許是別人帶來的,總之,隨著《安樂窩》的情節發展,我們赫然發現,完美原來從不曾存在於人生中,反倒是混沌無所不在。

《安樂窩》不就是出現在你我身邊街頭巷尾的八卦,不就是隔壁一家人為了金錢而產生的愛恨情仇八點檔嗎?其實小說反映著真實的人生,我們也像書中人物一樣,期待著一份足以讓人輕鬆度日的安樂,卻總是有各種風波橫亙其中,我們總以為失去安樂窩就會天崩地裂,卻又在一次又一次打擊中重新調整自己的心態,忘記失望,拋開傷痛,找到前行的力量。

家是很特別的一個組成,家人是無法去除的烙印,《安樂窩》是家人互相面對,赤裸裸的揭穿彼此弱點,但又互相扶持,彼此慰藉的故事,笑中帶淚,真實而動人。

出版社:啟明
書名:安樂窩
作者:辛西亞狄普莉絲威尼 (Cynthia D’Aprix Sweeney)
譯者:翁雅如

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